早于谷歌提出 AI 战略的中国公司,原来是他!

摘要

  被誉为全球风投风向标的美国知名研究机构 CB insights 发布最新报告,聚焦中国人工智能发展情况。相比以往众多对比中美 AI 发展但相对笼统的报道而言,国外机构这次将目光指向百度等中国互联网巨头对 AI 的战略布局和巨大投入,似乎更准确把握住中国 AI 发展的脉搏。

  被誉为全球风投风向标的美国知名研究机构 CB insights 发布最新报告,聚焦中国人工智能发展情况。相比以往众多对比中美 AI 发展但相对笼统的报道而言,国外机构这次将目光指向百度等中国互联网巨头对 AI 的战略布局和巨大投入,似乎更准确把握住中国 AI 发展的脉搏。

  与中国以往大多数参与国际顶级竞争的技术领域不同,AI 并非由研究所、高校或国企驱动,近十几年来迅速壮大的中国互联网巨头才是主力部队。报告指出,百度聚焦 AI 的战略调整和慷慨投入甚至先于谷歌。

  百度等公司入局早、投入大 AI 时代中国不缺核心技术

  CB insights 认为,中国互联网公司这些年的发展令全球敬畏,百度等企业对人工智能的嗅觉丝毫不落后的硅谷。中国发展 AI 有其先天优势,中国是世界上最大的消费市场,拥有近 14 亿人口,数字化经济的全面普及积累了大量消费者数据。同时,在本土市场上占据优势的巨头们也都有进军全球的野心。根据美国劳工部为非移民工人提交的一份请愿书,去年,美国百度公司为一名机器学习工程师提供了每年 130 万至 175 万的基本工资。而相比之下,谷歌为类似岗位的工程师提供的薪水大约为 110 万美元。这从一个侧面反映出,中国互联网公司正在建立起一个可与硅谷巨头相媲美的 AI 人才库,尤其是百度,从吴恩达到陆奇,从熊辉到 Kenneth Ward Church,世界级科学家和中国 AI 正在相互吸引。

  从已经掌握的核心技术方面,中国公司也走在前列。最早在中国布道人工智能的百度,已经形成相对完整的技术创新和专利布局,目前已公开的人工智能专利超过 2500 项,授权专利超国 500 项,涵盖智能语音、图像识别、自然语言理解、大数据用户画像等基础技术,专利数量优势明显。

  百度自主研发、AT 投资并购 中国互联网巨头先后聚焦 AI

  CB insights 报告深入分析来中国最具实力的三家互联网巨头 BAT 在 AI 领域的布局与成果。技术积累最为深厚的百度嗅觉最为敏锐,倾向自主研发,早于 AI 招揽来大批 AI 人才。除了前述吸引世界级科学家人才之外,百度的研发费用仅在去年就从 100 亿元提升到 129 亿元,逐年加大的 AI 研发部门投入,不仅巩固着百度 AI 的核心阵地,还为中国 AI 在全球带来不可替代的核心竞争力。实际上,技术研发与商业运营特点不同,技术提升是一个厚积薄发的过程,公司与政府高校不同,有限的公司资源需要专注,同时提供不那么急功近利的环境,才能距离伟大更近。

  阿里巴巴和腾讯意识到人工智能的力量后,也陆续加大了投资并购力度和研发投入。以最近炒的火热的芯片话题为例,阿里巴巴投资了寒武纪、Barefoot Networks、深鉴、中天微等六家芯片企业,而事实上一条 12 寸的生产线就需要几十亿美金,后续投入运营的维护费用和运营成本更高。阿里和腾讯在 AI 领域的「广撒网」,看似是更合理的商业决定,但重复建设却不一定符合技术发展规律。

  

  图 1 百度早于谷歌在财报电话会议中提及 AI

  

  图 2 百度早于阿里、腾讯布局 AI

  但这或许也是无奈之举,CB insights 报告指出,百度的 AI 布局不仅早于 AT,甚至早于谷歌。百度早在 2010 年就在财报电话会议上讨论 AI,比谷歌更早将其视为公司发展方向,如今和百度一样也将公司整合为搜索部门和 AI 部门的谷歌,从侧面证明了百度这家中国公司战略眼光的毒辣。而当百度在无人驾驶、对话式操作系统等多个 AI 核心领域建立起优势之后,腾讯和阿里巴巴主动选择在不确定性更多的医疗、智慧城市等差异化布局。百舸争流千帆竞,映衬中国 AI 的盛世到来。

  AI 生态对比「芯」技术,美国将感受被中国科技支配的恐惧

  CB insights 报告虽然剖析全面,但仍忽略了一点,百度等公司都是中国民营企业。在中国较为特殊的市场环境之下,这样的成就极为难得。报告认为,与美国同行不同,BAT 获得中国政府的大力支持,这让其获得在 AI 领域的竞争优势。然而稍微熟悉中国科技行业情况就会知道,BAT 所谓获得的政府支持,与芯片、大飞机等相比简直不值一提。

  近来中兴被美国政府制裁,刺激了国人对先进技术的渴望程度,但我们仍然需要厘清一个事实,美国人并不在乎中国人会不会造芯片,因为哪怕韩国、台湾都具备制造能力。但越来越多的国外媒体都在关注,如果中国在 AI 领域超越美国,美国的未来应该怎么办? 而在中国科技企业的努力之下,这已经越来越接近现实。

  关键性突破仍然来自百度。CB insights 报告指出,2017 年 4 月,百度宣布了一个独一无二的开放平台 APOLLO 用于自动驾驶解决方案,在全球范围内与合作伙伴进行合作。包括 DuerOS 等也不断加大开放力度,在硅谷巨头仍在「闭门造车」时,中国 AI 却成就了汽车工业的 Android。根据百度 2018 年一季度财报显示,目前 APOLLO 合作伙伴已达 100 家,DuerOS 操作系统达到 7000 万台,已经响应超过 20 亿次的搜索请求。

  CB insights 已经意识到中国公司在全球 AI 领域中进取心和影响力,但能否从「让人敬畏」到「领先全球」,中国 AI 仍要脚踏实地集体前行。在全球智能革命爆发的前夜,生态层面的竞争正在取代传统产品层面的竞争,这也是中国企业试图努力的方向——百度人工智能操作系统 DuerOs,正在通过输出 AI 能力,将海尔、TCL、美的、创维等各类产品连接入一个生态中,自动驾驶平台 Apollo 形成的联盟还在日益扩大,美国的微软、黑莓,德国的博世等也都相继加入百度 AI 平台,可以预想,智能生态之争也将是一场硝烟滚滚的全球竞争。


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