美国共享单车公司Limebike推出共享电动滑板,还想号召用户众包给它充电

摘要

在对城市出行「最后一公里」的争夺上,国外市场一样热闹,甚至花样更多。

共享单车还没凉。从诞生到风靡,以摩拜、ofo、小蓝单车、哈罗单车为代表的国内共享单车创业公司经历了白热竞争、合并疑云和倒闭风潮,在巨头阴影的笼罩下,至今难分伯仲。竞争甚至已经从自行车领域延伸到了共享汽车、网约车领域。

在对城市出行「最后一公里」的争夺上,国外市场一样热闹,甚至花样更多。根据 recode 报道,美国无桩共享单车公司 LimeBike 在今年年初推出了代号为「Lime-S」的共享电动滑板车后,又在近日推出了一项新政策:鼓励人们「帮助公司」收集散落在街边的共享电动滑板车,并为它们充电。而 Limebike 公司则会为这些「好心」用户支付费用。

2017 年成立的 LimeBike,两位创始人 Toby Sun 和 Brad Bao 曾是昆仲资本在美团队的核心成员。目前,LimeBike 的共享单车已覆盖美国 25 个城市和 12 个大学城,包括西雅图、华盛顿特区、波士顿、洛杉矶等美国主要城市,在全美范围平均每次骑行时间为 7 分 25 秒,骑行距离为 0.99 英里。

LimeBike 的运营策略是在大学和人口众多的城市进行推广,用户使用 LimeBike 时,每 30 分钟需花费 1 美元,学生享受半价,只需 0.5 美元。在去年 10 月,这家公司获得了 5000 万美元的 B 轮融资,领投方是美国对冲基金 Coatue Management,这家基金在 2016 年也参与过滴滴 30 亿美元的融资。

LimeBike 在推出代号为「Lime-S」的共享电动滑板车之前,还推出过代号为「Lime-E」的共享电动自行车。和 Lime-E 一样,Lime-S 每一次解锁需要 1 美元,之后每十分钟增加计费。根据 TechCrunch 此前的报道,充一次电,Lime-S 速度可以达到 14.8 英里每小时,最大航程 37 英里。

这家公司还没有针对此次推出的「众包充电」业务作出更加细节的解释。但显然,这是 Limebike 为了降低运营成本而为之。

在此前运营和调度自行车时,LimeBike 采用的方案是聘请外包公司与公司员工合作。但随着开设电动滑板车、电动自行车业务后,原来的调度网络必须变得更加复杂,才能满足运营需要。

这与共享汽车的运营难点也有相通之处,这同样是个资本密集型行业,充电网络的部署和拓展如果得不到高效的运转,很有可能将这个「看上去很轻」的业务拖垮。

目前在 LimeBike 网站上,已经出现了号召用户成为一名「Lime Juicer」的招募页面。该公司称希望人们用自己的汽车搜集路边的电动滑板车,并且在自己的家中或任何有电源插座的地方为其充电。但目前,Limebike 还没有公布为这项「众包」业务支付多少费用,也没有方案说明,这批充好电的电动滑板车该再被如何合理地投放到需求密集的地方。

如果急于扩张这项业务,靠「众包」模式建构庞大的充电网络,的确可以帮助 LimeBike 节约运营成本。但前提是这个网络必须得到优化和控制,或许在前期投入时,Limebike 也会启动公司内部和外包公司的力量。

不过,LimeBike 在共享电动滑板车领域也面临着竞争。去年九月,在美国加利福尼亚州的海滨城市圣莫妮卡,另一家初创公司 Bird 的共享电动滑板已经开始出现在街头。

Bird 公司创始人兼 CEO Travis VanderZanden 曾担任美国地区 Uber 副总裁和 Lyft 的 COO。Bird 的收费标准是每分钟 0.15 美元,此外还额外收取 1 美元作为基本费用。

虽然 Bird 只上线了小半年,并且还没有开始大举扩张,但运营数据的反馈良好,根据 Bird 此前公布的数据现实,在圣莫妮卡投放了超过一千辆电动滑板车后,目前 Bird 大约拥有 5 万的活跃用户,总使用次数达到 25 万次,其中一半左右的使用集中在 2018 年的 1 月。

或许是因为创始人在 Uber 和 Lyft 的经验,Bird 在资本市场上也大受追捧。目前这家公司已经完成了 1 亿美元的融资,估值更是高达了 3 亿美元。

不过,电动滑板车的危险性也是不能被忽略的问题。据圣莫尼卡警察局统计,在 2018 年 1 月 1 日至 2 月 5 日期间,涉及到 Bird 共享滑板车的交通事故已经有 97 起。为了减少类似事故的发生,Bird 公司已经在采取相关措施,比如发放免费头盔、在滑板车的脚踏部分贴上列出安全规定的贴纸以及需要提供驾照信息才能注册使用 APP 来租借车辆。

与 LimeBike 不同的是,Bird 目前的业务只专注于滑板车,这对 LimeBike 来说可能是一个优势。Limebike 已经在美国的 46 个市场拥有自己的资金和战略资源,未来极有可能通过电子滑板车,提供产品组合服务。

同时,LimeBike 联合创始人兼首席执行官 Toby Sun 曾经在 2017 年表示,预计 LimeBike 在 2018 年第一季度在部分市场可以实现盈利。


图片来源:Limebike网站、网络

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