区块链内容平台会是「写作者如何赚钱的」的终极答案么?

摘要

「能赚钱」是不是「好文章」诞生的根本因素?

拜互联网所赐,能写段子的、能拍照的、抄得快且足够不要脸的、或是那些「知识经济」的,都已经具备了赚得真金白银的豪富能力。不过,不管是大 V 还是普通用户,换取利益的方式大同小异:用户为平台创造 UGC 内容,平台通过内容带来的流量赚取大量广告费,而平台的广告进账只有非常小的一部分,会以「撒币」的形式分发给头部用户,最后被大部分做号高手「薅羊毛」。

有没有一个平台,能够实现「没有中间商赚差价」,让用户能直接因为创造内容而获得经济收入?新兴的区块链技术下的平台会是答案么?

区块链的内容社交


2016 年,Dan Larimer 和好友 Ned Scott 创建了区块链社交媒体网站 Steemit,网站宣传的口号就是,「你写的东西能赚钱」,普通用户在 Steemit 上发布或者分享文章,就能获得社区币,最终兑换成法币,变成收益。对于很多用户来说,这可能是史上第一次,能靠「搬砖」来赚钱。

在区块链领域,网名 Byte Master 而被众人尊称为 BM 的 Dan Larimer,是除了中本聪和 Vitalik Buterin 之外,少数被人「封神」的天才程序员。这位链圈大神曾经指出比特币证明机制的软肋而被中本聪发帖「怒怼」。但是,Dan Larimer 在 2014 年推出的比特股(Bit Shares),因为引进了不同于比特币的 DPoS 权益证明机制,使得其网络能够获得理论上百万级别的每秒交易速度,打破了比特币和以太坊的交易速度瓶颈。

为了让 Steemit 系统运行的更加稳定,团队引入三个价值元素:STEEM,Steem Power(SP)和 Steem Dollars(SMD)。STEEM 是整个系统的代币,类似于比特币,可在交易所交易,价格随市场行情变化;Steem Power 类似期权,用户在平台发文、共享和赞都能获得 SP 奖励,并且 SP 越多,用户的内容位置越高,越容易获得奖励;Steem Dollars 既是平台内的流通货币,同时也是价值稳定器,SMD 价值锚定为 1 美元,让用户安心持有。

Steemit 平台每分钟产生 800 个 STEEM,每年 STEEM 数量翻倍,其中 10% 作为 SMD、90% 作为 SP 的「利息」分发给持有 SMD 和 SP 的用户。也就是说,一年之后,用户的 100 个 SMD 将变成 110 个,100 个 SP 将变成 190 个。在变现方面,SMD 等同于 1 美元的 STEEM,每个 SP 则对等一个 STEEM。由于 SP 的数量是 SMD 的九倍,发放较多,所以在兑换 STEEM 时并不是马上全部兑换,而是在 104 周内才能全部完成,防止出现恶性挤兑。

从用户投资角度来看,SMD 相当于储蓄,SP 则相当于债券;前者少但流通好,后者「利润丰厚」但流通相对较差。同时 Steem Power 并不是白叫的,拥有较多 SP 的用户,不仅发布的文章能够获得更好的展示位置,因为获得更多的 SP 和 SMD,而且在点赞和投票时也拥有更高的影响力,真正能对 Steemit 上的内容产生方向产生影响。据官方透露,新产生的 STEEM 有 98% 以上都被用户换成了 SP,可见平台作者对 Steemit 的发展期待比较乐观。

自 2016 年 4 月推出以来,STEEM 价格从初始的 0.6 美元,攀升到几个月后的 4.3 美元,之后马上跌到 0.1 美元近半年时间。如果是一般的区块链项目,用户可能早已经开始在网上大骂 Steemit 是骗子平台了。不过 Steemit 的用户不仅没有逃离,而是继续坚持,从 ALEXA 的数据可以看出,Steemit 的在全球网站排名逐渐上升,从 2016 年的 9000 多名到现在已经升至 900 多名,进步明显。

他们在 Steemit 上写什么

和构造严密的系统并不相称,Steemit 平台上的内容质量相对平平。最引人注目的依然是和区块链、加密货币以及 Steemit 平台相关的文章;当然,摄影、搞笑视频、生活感悟和美食等标签下也有不少文章。但总体来说,大部分文章其实没有达到值得被「打赏」的水平,但不妨碍文章获得数百美元的赏金,虽然文章浏览量不过一千出头。

和其他区块链社区类似,Steemit 上的男性比例奇高,这估计能解释为什么文章大部分都有一种「理科男」的感觉。由于用户中程序员比例极高,所以女性用户只要发一些自拍照,也能获得相当不错的收益。不过值得注意的是,虽然贵为「雄性社区」,但是 Steemit 上并没有成人或者情色内容,可想而知如果成人内容登上 Steemit 平台,将会获得多大的收益。目前 Steemit 平台并不欢迎成人内容,后者对平台方向影响巨大,需要谨慎对待。

