要音质不要智能,我该买 HomePod 还是 Sonos One?

摘要

自从年初 HomePod 发售后,苹果和 Sonos 的关系就变得微妙了起来。HomePod 和 Sonos One,究竟应该怎么选择?

今年 2 月 9 日苹果 HomePod 发售当天,无线音响厂商 Sonos 在音乐流媒体平台 Spotify 上创建了一个有趣的歌单,把歌名串起来便能得到「HomePod Remember Two Is Better Than One」这样的信息。在这之后 Sonos 的前任 CEO John MacFarlane 也在 twitter 上隔空喊话:「HomePod 很棒,但两只 Sonos One 配对能做得更好。」

Sonos歌单截图

作为两家真正懂音乐的科技公司(这里引用我朋友 TechCrunch 王博源的话),长期以来苹果和 Sonos 相处得还算体面——苹果在 Apple Store 售卖 Sonos 的硬件,Sonos 接入苹果的 Apple Music 音乐服务,两家公司还曾一起拍过暖心广告

不过自从年初 HomePod 发售后,苹果和 Sonos 的关系就变得微妙了起来,因为两家公司直接在硬件层面产生了竞争,智能音响 Sonos One 所接入的 Alexa 服务也是 Siri 有力的竞争对手。而且两家厂商都坚定地认为蓝牙属于户外,Wi-Fi 属于家庭。

HomePod

开篇提到的 Spotify 歌单更像是 Sonos 在战略上的「撩骚」,那两台 Sonos One 打包 349 美元的促销活动(和 HomePod 单只售价一样),则是战术上实打实的反击了。

市面上主打音质(或者说拥有更好的收听体验)的智能音响不只有 HomePod 和 Sonos One 两款,但似乎大家还是更愿意拿这两者进行比较,身边一些朋友也常询问我二者选其一的问题,完全没有提及 Google Home Max 这类「怪兽级」的产品。或许正如上面所说,在谈及更好的声音表现时,「苹果」和「Sonos」和同类产品相比要更有说服力一些。

Sonos One

在同事评测完 HomePod 后,我有机会把它带到了 Sonos One 的身边进行对比体验。在日常使用了一段时间后,两款产品的定位逐渐清晰起来,它们的竞争关系反倒没有想象中那么激烈了。

音质都很棒,但侧重点不同

虽然 HomePod 和 Sonos One 在功能上有着很高的重叠度,不过在我对比体验的这段时间,两者的分工还是很明确的。

大多数情况下,HomePod 在我家里扮演的更多是一个「接管者」的角色,最典型的一个场景是:路上用车载蓝牙播放某一段音乐,下车后切换到 AirPods 上,到家了再切换到 HomePod 上播放,反之亦然。

整个过程中 iPhone 一直是播放源,可以便捷地在各个输出源之间切换。这样无缝的体验对于收听播客类的内容尤为宝贵,而且是容易「上瘾」的。配合 Airfoil 这类音频控制软件使用,还可以进一步提高设备切换的灵活度。

当我带着更强的目的性去听音乐时,Sonos One 则是更好的选择。Sonos One 的使用方式更像是「点歌」,当你选中某一歌曲或曲单时,它就会一直播放下去,不会受到任何打扰,这样的体验是 AirPlay 无法带给我的。

另外,虽然我不是一个典型的 Sonos 用户(把家里的各个音乐源都串联到一套系统里,此处继续 @TechCrunch 王博源),但两只 Sonos One 组成立体声对在听感上的提升还是非常明显的。

这里插播一下 HomePod 和 Sonos One 的音质。首先要肯定的是,在较小体积下两者都达到了很高的水准,相比之下我觉得 HomePod 的表现要更优一些(结像感更优,声音更加饱满)。当然这只针对「单挑」的情况,一旦你有另一只 Sonos One 组成立体声对,或者把它加入到现有的 Sonos 系统中,「集群作战」的优势就体现出来了。

更为关键的地方在于,Apple Music 是 HomePod 唯一的流媒体源,而 Sonos One 几乎支持国内所有的音乐流媒体平台(官网显示支持 52 种),这其中也包括 Apple Music。

