2019,再一次拥抱不确定

摘要

现在我们又一次处在商业时代的晨昏交替点,如何去把握新时代的脉搏?

最近听到了一个让我有些伤感的消息,我职业生涯的起点《IT 经理世界》杂志在做了 498 期之后,要停刊了。

那本杂志成立于 1998 年,当时中国信息化热潮依旧涌动,互联网则刚刚显现。我作为一个没有工作经验的应届毕业生,被分配去跟踪互联网这个看起来还很不起眼的小领域。

我一直感谢这本杂志给我带来了机遇,可以投身到一个如此深远地影响整个社会、也如此波澜壮阔的新进程。

2009 年,我离开《IT 经理世界》开始和几个伙伴创业,做了一本新的杂志叫《商业价值》。当时我作为主编花了很长的时间去思考一个问题:我们到底应该关注什么?

那时候还没有「移动互联网」这么一个明确的提法,但我隐隐感觉手机这个东西上会诞生无数的新机会,这个领域值得我们去研究和跟踪。

只是,这个大方向里面充满了不确定,我甚至还不知道怎么去具体描述它,也不知道里面遵循的是什么样的一套规则。

所以我在《商业价值》杂志写的开篇语题目就叫《拥抱不确定》,现在觉得,那时候说了一堆七七八八的逻辑,算是给自己找个理由壮壮胆吧。

我当时不仅仅通过杂志报道去天天讲那些新兴的公司、分析移动互联网领域里的机会,也因为爱好建立了极客公园这样一个「小组织」。当时的极客公园经常会在一个几十平米的地下室里举办活动,找来在移动领域探索的创业者和产品人一起切磋思考。

十年前极客公园举办活动的地下室

那个最多只能坐下 50 人的地下室,是个神奇的地方——雷军来过,王兴来过,还没想明白自己是什么的微信来过,周源也是在这里发布的知乎 Beta 版……那个时候,张一鸣甚至还没有找到今天的方向,属于坐在人群里听别人演讲的「产品人」。

当时,这些人都觉得 PC 互联网的流量已经见顶,而 3G、4G 和智能手机带来的新连接技术正在展开一个新时代。只不过,没人能确定地看到路径,所以才需要一起边做边思考。

他们彼此观点不同,快速修正也是常有的事情。我记得雷军在跟我做完一个多小时的访谈之后,现场四五十号人里被他说服的也就不到一半;白鸦在访谈里倒是说服了很多人,但他最终做成的「有赞」,跟一开始他想做的产品根本不是一类东西。

正是这些对不确定的拥抱,才给了创业者创造新世界的机会,也给了移动互联网的参与者们一个建立新方法论的契机。

今天,一睁眼一闭眼,一个十年都过去了。我们似乎又开始感受到时代的变化——线上流量、用户使用时长的增长都在放缓甚至触顶,这意味着 2009 年后那些挖掘流量油田的「上半场」机遇已经日趋远去。与此同时,资本领域过去十年来的「补贴换份额,服务换流量」的流量信仰,也在共享单车、无人货架等风口的困局里迅速崩塌……

而另一边,过去两年来 AI 技术的整体进步、过去十年「大连接」沉淀的数据资产,以及传统产业越来越显现的「效率洼地」,又开始如星星之火,露出了「数据信仰」注定要燎原的趋势。

时代又到了一个转折点,我们还无法确定地描述它,但就像十年前一样,一些关于价值创造的新方法论必然会出现。只不过不同的是,我们突然发现,科技创新领域这次的新篇章开启,却遭遇了迥异的经济环境。

十年前,移动互联网崛起的经济大背景整体是蓬勃向上的,从 PC 互联网的黄昏到移动互联网的黎明之间,那些创业创新的新生力量,就像亮丽的霓虹灯在清爽夏夜被点亮,带来了如同嘉年华般的兴奋和激动。

