Google I/O 2018 | 科技、人文两手抓,谷歌在努力让自己的黑科技「暖起来」

摘要

今年的 Google I/O 令人印象深刻的主旋律,是 Google 在努力让科技与人更和谐的「融合」,努力让「黑」科技「暖」起来。

每年的 Google I/O 最不缺的就是人气,10 点钟的大会 7 点钟就在场外排起了长队,今年现场来了 6000 人,通往海岸线圆形剧场的交通也都是红线瘫痪,但这些都没有阻挡听众的热情。暖场的 DJ、开场前的小游戏、疯狂自拍的人们、高浓度的内容分享……都让 I/O 不仅是一场科技大会,更像一场全球科技爱好者的信仰狂欢。

一觉醒来,极客公园带你看看这个星球上最酷的一群人在昨晚又给世界带来了哪些惊喜,除了传闻中的 Android P 还有哪些会让你激动的内容?我们帮你全面梳理了今天凌晨的整场活动,希望你能第一时间掌握这家影响我们生活的公司最新的一切。

如果说 AI 是未来人人都需要用到的工具,那么或许没有哪一家公司比 Google 更了解它究竟要怎样打造更合适,怎样使用更顺手。

作为 Google CEO 的 Sundar Pichai 在登台后就直入主题,谈到 AI 技术如何诊断疾病,帮助病人和医生更好掌控病情,一个有意思的技术是关于如何利用 AI 在语音视频中将杂乱的「吵架声」区分开来(之前我们也曾在文章中提到过)。 

接下来,还是 Google 习惯的路数,Pichai 讲到一个叫谭雅的女孩,如何利用 Gboard 带有的摩斯电码功能和其他人进行交流(你知道也只有 Gboard 输入法能够带有如此多种多样的语言输入方式),而当她现身会场听到大家热情的鼓掌时,即便坐在轮椅上的她也欢快的摆动身体和头。

在最近一次的 Gmail 大更新中,除了 UI 界面的彻底变化,Google 还希望能帮助大家把写邮件这件事变得不那么困难,于是新的 Gmail 将用 AI 技术智能补充你可能要写的句子,而且直接帮你打出待办事项、地址、时间等等自己写很麻烦的信息。

Google Photos 也有一系列的功能改进,当你浏览照片时,一些光线不好的图片,AI 技术可以自动调节光线。此外,拍摄文件等内容可以一件转换成重新排版的 PDF 文件,而最吸引人的新特性,莫过于给黑白老照片自动上色的 AI 修图功能。

AI 离不开的是计算能力,Pichai 介绍了从去年的 TPU 2.0 升级而来的 TPU 3.0,这一代在数据中心第一次采用了水冷技术,令 TPU 3.0 性能达到了去年的 8 倍之多。


Google Assistant

作为 Google 在 AI 方面的核心之一,Google Assistant 的更新备受关注。这一次的 Google Assistant 助手不仅增加了更真实的人声配音,变得更自然,而且一些新功能甚至有些「成精」了。

一方面,是更自然的对话。你不再需要每次对话都要说一句「Hey Google」,它可以支持多轮对话,对上下文进行理解。还能将你在长句和复杂句中的问题进行精确分句,并做到多个问题解答。当你对它说「Please」时,它甚至还会做出礼貌的回应。

这也体现在 Google 在今年力推的带屏幕智能音箱 Smart Display 类产品上。这些带有屏幕的音箱会通过屏幕为你导航,展示给你菜谱,并且会将你在手机上的行程等信息自动同步。负责人称 Google Assistant 目前已经在 5 亿个设备上运行,相关智能硬件类型超过 5000 个。

而接下来,在手机上使用 Google Assistant 也将变得更加顺手,Google 已经和一些企业合作,将语音服务关联的更加深入,比如你想来一杯星巴克咖啡,如今只需要和助手对话,就能轻松查看信息,并直接确认。再比如在导航时,Google Assistant 可以在 

Google Maps 中随时唤醒,进行点歌而不必干扰当前导航。

这里在现场展现了 Google Assistant 的另一个重要能力,除了自然语言处理能力之外,Google Assistant 实际上还会提供相应的视觉呈现,官方称为 Visually Assistive,假如你在询问星巴克咖啡店的信息,Google Assistant 实际上会同时展示出咖啡店菜单内容。  