Sonos 支持的音乐平台(部分截图)

虽然理论上你可以用 AirPlay 播放任何音乐类 app 的内容,突破音响本身内容源的限制,但考虑到国内音乐版权的现实情况,Sonos 将所有平台的内容集中在一个检索界面下,操作起来显然更加高效。更何况 Sonos 还拥有包括 PC/Mac 在内的全平台客户端支持。

不涉及音频内容的竞争,不介入语音助手的「混战」,反而为 Sonos 这样立足平台构建的厂商减少了很多桎梏。此前我在一篇文章中也提出了类似的观点:音频厂商的优势在于可以作为「第三者」的角度接入更多的资源,在自己的产品内实现平台、资源的「和平共处」。

内容上广结良友,语音助手的选择上 Sonos 也更为开放。除了 Alexa,Sonos One 未来也将支持 Google Assistant。Sonos 现任 CEO Patrick Spence 曾在一次媒体采访中把公司比做无线音响届的瑞士,「在 Sonos 平台上各项服务能够友好相处」。这个说法我还是比较认同的。

从我的实际体验来看,HomePod 给我带来了更多是音乐体验的一种补足。自 iPod Hi-Fi 之后苹果再次进入音响领域,将自己的音乐内容和跨平台优势再次提升了一个台阶。因为之前没有长时间使用 Sonos 的设备,因此 Sonos One 给我带来的是一种全新的音乐体验,至少在我使用的这段时间是非常新鲜和高频度的。


「智能」不一定体现在语音助手上

作为一款智能音响,语音助手理应是一个比较重要的功能点,可惜不论是 HomePod(Siri)还是 Sonos One(Alexa)目前在国内使用体验都不太友好。首先两者在设置时都存在一些不方便的地方(Sonos 需要把账户地区设置为美国,目前还未接入国内的语音服务),然后你只能用英文跟它们交流。

在具体的使用中,我最常用的语音指令还是和音乐控制相关,其次是播放某一特定类别的音乐(诸如 play rock music)。至于更具科技感的智能家居联动,在我手里并没有发挥出来——主观上我还是习惯于手动控制这种「所见即所得」的体验;客观条件来说,在智能家居上我更接近一个「米 Boy」,所以和两个语音助手都没能擦出火花。

如果你对智能音响的需求是「智能」大于「音质」的话,可能国产厂商的产品更值得入手。不过值得一提的是,Sonos One 是国内少有能够通过正规渠道购得支持 Alexa 的设备,如果你有一个爱折腾的心,这也是它的优势之一。

对于「智能」,两款音响给我带来的是另一种体验——HomePod 的「空间感知」功能可以根据不同的摆放位置自动调整音效,Sonos One 也可以通过 Trueplay 调音软件来匹配不同的房屋状况。这样更具针对性的功能,对于主打音质的音响产品来说更具价值,也让它们进一步和「传统音响」区别开来。

总结来说,HomePod 完美地融入了苹果的「小花园」中,如果你本来就是 iPhone 和 Apple Music 的用户,想要通过「最小单位」获得最大化的声音表现,那没有任何设备比 HomePod 更方便了。如果你看中的只是 AirPlay 的功能,二手平台淘一个 AirPort Express,配合传统音响使用也会有不错的效果。

如果你有一个稳定的住所,想要打造一套更加完善的家庭音响系统,Sonos One 会是一个很好的开始。当然,如果你本身就很依赖网易云音乐、QQ 音乐这类软件,Sonos One 的优势就更加明显了。不过你可能要看好自己的钱包,一旦买了第一个 Sonos 产品,你肯定会在整个系统上投入更多。

这里还有一个变量是 AirPlay 2。Sonos 承诺今年会接入苹果的 AirPlay 2,这将大大提高其产品的灵活性;而随着 AirPlay 2 的到来,HomePod 也将补全多房间同步播放的功能,功能上两者将变得更像了。

最后想分享的一个插曲是,我在使用手机设置一台新的 Sonos One 时,总是无法顺利完成,最后还是通过插网线才搞定——这个时候非常怀念 HomePod 便利的「靠近配对」。 

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