但是今天经济环境似乎「凛冬将至」,在又一次商业时代的晨昏交替之间,那些创业者的灯光在寒风中摇曳和闪烁,带来了完全不同的画面,焦虑和悲观似乎弥漫其间。

很可能就在 2019 年,你会发现一些你熟知的公司不存在了,你身边的一些朋友可能忽然就失业待岗了,就连你自己的职业生涯或许也会遭遇一个平台期,因为过去几年很多年轻人薪酬和职位的快速提升,与时代红利息息相关。

时代给予的,时代也会拿走。但下一个必然到来的新时代,一样会给予,也一样会对投身去驾驭这个新时代的人提出新的要求。

当旧规则不再起作用,意味着新规则必然有建立的机会。十年前那些极客公园地下室聚会的参与者们,他们首先做到的一点是比别人更早地跳脱惯性,不把上一个时代的经验套用到这个时代,这是他们有机会通向更大事业的起点。

在和这些人的常年接触之中,我越来越觉得他们的与众不同不只是因为抓住了运气,真正的核心是他们一直在保持独立思考,这才会给他们「接住运气」的力量。

独立思考其实应该有三重含义。第一重是要深入理解技术变化带来的产业和市场环境的变化,原来一些「约定俗成」、「无法改变」的东西往往要靠独立思考才能看到变革的契机,很多的机会都是这么出现的。

第二重含义是要对别人的思考保持独立思考。信息流动在今天越来越容易,各种观点和分析、各种「被总结」的成功者的方法论、甚至是各种速食的「思维提升」课程遍地都有,但对于个体来说,没有哪套理论可以原封不动地套用,别人的思考是你思考的起点,但绝非你思考的终点。真正的创新往往都源于此道。

第三重含义更加重要:那就是我们还要对历史的自己也保持独立思考,不断发现自己的错误甚至是接受自己的失败,然后去启动新的进化循环。

面对时代转换的不确定时,这一点又尤为关键,因为不确定意味着很难一击即中,必须要试错,要迭代。所以在这个时间节点,我们更应该正确看待「失败」,甚至寻求用「更高效的证伪」去探寻事物本质,建立更接近规律的路径。而对历史的自己保持客观与独立思考,迭代自己的思维,是效率最高的进化方式。

20 年来我从未离开观察者的位置,深入接触过上千名创业者,我发现思考的深度与思维迭代的速度,对于他们的起伏兴衰,影响巨大。

时代是个大背景。上一个时代是个嘉年华般的盛世,你只要入场,便会被气氛所感染,充满乐观,勇往直前。而我们即将面对的时代,创业的浪漫主义会回归现实的价值创造,喧嚣的热情与理性的思考要各归其位,世界越来越露出了自己粗粝的一面。

悲观只是个对现实的判断,不应该是一种情绪。任何「理性的悲观」,都是一种「建设性的乐观」,它其实比稀里糊涂的乐观对人有意义得多。这也更符合商业的本质,更接近世界的底色。

当我们告别了上一个时代的「嘉年华」,来到一个寒冷冬夜般的时刻,那么接受旧时代的终结和「冬天」的到来,就是一种理性的悲观,同时它也会带来更符合新环境的、全新方法论的独立思考。

拍摄于 Haleakala 山顶

不管是不是冬夜,不管 2019 年会更好还是更坏,新时代的太阳还会照常升起。十年一个循环,我发现自己今天似乎又写下了一篇关于「拥抱不确定」的文章。

但十年前,我说拥抱不确定,只是在说勇气;今天我更相信,我们需要寻找到更好的方法。

而寻找的起点,来自于跳出惯性、独立思考,来自于从对抓住「偶然」的焦虑走向对寻找「必然」的探索。

2019 年第一天,什么才是最好的祝愿呢?或许还是祝愿每个人「日拱一卒」,以你持续的独立思考,去抓住「必然」吧。

在 1 月 18 日到 1 月 20 日的极客公园创新大会上,我会在 18 日下午的前沿思考论坛里,与拼多多的创始人黄峥等一批优秀企业家,共同用三个小时的时间去讨论「必然」这个主题。

希望能借这个论坛重新回到十年前极客公园的「地下室讨论」氛围里,用独立思考去推动更多的独立思考。

欢迎大家点击「这里」,一起参与进来。


最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。