想要干掉笔记本键盘的苹果,究竟在想些什么?

摘要

笔记本电脑的终极形态是哪一种?苹果有自己的想法。

作为很多人的日常生产力工具,笔记本电脑近年来变化越来越快。而其中最重要的一部分——键盘的形态,也在超出我们的预期。

今年二月西班牙 MWC 大会上,我们就见到了华为将摄像头隐藏在键盘上而不再是屏幕上的设计,再往前,我们见到了将触控面板放在键盘部位的 MacBook Pro 的 TouchBar 设计,这些让人眼前一亮的变化可以说不但为笔记本电脑增色,还兼具了更好的实用功能。

而说到苹果,我们不得不提到今年三月被正式公开的两个专利,从这两份专利,我们不但见到了苹果对于电脑键盘的展望,甚至还可以预见未来的苹果将「干掉」键盘。这究竟是怎么回事?不妨就先从这两个专利说起。

两份专利和一个野心

梳理一下今年三月份公开的两份笔记本键盘相关专利,我们不难看出苹果对于笔记本电脑键盘部分的重视。

第一份专利申请于 2016 年,是针对苹果在 2015 年起开始推行的全新的「蝶式键盘」。

图自 9TO5Mac

蝶式键盘是伴随 2015 年发布的 12 英寸 New MacBook 而带来的新型设计,为了追求笔记本电脑轻薄的极致,苹果选择利用蝶式来代替传统的剪刀式键盘设计,这种结构也延续到了之后的 MacBook Pro 系列产品上。

图自苹果官网

但这一设计在让笔记本更薄的同时,也带来了别的问题。不少用户除了吐槽敲击手感差之外,还抱怨在使用蝶式键盘遇到了按键卡住,无法顺利按压的情况。由于特别的结构设计,MacBook 产品的确出现了遭遇灰尘污垢和食物碎屑后的键盘问题,而这一份专利,想要通过为蝶式结构的按键增加一圈防尘膜来杜绝杂物的影响,甚至于不用担心不小心洒出的液体。

图自 9TO5Mac

另一份专利则指出了键盘的更多可能。专利指出,苹果尝试通过技术手段让触摸屏来代替传统的机械式键盘,从而带给键盘更多可能。具体来说,苹果给出了三种技术想要改变我们对于触摸的认知:

首先,当在键盘用手打字时,触摸板会相应形成凹陷,通过电容监测层可以感知这种按压的深度和位置,从而对手指进行反馈。

其次,通过振动马达来提供用户手指按压相应的压力反馈,振动马达的感觉类似于日常使用 iPhone 的 3D Touch 带来的反馈。

第三,通过静电来表现手指触控的感觉,当手指放在键盘上面时,静电摩擦能对手指对键盘的按压有明确感知。

通过这三点改进,苹果在专利中表达出希望能用触摸板完全代替传统键盘的想法,而不论是前面提到的第一份专利还是第二份专利,苹果似乎都在传达出一个想法,那就是笔记本电脑键盘仍然有很多改进空间,为了让笔记本的设计更加极致,这些专利都必不可少。

那么问题来了,资金充足,野心十足的苹果,到底为什么要在键盘上这样较劲,苹果最终理想中的键盘到底会变成什么样?

干掉键盘真的靠谱吗?

干掉键盘这件事,苹果其实已经干过一次了。

不妨让时间回到 2007 年,当乔布斯站在演讲台上,对着当时市面上各种流行的手机点评时,曾这样说:

这些(传统)手机上的按键,无论你需不需要它,它们都在那儿。而不论你打开任何手机应用,按键也都同样存在,但这些应用需要的却是不同的按键。它们不能做出改变。

乔布斯认为,最好的键盘应该是当你需要的时候它才出现,对于不同应用程序,也会有所不同。这种想法对当时的人们来说还很超前,一些人甚至吐槽说自己用 iPhone 的按键手感太差。但事实证明,这种趋势就是主流,并且延续到现在,人们今天早已熟悉使用手机上的虚拟键盘。