语音助手应该能帮助人完成很多麻烦的事情。Pichai 认为,很多人都有一种恐惧叫 FOMO(fear of missing out),但因为 AI 技术的发展,Google 希望可以帮助用户更好地平衡工作和生活,在数字生活中更加自如而不是沉迷,达到一种 JOMO(joy of missing out)的状态,于是就有了这一次最大的变化——Google Assistant 可以打电话。

你没听错,Google Assistant 真的可以打电话了,因为在美国,目前还有 60% 的服务业务无法通过网上进行预约,所以 Google Assistant 可以帮人来做好电话预定这件事。流程是这样子:

1,和手机上的 Google Assistant 对话,告诉它你想要预定什么店,什么时间和多少人;

2,Google Assistant 会直接拨打电话给这家店,并用人的口语和发音,和对方聊天,确定好预约信息。

现场演示时,人群几乎都尖叫起来。因为 Google Assistant 表现的太像一个人了,它甚至会发出「恩——」这样的口语,并且在挂电话时也表现的很活泼,Pichai 说目前这项技术仍在开发,但他真的希望这能帮助你在孩子生病或者工作太忙时去处理一些麻烦的事情。

「我们希望数字生活也变得美好(digital well-being)」,他提到,这就包括在生活的方方面面,用更好的技术来帮助你,尝试解决一些问题。


Google News

Google News 这一 App 的升级在正常演讲中也占据不少时间,今年从外到内的大规模更新似乎预示着这款 App 将成为 Google 一个非常重要的业务。它的全新升级主要集中在三个方面:

首先,面对如今爆炸式的海量信息,新闻不是不够用而是需要有更好的方式直接传达给用户,呈现给他们最关心的内容。Google 采取了 AI 工具,对于内容进行提取,在从不同新闻源找到新闻后会将其重新排版和推送出来。Google 为此重新升级了 App 内的设计,官方称为 Material Theme,同时还增加了夜间模式。

第二,新的 Google News 能够关注「全面故事」,新闻发生之后即时跟进,并提供清晰明确的时间线,为用户在关注的信息中提供更全面的参考,相比传统新闻,利用机器来整理时间线能极大缓解用户的信息过载,集中在他们需要的内容上。

第三,为了能提供用户喜欢的新闻,Google 选择和全球 60 多个新闻机构合作,并通过 AI 相关算法为用户提供更个性的推荐。当用户对某一新闻源或相关话题产生兴趣,Google 能够带来更丰富的相关内容,这一点也是国内「今日头条」等 App 能够长时间积累用户的重要原因。

拥有海量用户信息的 Google 一直在尝试更好的运用这些信息,这一次选择的是新闻领域,相比老对手苹果,Google News 毫无疑问想要重新定义信息分发的价值,而这次更新传递出来的很多理念也和现在的信息分发不同,这一点值得大家关注。

Android P 

Android P 相比前一代系统,围绕的关键在于 AI 技术,而伴随 AI,新的 Android 系统展现了三大特性:智能化、简单化、数字健康。

智能化的关键词是机器学习。以电池续航为例,新的电池管理系统会了解用户的使用习惯,优先唤醒你当前可能使用的应用,这样就可以延长续航。另外,机器学习还会结合你的爱好和场景,来自动调节亮度。

这样自动化的建议还加到了整个手机系统中,根据你的行为来预测下一步的应用行动。比如插入耳机时,自动提示打开 Spotify 播放列表。这种预测行动的能力还能将应用的深层功能展现出来,更快速调用,比如在 Google 搜索 Lyft,就会弹出价格和时间选项,你可以直接预订车辆。

简单化跟上面说的预测应用行动有关。Android P 中将整个导航栏进行了改动,取消了传统三大按键中的多任务键,直接按住 home 键上滑打开多任务,然后 home 键按钮变成了类似 iPhone X 的小白条,左右滑动可以来回查看多个应用,底部一栏就是建议你使用的应用。在多任务状态下再次上滑可以看到所有应用。

