007 里跟邦德过招的机器人帮我倒了杯啤酒,但它讨好你的手段还不止这些

摘要

和人类协作并改变世界,是我们这个时代机器人加速努力的方向。

2002 年,皮尔斯·布鲁斯南出演《007:择日而亡》,作为第四次,也是最后一次主演詹姆斯·邦德这个角色,他在片中遇到了一个可怕的对手,一个由反派操纵并想置他于死地的机器人,这个机器人的名字叫库卡(KUKA)。

虽说电影中的库卡机器人是邦德先生的敌人,令人心惊胆战。但现实世界中,它却为福特、保时捷、宝马、奥迪、西门子等一系列品牌的工业升级作出了不小贡献。就在 AWE 的舞台,我们又一次见到了库卡机器人,只不过这一次,除了作为工业制造时代的得力助手,它还有了比电影更大更让人向往的用途。

能下厨房也能进手术房的「高手」

对于家电厂商来说,一年一度的 AWE(中国家电及消费电子博览会:APPLIANCE&ELECTRONICS WORLD EXPO)展恐怕是最重要,最「秀肌肉」的活动。可对大部分消费者来说,想看到的无非是最前沿和最可能改变我们生活的新产品,从这个意义上来说,一个能开瓶,还能为你斟满一杯冰镇啤酒的机器人一定要比一个新款冰箱吸引眼球的多,无论价格你是否能接受。


这就是库卡 KUKA LBR iiwa,当我在美的展区第一次近距离看到它的时候,它两只粗壮的手臂加上灵活连贯的动作立即留下了深刻印象:

从箱子中取出啤酒,把杯子洗干净,打开啤酒瓶盖,将酒瓶和酒杯巧妙配合,轻轻倒酒,在四分之三处停顿,摇晃剩下的啤酒,让倒出的最后一部分啤酒有更多泡沫,把酒递给正在一旁等待的我。

一连串动作后,我拿到啤酒并喝了一大口,这时才对这台机器人动作的准确、流畅和高效有了新的认识。尽管这对普通人而言并不难,但不是所有机器人都这样「灵活自如」,在左右两只机械臂配合下,这样连续的动作还能成功,传递出的「可靠感」多少会让你觉得,它会很有用。

实际上它也的确能身兼数职。在这边还在给游客们倒酒,换个地方就成了「医生」(确切的说成了医生的一部分)。一旁的展位上,库卡机器人正在病床上给一个模拟病人「像模像样」做着手术。而之所以说「像模像样」,是因为它其实依靠的是医生的「隔空操作」。


这并非科幻电影,库卡正在研究,希望在未来实现这样一种操作:当医生不在现场,患者需要手术治疗时,能通过网络的方式,利用远程操作技术让医生隔空手术,让千里之外的病人既不耽误宝贵的手术时间,也能随时拥有更周到的医疗服务。

现场演示的过程中,通过在医生腰间和手腕的传感器和信号传递装置,模拟出了机器人隔空手术的大致情况,看着机械臂一点一点的如同专业医生那样操作,我不禁好奇起来,当一台机器人从工业生产线走向消费者家里,这种变化对我们究竟有哪些影响?

当机器人再进化

你可能会有些疑惑,为何我会在美的展区看到来自德国得库卡机器人,实际上,2016 年 7 月,美的就以 12 亿欧元向德国工业集团福伊特收购库卡 25.1%股权,并在同年 10 月完成收购,持有库卡 94.55%的股份,这就不难理解为何会在美的展区看到这些有趣的机器人了。

「人机协同,共融共生」,这是美的中央研究院副院长徐成茂看到的当下正在发生的变化。从展会中种类繁多的机器人,我们也可以看到它们在试图融入我们的生活每个角落,这种变化是过去存在于电影和小说中的情景。

美的中央研究院副院长徐成茂

从工厂熟练的工人,到如今会倒啤酒的伴侣,甚至在不久的将来变成精准的手术操作手,在变化中机器人给人最大的感受是它们的「可靠」。这种可靠感不是来自于华丽的功能展示,而来自于科技在不同领域的进步。从机器视觉到人工智能,从新材料研发到 3D 打印技术,这些成果一点点汇聚,才让如今的机器人不再像过去那样「鸡肋」。

拿倒啤酒这件小事来说,以库卡机器人为代表,它们之所以能如此准确灵活,在于训练它的过程不再是单独为它输入指令,人类对它的「手把手」教导能让它更快掌握技能,不断进步的机器学习又让它能快速总结失败经验,而如果你去了解一下,你会发现类似库卡机器人这样能够在网络中走红的原因就在于它们学习的能力在不经意间就让我们惊讶。


而在走向未来的过程中,要想让机器人拥有更多技能,又需要新技术的支持。比如前面提到的帮助做手术的机器人,它不仅需要医生的良好操作,还需要高速无延迟的网络环境,这时以 5G 为代表的未来网络将参与进来,帮助进一步完善这样的场景。

人机关系在发生变化,过去由人控制、命令机器人的形式在渐渐变成机器协助人,并和人共同变化。在欧拉夫﹒格雷斯(Olaf Gehrels)看来,这就是人在引导机器人理解世界,「机器人现在还是盲人,它没有眼睛,而我们是人,我们在让它看到周围,最终目标是让它自动做出决策。」作为美的机器人公司总经理,他看到的是机器人从幕后走向台前的进程在不断加快。

在本次 AWE 展会上,各式各样的机器人展品让人有点目不暇接,但看到从工业机器人到商用机器人,再到家庭娱乐机器人,当延伸到生活不同圈层之后,从幕后走到台前的机器人,才开始让人更加期待。(编辑:Rubberso)


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