将技术授权出去,这条路能让 GoPro 走出困境吗?

摘要

GoPro 宣布与 Jabil 签订长期「授权」合作协议,后者将拥有其技术和专利的使用权。

作为运动相机的开拓者,GoPro 曾今拥有过的令人艳羡的成绩。但从 2014 年 6 月份宣布上市至今,三年多的时间里,它的发展轨迹并没有像人们预期中的一路走高,而是表现的越来越糟糕。

截至发稿日期(3 月 23 日),GoPro 的股价水平只有 4.78 美金,较之前一个交易日,继续呈「跌跌不休」的状态,这也导致公司的总市值缩水为 6.99 亿美金。

事实上,GoPro 遭遇困境已经不是一天两天的事情了。而为了让公司得以渡过难关,2018 年 1 月份,CES 2018 开始前夕,其证实了至少将裁员 250 人的消息。而在这些被裁掉的员工中,大多数来自于 Karma 无人机部门。

图片来自视觉中国

换句话说,一旦完成 250 人的裁员目标,也就意味着 Karma 无人机部分也基本就被解散了。而按照当时官方给出的说法,完成以上那次裁员,同时将库存全部清理完毕之后,GoPro 将退出无人机市场。

可以肯定的是,人力资源的减少将进一步降低其成本支出,对于业绩并不理想的 GoPro 而言,裁员或许是无奈之举,但这样的做法无疑是目前为止见效速度最快的一种方式。

图片来自视觉中国

如何让 GoPro 顺利走出眼前的困难期?前边讲到的「裁员」只是其中的一种手段,不过想要单纯依靠这样类似于「节流」的方式,显然很难让 GoPro 成功回归到正常的发展轨道上。

于是,最近 GoPro 又出台了新的措施,来达到「开源」的目的。援引 The Verge 的相关报道,GoPro 宣布与 Jabil 签订了长期「授权」合作的协议。自该协议生效之日起,Jabil 将获得 GoPro 的某些设计和知识产权的使用权。

但有一个细节需要注意的是,目前 Jabil 使用 GoPro 相关技术所设计的产品,并不会打上 GoPro 的标志。也就是说,这次 GoPro 将技术与品牌进行了拆分,而为其赚取利润的只是技术部分。

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在 The Verge 的报道中也提到,虽然未来 Jabil 运用 GoPro 相关技术制造的产品会覆盖包括智能家居、军队、安保等多个领域,但不会与 GoPro 自己生产的设备产生竞争关系。 

换句话说,虽然 GoPro 将技术和专利授权给了 Jabil,但在未来产品方面,依旧掌握着主动权,不会出现「自己的产品被自己的技术所打败」的情况。

图片来自视觉中国

当然,从 Jabil 的角度出发,即便是 GoPro 在协议中做了这样的约束,但后者能够涉及到的领域也是有限的,而 GoPro 所提供的技术,Jabil 依旧能够在其它许多行业中进行应用,这笔买卖还是很划算的。

总结来看,与 Jabil 签订「授权」合作协议,对于身处困境的 GoPro 而言,相当于增加了一个新的盈利点。而且正如前边我们讲到的那样,由于协议中做了一些约束,也保证了 GoPro 本身不会有任何损失。 

可以想象的是,如果这样的模式在后期被验证是可行的,那么不排除 GoPro 会将其更多的技术或者专利进行授权,从而脱离产品硬件本身,来赚取利润。

(头图来自视觉中国)

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