朝《黑客帝国》又进一步,微软在 VR 里模拟了真实世界

摘要

活在虚拟世界中的第一步,就是让虚拟世界不再虚拟。

在《黑客帝国 1》(Matrix)中,当 Neo 还没有读懂 Matrix 的世界,想要出卖他的 Cyper 和 Agent Smith 坐在一起时,Cyper 一边用餐,一边说了一句意味深长的话:

你看,我知道这块牛排并不存在,但是当我将它放进嘴里,母体会告诉我的大脑,它是如此的鲜嫩、多汁。

从某种程度来说,如果能将我们现实中的各种感觉系统模拟出来,那么人类在这个新世界中生存并非幻想,甚至可以说,Matrix 的世界和真实世界没有两样,但这真的可以做到吗?

图自视觉中国

VR 世界将幻想场景呈现在视觉系统中,但这个新的世界却并没有让我们完全沉浸,一个重要原因在于,我们无法在其中感受到真实的物理世界,针对这一点,微软正在实验中的新项目也许能告诉你新的解决方案。

这个看起来像机械手的装备是一个感官增强工具,微软称其为 CLAW。当你戴上它并握起手指,它能通过伺服电机和力传感器的方式,将虚拟世界中的物体触觉反馈到你的手中。这时,你在虚拟世界中触摸到的物体,都具有了真实的形状,比如摸到方型物体时,会有真实的棱角感,摸到圆形物体时,它可以有弧度感。


CLAW 最初是由斯坦福大学实习生 Inrak Choy 提出并进行尝试,这是一个独特的机械臂,内部包含的电子和机械元件让虚拟世界中的电子信号传递出来。于是通过为你创造不同的阻力,这个机械臂模拟出来的是不同形状。


这种模拟阻力的方式不但可以创造出具体形状,还能创造出不同表面触摸的感觉。比如高低起伏的桌子和光滑的桌子,二者在现实世界中的阻力感受也不一样,这种不一样在虚拟世界中通过机械元件的摆动和震动可以做出逼真的模仿。

利用同样的原理,微软还开发了一个触觉轮(Haptic Wheel),通过滚轮表面的不同起伏为你制造出触摸到棱角的感觉,甚至通过不同材质,触觉轮可以模拟出你在桌面上摸到纸牌的感觉。

此外,微软还设计了两种配件,都在模拟现实中的阻力,并尝试制造出虚拟世界种的真实感。一种通过将 HTC Vive 的两个控制器连接在一起的配件,让控制器能够模拟出弓箭、小号等现实物体的握持姿态。


另一种通过一根手杖模拟在虚拟世界里的街道,当碰到有垃圾桶、门柱等阻碍时,并且由于配合上相应的声音效果,让人很容易想想成为真实世界中碰到物体。 


不同配件,对应不同的物理反馈,却都为了一个相同的目的,这看起来有些复杂甚至笨拙的方案,却在一定程度上为我们展现出一种可能性,这种可能性预示着我们能在虚拟世界中感受到另一种真实。关于这一项目,微软研究员 Eyal Ofek 表示: 

我们设想未来虚拟内容与真实世界之间的界限会变得模糊,因为通过技术打造的交互一定会越来越接近真实世界中的自然动作。 

这听起来似乎有些令人担忧,当我们真正创造出一个和真实世界几乎没有区别的场景,是否会迷失方向?但从目前来看,这样的概念性技术只能用来创造出特定的场景,我们不应该因为担忧而拒绝技术进步。毕竟历史在证明,技术始终是一把双刃剑,越往前走,对它了解越深,我们可能越有把握将它用在正确的地方。(编辑:Rubberso)

头图来自 Matrix


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