中美人工智能角力:中国在 AI 领域实力追赶美国,或将改变地缘政治格局

摘要

面对这场两国间的「近身肉搏战」,有言论称一场人工智能领域的科技冷战已经打响。AI 专家 Ian Hogarth 则是认为,中美两国在「大炼」AI 的过程中,都已「民族主义化」,他称之为「AI 民族主义」(AI Nationalism)。

当你在搜索网站上输入「AI」、「美国和中国」这样的关键词时,你会发现,诸如「中国和美国要在 AI 领域一决胜负」、「中国想要超越美国在 AI 领域的领先地位」和「AI 军备竞赛:中国和美国竞争大数据主宰权」这样的新闻标题,扑面而来。

从媒体报道的「热情」上来看,观察人工智能产业的一个重要维度,已经落点在了中国对美国的追赶上。而就在 6 月 25 日,官方机构中国科学院文献情报中心和科睿唯安联合发布了《G20 国家科技竞争格局之辩》系列报告,这份报告指出,在 G20 国家中,中国在科研和技术创新力方面表现突出,在人工智能领域的科技实力仅次于美国,且增速明显。

与此同时,面对这场两国间的「近身肉搏战」,有言论称一场人工智能领域的科技冷战已经打响。AI 专家 Ian Hogarth 则是认为,中美两国在「大炼」AI 的过程中,都已「民族主义化」,他称之为「AI 民族主义」(AI Nationalism)。

中美竞逐人工智能

中国正以高调的姿态显示出在人工智能领域的进步。

卡内基梅隆计算机科学院院长安德鲁·摩尔(Andrew Moore)称,提交给大型人工智能会议的论文,50% 都来自于中国,而在十年前,这个数据是 5%。除开学术研究,去年,中国的 AI 初创公司在全球人工智能领域的融资中,所占的比例为惊人的 48%,远远高于 2016 年的 11%。

Google 中国前负责人李开复认为,人工智能正在从美国引领的探索时代转变到中国拥有重大优势的落地应用时代。数据、计算能力和优秀的工程师是这一过程中的主要驱动因素,而这一切都有利于这个世界上人口最多的国家。

腾讯公司副总裁姚星也持有类似的观点,他认为,人口越多,产生的数据就越大,这在发展人工智能上是很大的一个优势。姚星称在 AI 的应用上,「中国不弱于美国,甚至可能更好。」

中国国际电视台(CGTN)称,很多人都知道中国是世界上人口最多的国家,「但可能不知道的是,中国也是对人工智能抱持最为开放态度的国家。」阿里巴巴副总裁华先胜在接受 CGTN 采访时表示:「中国在开发各种 AI 应用方面发展地非常迅速。在中国,人们对人工智能非常开放,愿意尝试新事物,这是一种非常好的态度,这也是 AI 行业在中国如此充满生机的原因。」

但即便中国人工智能产业显示出一片蓬勃发展的景象,却依旧与美国存在差距。

科研方面,虽然中国发表的 AI 论文数量巨大,但从 Google Scholar 的引用数据来看,北美和欧洲的科研人员,依旧是人工智能学界最有影响力的。

另一个问题则是中国长久以来的「芯」病。

科技分析师、Creative Stategies 总裁 Tim Bajarin 认为,虽然中国在人工智能方面的成就应该得到承认,但它不应该被夸大。「我同意数据很重要,但管理和创造数据的能力同样重要,例如,针对 AI 设计的功能最强大的半导体,这样的基础设施,仍然由英伟达、IBM 和英特尔生产。」据了解,中国每年进口的半导体相关产品达 2600 亿美元,已经超过石油方面的开支。

此外,就基础研究的人才结构而言,美国仍领先于中国。姚星指出,美国的 AI 人才培养体系历史悠久,拥有数学、统计、机器学习、数据挖掘和机器人等多个细分领域。「但在中国,我们几年前才开始建构培训体系。」

不过,中国急起直追的架势,依旧让美国科技业界不敢懈怠。

博思艾伦咨询公司 CEO Horacio Rozanski 称,相较于中国,美国在 AI 领域的优势并不大,如果没有中国那般国家战略的加持,就很可能会落后于中国,「这不是我们在航母建造方面那般所拥有的 50 年的差距优势,这是一场近身肉搏战。」

中美掀起 AI 冷战?

