AirPods 变身助听器 ,可穿戴设备的应用值得更多期待

摘要

尽管 WWDC 2018 没有提及,但 AirPods 在 iOS 12 上的新表现,在用户体验上,博得用户青睐。

在 WWDC 2018 大会上,苹果发布了全新操作系统 iOS 12,其中不少新功能都在发布会后吸引了全世界果粉的关注。但是有心的体验者会发现,在升级了 iOS 12 之后,AirPods 兼容了辅助功能 Live Listen,这意味着 AirPods 可以当做助听器来使用。

AirPods 变身助听器

iOS 12 正式版发布的日子临近,苹果也于 6 月 25 日开放了 iOS 12 的 Beta 版本供用户体验试用。借此机会,不少患有听力障碍的用户体验到 iOS 12 的新功能——Live Listen for AirPods。简单来说,这个新功能可以把 AirPods 当作助听器来使用,通过 iPhone 的麦克风获取的声音都会被同步到 AirPods 耳机中。

最近在 Twitter上,一位名叫 Nick Dawson 的用户就讲述了一个亲身经历的例子。Dawson 的母亲患有听力障碍,在正常的音量环境下,Dawson 的母亲很难听到电视、电影的声音,不过,他打算通过 Live Listen 解决这个问题:他将自己的 iPhone 放点电视机扬声器旁,并给母亲戴上 AirPods,事实证明,增加了 Live Listen 功能的 AirPods 为听力障碍用户提供了像普通人一样的观影体验。「我已经很多年都没有听到过她为了一部电影开怀大笑了。」Dawson 说道。

例子虽小,但有 Live Listen 加持的 AirPods 确实会改变一部分用户的生活。但是值得注意的是,AirPods 并不能代替专业的助听设备,而只是起到辅助的作用。根据世界卫生组织的调查,目前,全世界有 15% 的人有听力障碍的问题,但是情况严重到需要使用助听器程度的只占其中的三分之一,剩下的三分之二对于助听器的需求并不大,但是这类患者却没有合适的辅助听力的设备,这就使得AirPods有了用武之地——为这三分之二的用户提供听力辅助。

耳机的潜力

2016 年 9 月,苹果发布了 iPhone 7/7 Plus 。就在媒体、用户纷纷对 iPhone 7 去除耳机孔表示不看好时,蒂姆·库克掏出了引来更多戏谑的 AirPods 耳机。但结合苹果强大的生态链以及设备自身的便捷性,AirPods 很快赢得了市场口碑,据苹果财报统计,AirPods 或将帮助苹果创造高达 60-70 亿美元的年营收额。

简单、易用,无缝连接,这些特点让 AirPods 在发布前就获得了市场的青睐和用户的追捧,尽管它的音质可能不比专业的耳机,但对于消费者来说,它显然更加便捷实用。

在 AirPods 刚刚发售面对市场时,就有许多用户在 Twitter 上发布关于 AirPods 的使用体验:「再也不用在通勤时间从书包中拿出一大堆缠绕的耳机线,或是担心在拥挤的地铁上自己的耳机线被扯掉了。」

据苹果 2018 年第一、第二季度的财务报表,AirPods 的市场满意度高达 98%。

著名苹果分析师蒙斯特甚至表示:「未来十年里,AirPods 将成长为比 Apple Watch 营收还高的产品,加入新功能后它可能会进化成带有音频增强功能的可穿戴设备。」

助听功能 Live Listen

Live Listen 发布于 2017 年,是苹果在 iOS 系统内为听力障碍人士推出的新功能。这个功能可以让使用助听器的人将 iPhone 麦克风接收到的声音传输到用户佩戴的助听器设备中,只要该助听器经过 MFI 认证即可(Made for iPhone 指为 iPhone 特别设计的电子配件。而且这些配件已经被苹果公司授权认证,以此来满足苹果产品的性能标准)。

「Live Listen」功能虽然不能完全替代助听器,但在嘈杂或者容易被分散注意力的环境中相当实用,可帮助用户在嘈杂的室内听到对话,或其他房间里的说话声音。

在 2018 年的 iOS 12 中,该功能终于得到了进一步优化,除了支持与助听器相连接之外,同时支持与用户的 AirPods 相连接同步现场音频。这在一定的程度上造福了听力障碍用户,尤其是那些虽然患有听力障碍,但没有必要使用助听器的用户。

可穿戴设备的未来

近年来,作为科技公司的苹果对健康领域关注有加。

尽管 Apple Watch 近年来的用户欢迎程度逐年攀升,但苹果却从来没有公布过销售数字。并且,在发布之初定位为通讯设备的 Apple Watch,在近年来默默转型,目标群体逐渐转移为健身爱好者或有医疗需要的用户,如心率监测、睡眠质量、血压测量等应用也随之发布。

苹果更是在 iOS 12 中增加了屏幕使用时间检测功能,希望在用户过度使用智能设备时贴心地提醒用户(用户甚至可以设置强制停用),从而达到减轻人们对手机过度依赖现状。

根据世界卫生组织的数据,习惯听取过高分贝的音频将使超过 10 亿的年轻人面临听力损失的风险。随着人口的老龄化,「Live Listen + AirPods」的模式可能会成为日益严重的听力问题更实惠且更易用的解决方案。

尽管具备 Live Listen 功能的 AirPods 并不是助听器的完全替代品,通过这样的实践,我们可以想见,在不久的将来,或许会出现同科幻电影里一样的情景:AirPods 是带有内置存储和互联网连接的科技感极强的耳塞,Siri 语音助手将取代我们今天使用的大部分屏幕,而 Apple Watch 则是一款戴在手腕上的小型 iPhone。


参考:

Early testimonial of iOS 12's「Live Listen」with AirPods shows just how useful it could be

AirPods are what the Apple Watch should've been

AirPods to get Live Listen feature in iOS 12

题图:视觉中国

责任编辑:宋德胜

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