数字健康是这次 Android P 更新的重点。Google 开始思考人们对手机的过度依赖,和离开手机后产生的焦虑,所以这部分更新为的就是平衡数字生活和现实的关系。一个可视化的统计表展示了你在每个应用上花费的具体时间,解锁的次数和收到的通知数,类似于记录手机使用情况的 App。应用计时器可以让你设置使用应用的时间,超过之后屏幕会灰掉,以此来提醒你放下手机。新的勿扰模式支持手势快捷启动,只要将手机背面朝上放置,所有的声音、振动都会关闭,还你一个清静的世界。最后,你还可以自己设置休息时间,到晚上时会自动打开勿扰模式,屏幕变灰,提醒你上床睡觉。


Google Lens

过去的几个月时间里,好多手机的 Google Photos 都开始支持 Google Lens,它可以识别照片中的建筑、宠物等信息,Google 对其的描述很有意思:用摄像头来回答问题,并显示答案。今年 Google 将这个功能带到了手机的相机应用中,而且不局限于 Google Pixel 系列,支持的手机还包括 LG,摩托罗拉,小米,索尼,诺基亚,Transsion,TCL,一加,BQ,华硕等。

Google Lens 展示的几个功能很震撼,你可以拍摄现实中带有文字的照片,然后直接复制粘贴,选择词语后还会自动显示它的含义。如果拍的是衣服,Google Lens 会自动显示出商场同款。这两个功能很像 Smartisan OS 的大爆炸、一步,只是实现方式略有不同。最后,Google Lens 还能直接通过摄像头识别周围的地点信息,回答「我在那里」、「这是什么」等问题。


Google Photos

相比去年的大会,这次 Google Photos 的更新并不多,主要是原有功能的加强。Google Photos 原本的自动化建议就非常好用,比如提醒你将证件照片归档、把错位的照片修正方向、把比较暗的照片调亮,它经常会提醒你做一些优化。这次的更新则是加入了更多的自动化建议,比如识别出照片中的好友,提醒你把照片分享给他、把原本平淡的背景换个风格、把文档照片转为 PDF。还有一个 AI 的炫技应用,把黑白照片转为彩色照片。这个技术不止 Google 掌握,我们之前就介绍过两个应用。(战前冲绳Colorise Bot

Google Maps 的更新集中在加入了全新的 AR 导航系统,当你去一些路口较多的地方,可以开启相机进行实景导航,并且如果要寻找餐馆或者标志物,AR 相机也能直接通过 Google Maps 进行提示。


自动驾驶

虽然 Google 的自动驾驶业务已经拆分为 Waymo 公司进行独立运作,但这一次 Google 还是留给了「兄弟公司」Waymo 相当大的篇幅去介绍自家自动驾驶的进展。截至目前,Waymo 已经在实际道路上完成了 600 万英里的路测,早期参与到自动驾驶体验的家庭对它的满意度很高。

在 Google 的 AI 算法和 TPUs 的帮助下,未来 Waymo 的自动驾驶系统可以更加高效地工作,同时也能够更加积极地对道路上其他行人和车辆的行为进行预测。

举例来说,即使路口是绿灯可以正常通行时,当 Waymo 的自动驾驶车辆检测到垂直方向有车辆可能会闯红灯时,将会自动降低速度避免碰撞。

就在几天前,Waymo 的一辆自动驾驶测试车辆在亚利桑那州发生了车祸。事故调查后认定 Waymo 不需要承担任何责任,完全是「躺枪」被其他车辆所撞到。

不过这起事故也引发了一些思考,自动驾驶车辆在保证基本行车安全的同时,有没有可能更加主动地去规避一些「第三方责任」带来的事故呢? 从这次在 I/O 上的演讲来看,很显然 Waymo 已经在朝着这个方向努力了。

一年又一年,当我们看 Google I/O,很容易对于科技和人文之间的关系进行更深的思考。但是,在全球社会对科技企业的能量开始担心的时候。Google 非常努力和小心的在每个细节展示科技美好的一面,让科技和人和谐发展。

毫无疑问,当 Google 集中精力在 AI 领域时,始终没有忘记如何用酷的科技来驱动世界,给用户带来暖的体验,人们对于技术的发展始终是在怀疑和拥抱中前行的,Google 每一次都在尝试让你感受到拥抱带来的温暖,这或许才是它之所以一直离我们那么远却又离我们这么近的原因吧。 

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