如果不是库克「提醒」 iMac 20 周年了,有多少人还关注一体机?

摘要

一体机为什么正在远离人们的视线?

从第一台 iMac 发布至今,这条产品线已经走过了 20 个年头。

「20 年前的今天,史蒂夫将 iMac 介绍给全世界,iMac 让苹果走上全新的道路,也永远改变了人们对电脑的看法。」苹果公司 CEO 蒂姆·库克在推特中这样写道。

大概正在看这篇文章的你和我一样,最近几天已经刷到过不止一篇有关 iMac 20 周年的文章。但不知道大家是否想过这样一个问题:如果不是库克的「提醒」,又有多少人在真正关注 iMac?或者说一体机这个品类还能吸引到多少目光?

一个现实的情况是,除了 2016 年发布的 Surface Studio 和 2017 年的发布的 iMac Pro 引起了相对广泛的热议之外,这两年很少有一体机产品的新闻能够登上各大科技网站的头条。就着 iMac 20 周年这个话题,下面来一起聊一聊「一体机到底怎么了」。


一体机之殇

作为介乎传统台式机与笔记本电脑之间的新形态,可以说一体机的出现是一次「革命性」的创造。

由于将主机、音箱、摄像头、麦克风与屏幕等等电子元器件整合到了一起,所以一体机更容易将机身体积做到更小,加之砍掉了诸多线缆,在空间利用率上其要比传统台式机做的更加出色。

而对比笔记本电脑,它的优势之处主要体现在两个方面。首先显示部分,一体机通常拥有更大的屏幕尺寸,因此在整体视觉效果上更有优势;另外,较大的机身体积也意味着其可以提供更为强劲的性能支持。

也正是得益于比台式机更出色的空间利用率,同时在性能表现上又不至于太弱的缘故,使得一体机在诸如银行、学校、医院等公共场所有着相当不错的采购率。

坦率来讲,自身的属性决定了一体机想要取代笔记本电脑的位置几乎是不可能的,不过理论上,「干掉」传统台式机是可以实现的,这可能也是当初一体机这一概念被提出的初衷。

事实却是,PC 行业发展到今天,台式机依旧无可替代,一体机却已经没有了当年的「锐气」。性能的上限不足,显然成为了它无法逾越的一道鸿沟。

图片来自苹果官方

以苹果 iMac Pro 为例。英特尔 8 核 Xeon CPU、Radeon Pro Vega 56 8GB 独显、32GB ECC RAM 以及 1TB NVME SSD,这样的硬件配置在目前的一体机中无疑是「怪兽」级别的存在。

一个现实的情况是,如果将这套在 iMac Pro 上看似强大的硬件配置放在台式机上,依旧有着非常大的提升空间,而从此前相关媒体的评测来看,iMac Pro 在运行过程中,却不得不采用处理器降频的方式来解决散热问题。

图片来自苹果官方

无法在性能方面拥有和传统台式机一样的宽容度,更没办法做到像笔记本那么出色的便携性,这就是目前一体机尴尬的地方。

可以说,一体机的概念没有错,它的产品形态即便在今天看来也依旧非常棒,但不可忽略的一点是,如果核心电子元器件如 CPU、GPU 无法在功耗、性能、体积这些方面有大的突破,其还是很难抢夺到台式机的核心用户群。

而想要让英特尔、英伟达们在短时间内将产品做到极致,显然并非一件容易的事情。换个角度来讲,纵然是未来这个目标实现了,有多少厂商能等到那一天恐怕要画上一个大大的问号。


苹果的产品「哲学」

在一体机的道路上,苹果会不会坚持到最后?我们认为会。

回顾 iMac 的发展史,其实从 iMac G3 开始,其就已经定下了基调。虽然现在看来,iMac G3 的机身体积非常大,但它已经展现出了将各种电子元器件和屏幕整合在一起的理念。

图片来自 MacX

之后的 iMac G4 算是一个「异类」,其将机身与屏幕做了分割,硬盘、主板等元器件被塞到了半球底座上。似乎看起来是倒退了,但另外一方面我们可以看到的是,它将显示器的厚度做到了更薄。

从 iMac G5 开始,苹果在一体机的产品设计上开始逐渐形成系统化。此后 iMac Intel Plastic、iMac Aluminium、iMac Aluminium Unibody、iMac Slim、iMac Retina 以及 iMac Pro 则是在它的基础上不断进行改进。

综合 iMac 每一代产品的形态变化,我们也可以多多少少看到,苹果的理念就是将一体机空间利用率高的这一特性不断予以放大,同时在可能的情况下,让其在性能方面做到更加强大。

图片来自 Engadget

需要注意的是,到了 iMac Pro 这里,苹果释放出的一个信号是性能成为了这家公司更加关注的地方,其也在这部分给与了足够多的倾斜,这也使得它在与台式机的比拼中拥有了一定的底气。

另外,前边我们也提到了,一体机的形态较之传统台式机是有着先天优势的,而它之所以无法对更进一步,主要还是受限于性能,一旦在性能部分取得了突破性进展,其将拥有足够广阔的发展前景。

早些时候我们在《苹果想要在 2020 年采用自研处理器,Intel 和 AMD 的「二人转」恐怕要结束了》的文章中曾经提到,苹果正在进行一项内部代为 Kalamata 的计划,其目的是让包括 Mac、iPhone、iPad 等设备在使用体验更加流畅,同时实现无缝衔接。

按照相关介绍,苹果公司预计最快将于 2020 年开始在 Mac 电脑中采用自家生产的中央处理器,从而摆脱对英特尔的依赖。

当时我的观点是,如果苹果立足于长远角度,认为这样做能够帮助其产品赢得更好的市场销量,那么在 2020 年采用自家处理器芯片是有可能发生的。而放到一体机这个品类上,这样的考量显然是成立的。

理想状态下,一旦苹果拥有自家的处理器芯片,这也意味着解决一体机性能这件事情要相对容易很多。当然,这一切尚且还是未知数,未来苹果会做出怎样的选择,最终还是「当下」和「未来」之间的博弈。

(头图来自视觉中国)

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