日本告别 BP 机,念旧的人终究拦不住技术的浪 | Global 24/7

摘要

当地时间周一,日本最后一家寻呼机运营商东京通讯(Tokyo Telemessage)宣布将在明年九月份结束无线寻呼业务,1968 年开始被引进日本的寻呼机,将正式退出这个前沿技术尤其发达的国家。

二十年前,寻呼机(BP 机)在中国大陆的用户触顶达到 6546 万。随后移动电话兴起,寻呼机逐渐式微,大陆服务在 2007 年彻底终结。

十一年过去,寻呼机逐渐被人们遗忘,很多走进电影院的年轻人并不认识《复仇者联盟 3》最后尼克·福瑞用来呼叫惊奇队长的小设备,他们对《乘风破浪》里彭于晏为发财囤了几十台的「BB 机」也毫无概念。

在一海之隔的邻国日本,寻呼机仍有着一众用户,只要服务还没停,他们似乎就不会放弃这个早已过时的「黑匣子」。

但告别始终不可避免。当地时间周一,日本最后一家寻呼机运营商东京通讯(Tokyo Telemessage)宣布将在明年九月份结束无线寻呼业务,1968 年开始被引进日本的寻呼机,将正式退出这个前沿技术尤其发达的国家。


寻呼机的半个世纪

1968 年 7 月,日本电信电话公司(NTT)的前身「国营企业」日本电信电话公社开始提供寻呼服务,这款便利的无线设备一经发布便受到了医院、商界和政府部门的热捧。根据日本总务省提供的数据,在 1996 年的巅峰时期,寻呼机用户数量最高达到了 1061 万。

90 年代是寻呼机最为巅峰的时期。在当时,日本女子高中的学生会在课间休息在公共电话亭排起长队,呼叫男朋友的寻呼机。利用寻呼机传递数字谐音信息成为了年轻人之间流行的交流方式,比如「999」代表「thank you」(3 的日语发音为 san,9 的发音为 kyu),「0840」代表「早上好」。在 90 年代的电视和歌曲中,无线寻呼机也常常被提及,它几乎成了一个时代的标志。

同样在 90 年代,手机用户的数量激增,逐渐超过寻呼机。无线寻呼业务供应商在接下来的几年中逐渐终止服务,1991 从 NTT 分出的日本最大的移动通信运营商 NTT DoCoMo 在 2007 年终止了寻呼机服务,市场上只剩下地区运营商。

去年,冲绳县的 Okinawa Telemessage 也结束了无线寻呼业务,刚刚宣布停止服务的东京通讯其实早在 20 年前就停止了寻呼机的生产,五年前它开始停止接收新的客户订单。东京通讯目前的用户只有不到 1500 人,服务目前覆盖东京和三个临县。仅剩的 1500 名用户大多是医护工作者,寻呼机接收的无线电信号不会对医院设备产生影响,在医院楼宇和地下等手机信号无法接通的地方,寻呼机也可以接收信号,这保证了医护人员的正常通讯工作。

东京通讯的社长 Hidetoshi Seino 表示,打算利用原寻呼机频段提供新的无线电服务,来管理防灾减灾工作。在 2011 年 3 月东日本大地震后,手机、网络等现代通讯工具一度被中断,政府通过无线电等传统传播方式传递信息。在那次地震之后,因为可被用作信号接收器,政府的寻呼机采购订单一度猛增。


补丁和缓刑

日本素以研发高科技产品闻名,不过日本也热衷传真机、磁带等旧产品。日本内阁办公室表示,截止到 2011 年,100% 的企业和 45% 的私人家庭都拥有传真机。2012 年,日本私人家庭购买了 170 万老式传真机,同一时间,美国国立博物馆却将老式传真机列入了收藏品名列。

传真机在上个世纪 80 年代在日本普及,几乎是与寻呼机同时期流行的产品。Tamagoya 是一家午餐配送公司,老板 Yuichiro Sugahara 表示,在 2002 年前后,他试图将家族企业向现代化转型,用在线预订取代传真预定,但是结果并不乐观,公司销量急转直下,直到重新回归传真预定后,经营状况才有所好转。Yuichiro Sugahara 表示,在传真通讯过程中,双方经常手写备注一些事情,手写传真能够传递个人情感,这也是日本人对于传真机使用依赖的原因。

传真机

据 CNN 报道,日本对于旧科技的依赖很大程度上源自日本的人口老龄化现象,据统计日本 20% 的人口超过 65 岁,儿童人口(14 岁以下)已连续 37 年减少。人口老龄化导致「传真一代」和「后传真一代」的差距越来越大,NTT 给出的解决方案是将传真机发出的信息转为邮件附件,从而打通和智能手机之间的壁障。NTT 旗下的 NTT Communications 的 Kenichi Shibata 对「古老」科技的看法是,「我们希望传真技术不断发展,不让它消失。」

对传真机这样的设备而言,技术的「补丁」或许能够延长它的寿命,但审判是既定的,NTT 们只是在为它执行「缓刑」。无利可图的运营商和制造商迟早会像今天割弃寻呼机一样,在追逐互联网和更多前沿技术浪潮的同时,毫不留情地与加拉帕戈斯化的「老人们」划开界限。


参考:

In High-Tech Japan, the Fax Machines Roll On

Pager service is finally ending in Japan, but how many people still use them?

Japan's final pager service to end

图片来源:站酷海洛

责任编辑:宋德胜

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