为了打击虚假信息,Twitter 在两个月里清理了 7000 万「水军」

摘要

参议院情报委员会副主席 Mark Warner 表示「在这件事发酵了几个月之后,我很欣慰 Twitter 终于采取行动了,尽管路还很长。」

在俄罗斯利用 Twitter 虚假账号发布假新闻之后,Twitter 也一度被指责「干预大选」。为防止事态进一步恶化和迫于国会的压力,Twitter 今年逐步加大对虚假账号和可疑账号的打击力度。

据《华盛顿邮报》报道,近几个月每天关闭的可疑账号多达 100 万,在 5 月、6 月关闭的账号数量超过 7000 万。照比去年 10 月,Twitter 的动作速度加快了两倍还多。Twitter 在过去几个月的表现是限制社交平台虚假信息散播至关重要的一步。

Twitter 负责信息与安全业务的副总裁 Del Harvey 在上周接受采访时表示,Twitter 正在优化算法,在促进言论和维护安全之间寻找平衡。关于是否关闭虚假账号,Twitter 内部一直存在争议,而其最终的做法也代表着「价值观」上的转变。Harvey 表示「最重要的转变是我们思考如何平衡言论自由和它造成的负面影响。『言论自由』如果不能带给人们安全感,那么自由言论一点儿都不重要。」

参议院情报委员会副主席 Mark Warner 表示,「在这件事发酵了几个月之后,我很欣慰 Twitter 终于采取行动了,尽管路还很长。」


受选举影响,Twitter 打击虚假账号

据知情人士透露,Twitter「激进」地清除虚假账号也许会导致第二季度月活跃用户数量下降,但是 Twitter 并未对此发表评论。

以用户增长为代价,Twitter 不断打击虚假账号的做法要部分追溯于 2016 年美国大选期间,俄罗斯政府利用社交平台上的虚假账号干预总统竞选,以此来蒙蔽选民,并加剧社会和政治的紧张局势。去年 10 月,Twitter 在美国国会的要求下揭露了俄国的一家工厂在 2016 总统选举期间操控了 3000 多个 Twitter 账号,此外 Twitter 还发现了 50258 个机器运营账号与俄罗斯政府有联系。

Twitter 对其展开调查,并发现俄罗斯操控的账号和 Twitter 长期以来存在的垃圾账号有关。很多被操控的账号并不是由俄罗斯特工创建,而是后者在黑市购买得来。因为旧的账号更能通过 Twitter 的垃圾过滤系统。这一发现随即引发 Twitter 内部的争论——Twitter 对待垃圾账号的传统处理方法对于国家操控的干预行为是否有效。除了仅仅评估个人推文内容,Twitter 开始学习用户行为(用户是否被有过交流的人屏蔽,是否在同一 IP 下创建了多个账户,是否关注了被标注为垃圾账号和由机器操控的账号等。)

除此之外,Twitter 还实施了「Operation Megaphone」计划,通过「秘密」购买虚假账号,以检测虚假账号之间的联系。去年,关于是否要采取新的检测工具,Twitter 内部又出现了不同的声音。

此前,一些 Twitter 高管对积极打击虚假账号的做法持反对意见,并质疑这样做的合法性。而事态的严重性,或者是出于对保障社交平台言论环境的「责任感」,让 Twitter 转变了态度,决定采取更加积极的应对措施。比如今年三月份,Twitter 的 CEO Jack Dorsey 在公司内部倡导社交平台「文明发言」。五月份,Twitter 对外宣布正在优化算法,从技术层面加以遏制。但是也有调查员表示 Twitter 关于虚假账户的定义过于狭隘,甚至在最近的打击行动之后,调查员仍然指出了一些存在明显可疑行为的账号。

对待虚假账号,Twitter 选择关闭部分账号,或者将其推文在信息流中的权重降低,Twitter 称之为「隐形禁止」(stealth banning)。Twitter 在 2016 年收购了人工智能初创公司 Magic Pony,为 Twitter 采取积极措施提供技术支持。此前,Twitter 表示本周会采取新的动作。


科技公司纷纷表态

Twitter 不是唯一一个受「殃及」的科技公司。

去年一同参与国会听证的还有科技巨头 Facebook、谷歌。据《华盛顿邮报》报道,政府领导者要求硅谷科技公司在 2018 年中期选举时有所作为,即便缺少明确的联邦法规,也要在正常言论自由有所保障的情况下尽可能打击虚假信息。Facebook 和 Instagram 表示联合打击虚假账号,Facebook 于东盟、马来西亚和新加坡公共政策负责人 Alvin Tan 透露,Facebook 在世界不同地区设置第三方事实查证机构,以减少不实言论的传播。此外,Facebook 还利用面部识别和深度学习技术来检测虚假账户。据报道,Facebook 在第一季度关闭了 5.83 亿虚假账号,占 Facebook 月活跃用户数量的四分之一。

Facebook 和 Instagram 的发言人 Pete Voss 说道,「用户希望通过 Facebook 和 Instagram 和『真人』进行沟通,公司也致力于提供给用户真实的平台和服务。」

Twitter表示清理虚假账户并没有对活跃用户数量造成太大的影响——第一季度结束,Twitter 活跃用户达到了 3.36 亿,而清理行动对于第二季度的影响,Twitter 并没置评。在宣布关闭 7000 万虚假账号之后,Twitter 表示接下来仍会有所作为。据悉,消息传出后,Twitter 股价收盘下跌 5.4 %,每股跌至 44.14 美元。

干预大选只是各界纷纷要求整顿虚假账号的导火索,恶意诽谤愈发严重的表现。从 Twitter 2006 年成立起,虚假账号就随之而来。2015 年,Twitter 当时的 CEO Dick Costolo 在公司内部承认;「社交平台上确实存在虚假账号和恶意言论,我们为此也困扰了很多年。」

相比之下,国内的社交网络环境也并不容乐观。对比国外社交媒体不惜牺牲「用户」清粉的做法,国内的社交媒体似乎也应该做些什么了。


参考链接:Twitter is sweeping out fake accounts like never before, putting user growth at risk

Twitter purges fake accounts, shareholders purge their Twitter stock

Facebook deletes 583m accounts to combat fake news

Oprah,Is That You?On Social Media,the Answer Is Often No.

责任编辑:宋德胜

题图来源:视觉中国

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