不想评价「吹牛」的公司,盒子鱼 CEO 黎小说认为教育行业做技术需要沉淀

摘要

目前,大部分拿到融资的在线教育创业公司都在主打人工智能的概念。黎小说认为做技术是需要积累和沉淀的,并不是一个概念性的东西,不是出现一个技术应用,大家就都能做。在宣布智能纸质练习册之前,他们已经内测了一年多。他坦言,「演示版都没有,我对这个事情实在不想说什么」

黎小说北大的同学教了他一个小时「废话」和「绘画」的发音,但还是没学会,只记得教他的那个男同学特别胖。「F」和「H」分不清,「N」和「L」分不清,平翘舌也分不清,这个刚到北京的重庆人普通话和英语都是「灾难」。

2015 年年底开始,作为盒子鱼英语的 CEO,黎小说决定收集 APP 内上传的语音,再加上已有的训练样本,来纠正中国学生们的发音问题。这时起,盒子鱼开始布局人工智能。2016 年 5 月,黎小说拿着盒子鱼人工智能的整体发展规划找到还在预测 AlphaGo 的李开复。李开复泼冷水说,太宏大了,很多事不是那么容易的。但还是给他对接了许多人工智能方面的科学家。

成立于 2012 年的盒子鱼英语,主要产品为面向 K-12 学校推出的英语学习 App「盒子鱼」。目前,盒子鱼已进入包括北京四中、等 3600 多所学校,线上覆盖 80 万学生。今年 5 月 18 日,宣布完成由新东方教育科技集团和美国保险业 STARR 集团共同领投的数亿元 C 轮融资,共计获得来自于创新工场、汉能资本、骊悦资本、新东方、史带集团的 5 轮、超过 1.5 亿美元的投资。

发布会上,黎小说也公布了盒子鱼在人工智能布局上的最新成绩:智能纸质练习册。该练习册主要用于学生书写主观题如英语作文。答完题后只要拍照上传,APP 一分钟就能批改出错误的地方并且展示正确范文。对于老师来说,则能快速了解错误较高的知识点。为了判断单词手写体的正误,盒子鱼收集了全国公立校的 10 多份作文进行手写识别判断和 AI 训练。

目前,大部分拿到融资的在线教育创业公司都在主打人工智能的概念。黎小说认为做技术是需要积累和沉淀的,并不是一个概念性的东西,不是出现一个技术应用,大家就都能做。在宣布智能纸质练习册之前,他们已经内测了一年多。他坦言,「演示版都没有,我对这个事情实在不想说什么」。以此出发,极客公园和黎小说聊了聊他的教育技术观。

(以下对话经极客公园编辑整理)


出来吹牛容易,但真正做技术需要积淀

问:现在很多教育公司强调 AI 的概念,有的提出要推出 AI 教师,你怎么看这件事?

黎小说:我说话比较直。我觉得技术这个事情是需要积累和沉淀的,并不是一个概念性的东西。不是说现在有一个技术应用,比如说自动驾驶,我们就赶快搞自动驾驶。所有的东西都需要大量的数据不断校正,因为机器是靠数据学习的,有了大量的输入后,才有可能再提 5%、3%、2%。这个东西出来吹牛容易,但是苹果都没有做出来一个演示版老师,凭什么你做出来,我对这个事实在不想说什么。不像我们拿出来的都是实际案例。

问:新推出的智能练习册经过了哪些「积淀」?

黎小说:我们内测都用了一年了。用一年了现在才说,而且还没有大规模推广,就是因为有各种问题需要解决。刚开始的时候每个上传的作文机器批改完反馈过来,老师再改,改完后我们每个都要再看一遍。要提高机器的学习能力,是非常花人力和时间的。再比如判断哪个是手写体、哪个是印刷体,学生书写有没有出格等,这些都是很麻烦的事情,细节非常复杂。

问:为什么要做纸质版智能练习册?

