App Store 反垄断案再起波澜,苹果输了消费者就能获益吗?| Global 24/7

摘要

经历市值缩水、新手机生产被砍单、被华尔街降级的苹果公司,面临着法律方面的再一次挑战。

封闭是 iOS 系统最重要的特点之一,其中一个表现就在于 iOS 的 App Store 有着严格的审核流程,应用开发商想要从苹果的生态里分一杯羹,就必须忍受 App Store 里条条框框的制约。

对普通用户而言,聚集了绝大多数精致好用「有底线」的应用的 App Store,也就成了他们下载应用的唯一去处。可还是有少部分人发现了其中的问题,2017 年,多个反垄断团体代表消费者向苹果发起了诉讼。


「包租婆」苹果

起诉方认为,苹果仅支持在自己的 App Store 下载软件,并对 App Store 中的应用程序销售额抽取 30% 作为自身营收,这样的做法违反了美国反垄断法,通过限制应用程序下载来源垄断了 iPhone 的应用市场,而苹果针对开发者收取的 30% 的佣金也导致消费者不得不花费更多的购买费用来获取应用。

当地时间 11 月 26 日,美国最高法院针对苹果应用商店的反垄断诉讼举行听证会。

这次并不是苹果第一次因为 App Store 面临反垄断诉讼。早在 2011 年,联邦法院就曾驳回关于 App Store 涉嫌垄断的诉讼。直到 2017 年,美国联邦上诉法院认为案件成立,才使得苹果公司不得不重新面临这项「纠纷」。

上线十年以来,App Store 已经为苹果累积创造了超过数十亿美元的价值,是苹果增长最快、利润最高的业务之一。尽管近年来 iPhone 和 iPad 的销售增长陷入停滞,但是 App Store 的销售营收和 2017 年相比却增长了近三分之一,达到了 385 亿美元。


「垄断」伤害了谁

提起诉讼的用户声称,苹果在应用程序的营收额中抽成 30% 之多,证明苹果滥用了 App Store 的垄断地位,「iPhone 用户只能在一个地方下载应用程序,那就是苹果自己的 App Store,如果能够有第三方的应用市场加入到这个生态体系中,用户就能够以较低的价格购买应用程序。」并且,每次用户购买软件时,苹果公司就成为直接接收付款金额的一方,扣除了 30% 销售额之后,再将剩余部分返还给应用程序开发商。

面对这场旷日持久的「辩论」,苹果表示自身的做法并非构成垄断行为,相反为用户提供了安全稳定的手机系统。同时,苹果认为自己仅仅是一个介于消费者和开发商之间的「中介机构」,App Store 为开发者提供平台上架应用程序,并为消费者提供下载渠道。苹果自身并没有对应用程序的定价起到任何的影响,这些产品的定价仅仅取决于开发者自身。因此所谓的销售只是介于应用程序开发商和消费者之间,App Store 只是作为提供应用的平台和「代理人」的角色。

(图片来源:Stratechery)

针对这件事,也有业内人士表示,在定价方面,开发商存在因为需要向苹果支付 30% 的收入而提高零售价,而将抽成间接转移给消费者的行为,这一点还值得商榷。

如果美国最高法院最终的判决没有倾向于苹果公司,那么苹果将面临着正式的反垄断诉讼,需要为此支付数百万美元的赔偿金。据 CNBC 报道,截至目前美国最高法院有意批准这项诉讼,但仍需数周的时间才能得到最终的结果。


雪上加霜

苹果要面临的远不止这些,就在 26 日当天,美国总统特朗普在接受采访时称,可能会考虑对进口的 iPhone 和笔记本电脑产品增收 10% 的关税。消息一出,苹果的股价立刻在交易中下跌了超过 2%。

就在此前,苹果公司生产的电子产品依然享有相关的关税豁免权,之前曾涉及到的 Apple Watch、AirPods 等电子产品,虽然部分零件在中国组装,但部分零件依然在美国生产。

当日,本来是「FAANG」五大科技股(Facebook、Apple、Amazon、Netflix、Google)股价集体上涨的一天。就在盘中,经历了面临诉讼、施加关税的重重打击,苹果股价暴跌,一度将全球最高市值的宝座让给微软。

同时,如果此次案件最终的结果不利于苹果,也会影响到美国其他科技公司的股价,例如 Facebook、Ebay、Amazon 以及 Google,他们同样也在经营着与 App Store 类似的平台。本次的结果预计在明年六月底对外界公布。

如果最终苹果败诉,那么将有可能导致 App Store 最终停止运营。究其根本,对于开发者来说,由于缺少了官方商店的销售,开发商可能面临着自身营收大幅下降,进而使得 iOS 生态环境内精致好用的应用由于少了「条条框框」的限制变得愈发粗糙,甚至影响用户体验;而对于用户来说,则失去了一个稳定可靠的软件生态环境,不论是使用体验,或是信息安全的问题都令人堪忧。


参考:

Antitrust, the App Store, and Apple

Reading The Tea Leaves Of Apple v. Pepper Supreme Court Oral Argument

Apple will tell the Supreme Court that it can't be sued by iPhone users who say the App Store is a monopoly

题图:Apple 官网

责任编辑:宋德胜

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