不妨再来到 2016 年十月的苹果发布会上,当蒂姆·库克带来新的 MacBook Pro 时,在产品详细设计介绍环节,时任苹果全球营销高级副总裁的 Phil Schiller 对于用 Touch Bar 代替传统的笔记本电脑功能区这样说:

这(传统功能键)是 45 年前就推出的设计,我们今天还在还在使用。如果我们把它去掉会发生什么?在它们原本的位置我们能用什么取代它们,确切地说我们能用什么方式,进一步提升它的使用体验?

似曾相识不是吗?苹果对于给电脑加上 TouchBar 和当年给 iPhone 加上虚拟键盘而非实体键盘,这两件不同产品却代表着近乎相同的想法。之所以想要干掉实体按键,是因为虚拟按键的好处能掩盖它的不足,而这种好处,会让人一旦习惯就回不到过去。而且 Phil Schiller 曾经表示苹果不会推出基于触摸屏的笔记本电脑,从另一面似乎也说明,苹果想要实现的最终目标是这样的笔记本。

但在笔记本电脑的键盘上,苹果考虑的要比手机更多一些。因为笔记本电脑对于人们提升生产力有更高要求,因此即便最终要变成一整块触摸板,它也仍然需要人们不会有太大的体验差异,因此苹果先通过蝶式键盘升级让人们能习惯这种手感,同时又希望在触摸屏上花大力气让它能模拟出真实键盘的感受,这样一点点的改进,你的使用习惯就会发生改变。

而关于这种「模拟真实感受」的虚拟按键,苹果其实在 iPhone 8 的 Home 键上通过给出合适的震动反馈模拟真实按键,已经做出过尝试。另外,很早以前苹果就通过为笔记本触摸板加入 Force Touch 功能让人们感受出不同按压力度带来的不同效果,这一点一滴的积累,想必都在努力让人们能对未来的变化逐渐适应。

虚拟胜过实体

延续了一贯路线的苹果,看来的确可以把「干掉键盘」这件事在笔记本电脑上再做一次,那么问题来了,对苹果来说,除了一个更有未来感的产品之外,这样做还能让普通人得到什么样的好处?

图自 Yanko Design

首先,它让电脑更灵活。我们不妨看看 iPhone 上的变化,因为虚拟键盘代替了传统的手机实体按键,乔布斯实现了当时的愿望,它能够在你需要的时候出现,能够针对不同应用做出任何需要的改变,因此它拥有了极大的扩展性。

图自 9TO5Mac

这正如苹果在关于触摸键盘的专利中提出的,可触摸的键盘可以像 TouchBar 那样,在不同的应用下出现不同的界面,通过这种变化,键盘就不再像从前那样一成不变,而是非常灵活。就拿绘图来说,苹果可以让触摸板在绘图软件种直接变成一个画板,从而提供更专业的绘图功能。

图自 Yanko Design

第二,让电脑更轻薄。和蝶式键盘对笔记本的轻薄做出贡献一样。利用触摸键盘的一个直接好处是有可能进一步压缩笔记本电脑厚度。过去我们曾经说要专业就没有办法追求轻薄,但尝试将键盘做成触摸屏,就可以兼顾这两个方面,因此对于用户来说来,会有更强的吸引力。

第三,更耐用。在追求轻薄之外,苹果的目标是一向是让电脑更好用,那么干掉键盘,最直接的结果就是干掉了过去那些和键盘有关的问题,比如缝隙的清理以及防水等,对于用户来说,这种变化也会在日常生活中有所帮助。

虽然最终目标是「消灭」键盘,但在走向这条路的过程中,苹果其实充满着诸多挑战,这正是如今一步步前进,一点点做出改变的原因。好在苹果一向受人欢迎,它有能力等待时机成熟,也许到时候我们就会看到「又一次改变世界」的产品。

头图来自 视觉中国


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