黎小说:盒子鱼从 2012 年开始到现在,能够实现的互动大都是通过你的朗读。英文是听说读写,听说读都有了,现在剩下落到「写」的问题。同时这也和国内的考试现状相关,因为中高考是写的,是笔头的,逃不开写,必然要把纸质的东西融进去,让听说读写这四方面能够真正形成一个闭环。所以我们做了这样一个纸质练习册。

问:进一步发展人工智能的计划是什么?

黎小说:第一个过程是内容,第二个过程是交互方式,第三个过程是人工智能。这不是一个短期的事,我觉得人工智能还需要比较长时间的积累,大概三年到五年,变成一个像 APP 一样比较成型的技术。未来 AR 方面肯定会有很多的突破,但是目前还需要一两年的时间,但是我觉得 AR 在教育方面也是一个革命性交互方式的核心,人工智能需要很长时间的积淀。我觉得做技术来讲,一定要沉得下心,要踏实地把这个技术做下来。包括我们的练习册也需要更长的时间不断去磨合,我们一个学校一个学校地做,一点数据一点数据地去整合,做教育学本质上需要特别有耐心。



做教育唯一的护城河是效果

问:盒子鱼的护城河在哪里?

黎小说:我一直觉得看得见的东西都不叫护城河。比如说像感情一样,感情是看不见摸不着的,一个男生可能会为了你什么都不顾,因为什么呢?不知道。我觉得归根到底,教育的唯一的护城河就是你的效果。

问:效果指的是成绩吗?

黎小说:第一,学生是否喜欢这个产品,是否愿意在上面学习。老师是否愿意使用这个产品。 很多东西的体验就是你的护城河,我觉得这个是商业的核心逻辑。第二,学完以后学生的成绩有没有很明显的变化,没变化的话就是骗人钱,就变成卖假药的了。学完以后,孩子除了成绩以外有没有收获学校不能给的能力。再往下甚至到你东西的价钱大家是否接受,很多朋友的孩子每天找个外教陪着玩4小时,这个方式挺好的,但是这个方式是不可以规模化。现在中国整个消费升级了,大家更有判断力了,你的体验,你的效果才是唯一的护城河。

问:能力的提升和成绩的提高,你更偏重哪个?

黎小说:没有成绩就没有一切,因为得考试。我觉得中国很多人的假设是错误的,我们要做的是1+1>2,而不是非此即彼。不是说做考试就做题,做题就能涨分。语言学习就是这样,你说多了,说正确了,自然而然就懂了。这是一个很简单的事,考语言本身也不是考的摩斯代码,它本身就是应用的东西。你只要把它学好,我们反而说能力是要高于成绩的,是以成绩为根据。你连文章都看不懂,能力有意思吗?我觉得能力一定是在成绩的基础上,没有任何问题。千万不要说能力和成绩是分开的,只能说能力是比成绩更高的一个追求。

问:这一轮融资主要想用在哪几个方面?

黎小说:因为我们有自己的收入,主要还是提升服务的质量。因为现在学校用盒子鱼产品的内容,我们要变成一个服务型公司。我们现在一个月大概有20多万学生在盒子鱼上上课,这些上课的学生得有人服务,包括销售、班主任和老师,这个对我们来讲是关键。我们要让我们的服务体验好起来,从内容型到技术型,再到应用型最后变成服务型的公司。现在线上的产品,内容也很好,技术也很好,但是后面还需要有人的参与,这是我们发展的一个关键点。

问:担心其他的一些从公立学校场景切入的产品对你们的影响吗?

黎小说:我们大家都在一个圈子,很熟。我个人觉得,很多公司是单向的,更多的人“做作业”,做完作业以后做些其他东西,是一个延伸。而盒子鱼是不断演进的过程,要做内容,他们的内容是老师们平常用的,而盒子鱼的内容是老师们平常没用的,我们要取代掉老师的东西。而且我们是通过老师自发地使用扩张,不是花很多钱去铺市场。我们不会地推、烧钱、砸市场,不可能的。

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