这场「近身肉搏战」,也让美国政府越来越担心,中国在人工智能方面的高速进步,可能会对美国数十年来的技术优势造成威胁。

华尔街日报 6 月 25 日披露的消息,为了阻止中国推进「中国制造 2025」战略,特朗普政府正计划对中国投资和对华技术出口设置新限制,意图禁止中国公司投资美国科技公司。据悉华盛顿方面最快将在本周对外公布相关计划。

而在此前,特朗普政府与中国在知识产权方面的贸易冲突,以及针对中国学生在美国学习尖端技术的签证限制措施,已经表达了这种担忧。也因此不断有舆论声音认为,中美间在 AI 领域的技术冷战,已经来临。

AI 专家 Ian Hogarth 还预测称,面对中国的竞争压力,针对谷歌和亚马逊的美国国内反托拉斯行动不会实现,因为现在华盛顿将更注重加强自身的力量来加强力抗中国。Facebook 创始人马克·扎克伯格此前在美国参议院接受隐私丑闻质询时就曾表示「打倒 FB?美国科技公司可是美国的重要资产,被打倒只会让中国愈来愈强。」

但也有人对中美间的 AI 角力保持着乐观的看法。

37 年来一直关注科技行业、见证 AI 发展的硅谷分析师 Tim Bajarin,就更愿意将中美间的 AI 竞争视作是良性的「双马比赛」(two-horse race),「我不认为这会是一场只能有一个赢家的比赛。中美两国都将扮演领导角色。」

「AI 民族主义」将改变地缘政治格局?

「中美两国没有浪费时间和联合国讨论人工智能的风险或是制定政策,而是优先发展国内的产业」,被认为是中美两国 AI 独步全球的原因,也因此,中美两国被 AI 专家 Ian Hogarth 称为「AI 民族主义国家」。

Ian Hogarth 的理论认为,机器学习的持续快速发展,将推动新一类的地缘政治出现。「我一直把它称为 AI 民族主义,」Ian Hogarth 说:「机器学习是一种会被全方位利用的技术,将触及社会的各个领域。机器学习给经济和军事带来的变革,将会在国家和国际层面造成不稳定,迫使政府采取行动,人工智能政策将成为政府政策中的重要部分。主要国家之间将出现加速的军备竞赛,我们将看到各个国家以保护主义的姿态来因应,阻止外国公司的并购与人才外流。」

他特别提到,在 AI 产业中至关重要的半导体上,中国大陆十分孱弱,产业规模不仅比美国弱 9 倍,还和韩国、台湾地区有着相当大的差距,他认为「这也意味着台湾地区和朝鲜半岛,将成为中美两国外交政策中,地缘政治博弈更为激烈的地区。」

Ian Hogarth 指出,民族主义是一条危险的道路,尤其是在国际秩序和国际规范将会因此而变化时,他认为 AI 民族主义终将过渡到全球合作的时代,在那个时代,AI 将会和现在的 GPS、HTTP、TCP / IP 及英语一样,被视作是全球共有共享的公共物品。

总的来说,从智能手机到医疗保健服务,从交通运输到游戏娱乐,人工智能已经渗透到中国人日常生活的方方面面。正如官媒 CGTN 所言,中国人以远比许多发达国家民众「开放」的姿态,拥抱了人工智能。

但《财富》杂志国际执行主编钱科雷(Clay Chandler)则是在最新一期的《财富》杂志中提醒中国:人工智能的支持者一直警告说,AI 可能会消灭数百万个就业机会,对于中国这样一个依旧严重依赖制造业的国家来说,「这是一个令人不安的前景」,「中国将如何应对呢?看起来,深度学习也可能引发更深层次的问题。」

头图来源:视觉中国

参考:Is there a tech Cold War over AI between China and U.S.?

AI Nationalism

Why China Has An Edge In the A.I. Arms Race


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