还在拉拢大牌报纸入驻,苹果为什么要死磕「新闻业务」?

摘要

如果苹果此次谈判中成功说服了这些大牌报纸入驻,无论是即时消息还是深度特稿,用户都能在一个 app 里读到了。

据外媒 Recode 近日报道,苹果正在和美国主流大牌报纸谈判,计划将他们的内容放到旗下 Texture 在线杂志服务平台上,这可能只是苹果明年全新订阅服务中的一部分。知情人士称,以服务内容主管 Eddy Cue 为首的苹果高管们,从今年夏天开始接触《纽约时报》《华尔街日报》和《华盛顿邮报》。

这是自今年 3 月全资收购「杂志出版界的 Netflix」Texture 后,苹果在扩大媒体内容业务版图上的又一尝试。Texture 是 2012 年推出的一款在线付费杂志订阅应用,每月 9.99 美元,提供包括《时代周刊》《GQ》《大西洋月刊》等 200 多种著名期刊和杂志。


Apple News 可能是明年的主角

苹果对新闻业务的重视早在 2015 年就开始了。三年前,在苹果的新品发布会上,伴随 iOS 9 一同发布的还有聚合类新闻客户端 Apple News。

Apple News 与传统新闻媒体如《卫报》《纽约时报》《每日邮报》展开合作。媒体提供定制的新闻内容,Apple News 为用户人工筛选新闻内容。发布一个多月后,库克宣布 Apple News 的用户已经接近 4000 万。

但在此之后,Apple News 一直不温不火,不仅用户数量没有再公开过,服务也仅仅支持美国、英国、澳大利亚等少数国家。造成这种境况的原因之一是新闻源的缺失。比如,《纽约时报》《华尔街日报》《华盛顿邮报》都和 Apple News 合作,但由于其自带的强大付费订阅模式,它们只给 Apple News 每天提供少量文章,导致用户能看到的信息极其有限。

直到今年 4 月,Apple News 才又「死而复生」。据彭博社报道,苹果计划将刚刚收购来的 Texture 整合到 Apple News 中,并且将发布自有品牌的优质订阅服务。这款全新 Apple News app 将在 2019 年发布,这次与《纽约时报》等报纸的谈判很有可能也是在为 2019 年新版 Apple News 做准备。

而苹果这次和报纸媒体的谈判显然会增加 Texture 即时新闻内容的比例。如果苹果此次谈判中成功说服了这些大牌报纸入驻,无论是即时消息还是深度特稿,用户未来都能在一个 app 里读到了。但这次的谈判苹果胜算不明。

以与苹果传出「绯闻」的几家报纸为例,《华盛顿邮报》目前的电子订阅版为每月 10 美元,《纽约时报》为每月 15 美元,《华尔街日报》订阅价格最高,为每月 37 美元。目前尚不清楚苹果是直接将这些报纸内容放进「9.99 美元大礼包」里,还是将报纸作为额外服务来收费。但算盘敲下来,这些已经拥有庞大订阅规模的大牌报纸都极有可能「亏」。

不过,苹果也不乏诱人的筹码。据官方公开数据,苹果已拥有 13 亿台活跃设备,以及背后高粘性的用户。和苹果合作,这些大牌报纸有望加大内容的覆盖面。更为重要的,近年来,随着服务收入占营收比例越老越高,苹果正有意识地在培养内容平台,对这些报纸平台或许会开出更有吸引力的条件。


苹果「大会员」

苹果在宣布收购 Texture 消息时,行业就认为这是苹果为实现其在新闻内容分发方面下的一步大棋。当时正值假新闻引发热议,苹果从优质杂志入手,进入杂志出版和新闻行业,是明智之选。

对于苹果而言,做新闻和内容聚合平台不仅可以带来可观的广告分成,更重要的还能为苹果在软件市场和服务行业的发展提前谋篇布局,形成完整的商业闭环。

近年来,虽然在硬件市场上,iPhone 仍然是最畅销的智能手机,但软件市场和服务行业对苹果的营收影响也越来越大。比如,App Store 在 2017 年营收达 390 亿美元,苹果光从中就抽成 30%。

今年 6 月,路透社在梳理苹果开展视频内容业务的几种可能时,发现苹果很可能准备用「大规模订阅服务」方式将视频、新闻等所有内容进行捆绑销售,以增强对用户的付费吸引力。随后 The Information 更为详实的报道「验证」了这种可能:这项服务将会把苹果已有的内容资源全部整合到一起——不仅有音乐,还有正在准备的视频和新闻杂志等原创内容。

据 AppleInsider 近日报道,为了加强 Apple News 产品的管理,苹果聘请了 Condé Nast 中国区前总裁 Liz Schimel 担任「新闻业务主管」。这也被视作苹果将新闻业务当成一个独立业务发展的标志。

对于苹果,想把这个「订阅大包」卖得好,每个组成部分的内容都必须保证优质,而拉拢象征「可靠信源」的大牌报纸正是苹果为新闻业务,为内容平台做的努力。


参考:

Apple is talking to big newspapers about joining its subscription service

Apple hires former Conde Nast executive to bolster Apple News business

Apple Eyes Streaming Bundle for TV, Music and News

编辑:geekerdeng

题图:Mashable

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