与一般内容平台不同,很多文章下面都有大量用户留言,因为在 Steemit 平台上,不仅发文、投票有奖励,留言一样有相应奖励。并且,通过和留言者互动,用户还可能从后者获得点赞,增加文章权重,也为自己增加收入。因此,在 Steemit 上你很少会看到一般社交平台上喷子遍地的现象,反而整个平台呈现出一种异常和谐的景象。用户清楚,内斗只会吓跑新用户,让 STEEM 币价格下跌,影响的其实是自己的收入。

小型媒体的变现时代

第一次听说比特币的时候,刘强还在某事业单位担任检验员,没有任何编程经验的他对比特币背后的技术非常感兴趣,但是对于「挖矿」要耗费巨大的电力持否定看法。所以当 Dan Larimer 发布比特股时,刘强马上对这个升级版的区块链技术产生了浓厚兴趣,并在比特股社区扎下了根。「之前还有各种爱好,2013 年之后,所有的业余时间都交给区块链了。」

坚持的收获是丰盛的,重仓比特股的刘强在 2017 年已经「财务自由」,没有经济压力的他开始思考创业的方向。作为比特股的忠实拥趸,刘强对于 Dan Larimer 的一举一动格外关注。2016 年 Steemit 项目上线时,刘强认为「大神」BM 的技术造诣无可指摘,但是 Steemit 平台复杂的激励机制和运营存在问题,所以并不太看好这个项目。

STEEM 币在上线交易所几天后跌破发行价,但在之后粉丝依然不离不弃,这让刘强感到不解,在对 Steemit 这个项目进行了仔细的分析后,他找到了自己的创业方向。

刘强和团队在 2017 年推出了 YOYOW 项目,YOYOW 代表「you own your own words」,目标是「打造基于区块链的内容激励网络」。一开始,刘强计划开发一个类似 Steemit 的媒体平台,但是感觉「国内做媒体有顾虑」,因此将目标改成研发区块链媒体的底层技术,帮助普通媒体实现「上链」的愿望。

不过,和 Steemit 不同的是,YOYOW 媒体平台内容并不是发布在区块链,然后经前台过滤展示的,因为如果用区块链发布内容,意味着无法追踪匿名用户,这显然和国家政策不符。所以,在 YOYOW 网络上发布的内容,和现在媒体平台一样,记录在中心服务器上,而非区块链上。

YOYOW 要解决的一个核心问题,就是如何让用户能够在利益的驱动下,自发的「运营」好一个媒体平台。采用了 YOYOW 的媒体平台,一样可以发自己的币,不过这个币不能直接变现,而需要兑换成 YOYOW 币才能间接变现。至于激励政策,每个平台可以指定独立的系统激励,而不必像 Steemit 一样繁琐。

为了证明技术,刘强和团队研发了一个测试网站「币问」,是一个主打加密货币和区块链的问答社区,看起来颇像早期的知乎。据刘强透露,目前已经有不少媒体求合作,「大部分是区块链媒体,也有亲子社区。」刘强说到。对于媒体类型,刘强认为垂直类的媒体和社区更适合采用区块链技术,因为「小圈子更好管理,话题更有针对性」。

刘强认为,以阿里、腾讯和头条为代表的流量换广告的巨无霸媒体模式下,此前曾经相当活跃的小型网站和社区无以为继,而区块链技术的出现,则可能改变形式。「我认为未来媒体平台会是百花齐放的。」刘强说到,而这一未来的保证,就是类似 Steemit 这样的区块链激励机制,「让发文的人能赚到钱」。

解决变现问题之后

据说 Steemit 上的头部作者,有人已经获得了相当于 65 万美元的奖励,当然,如果想要全部兑换成现金的话,需要等上整整两年,每周到手约 6000 美元,这么算下来的话其实生活相当滋润。当然,这位仁兄不仅不会提现,反而可能会砸钱继续买入更多 Steem Power,因为 SP 越多,其文章的收获就越大,远非几十万美元能比。

这也暴露了 Steemit 平台的一个弊病,就是 SP 越多的人,越容易获得更多的奖励,形成马太效应。而如果遇上精明的中国做号团队,互相配合炒热一个大号进行快速变现绝非难事。此外,能赚钱就一定能吸引优秀作者入驻平台吗,答案很可能是否定的,大部分作者在社交媒体上依然希望对接更广的受众群体,获得几千个无价值的赞,吸引力可能比几百元的收益要大。

另外,媒体平台非常重视的版权问题,目前来同样存在于 Steemit 上。区块链或许能解决变现问题,但是用户运营、内容质量、版权保护等问题,才是一个社交媒体真正的难题,而这些难题的解药并不是区块链。

至少,目前还不是。


责任编辑:卧虫

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