苹果 HomePod 上手:「智能」是辅助,音质才是重点

摘要

苹果的第一款智能音箱 HomePod 终于出货了,不过这款产品最大的卖点其实不是「智能」。

HomePod 是苹果在 2017 年 6 月的 WWDC 大会上公布的一款智能音箱,原计划 2017 年年底之前上市。不过由于量产过程中的种种问题,直到 2018 年的 2 月 9 日,HomePod 才终于正式出货,首批上市的国家也只有美国、英国、澳大利亚 3 个。

在国行版 HomePod 没有任何时间表的情况下,极客之选(微信号:GeekChoice)在春节之前设法买到了一台澳大利亚版 HomePod。

精致的外观,「苹果式」的接口

拿到 HomePod 的第一感觉是沉,这个长 17 厘米、宽 14 厘米的圆柱体小箱子的重量居然有 2.5 公斤,差不多是两部 13 英寸 MacBook Pro 的重量。


作为对比,比 HomePod 更加细长的小米 AI 音箱(长 21.1 厘米,宽 8.8 厘米)的重量仅有 0.64 公斤,几乎只有 HomePod 的 1/4。


HomePod 提供了深空灰和白色两种颜色可选,外层的网布是特殊处理过的纱布,手感舒适。根据 iFixit 的拆解,虽然 HomePod 极难进行完整的拆解,不过纱布是比较容易拆下来的,使用螺丝刀拆掉防滑底座即可拿下来,不排除苹果或者第三方配件厂商推出其他颜色或材质的纱布。

在 HomePod 顶部,可以看到一块类似显示屏的区域。


之所以说「类似」,是因为这块区域严格来说不能算是屏幕,它无法像亚马逊 Echo Show、Echo Spot 的屏幕那样显示文字、图片或者视频。


相反,这块屏幕只是可以通过变化颜色以及显示简单的动画,来对唤醒或触摸操作进行反馈。操作的方式也没什么特别的,播放音乐时,点一下暂停/播放,点击加减号增减音量,点两下下一首,三下上一首,长按呼出 Siri,当然了,所有这些操作也都可以通过语音来实现。

和 Echo、Google Home 甚至国内很多智能音箱相比,HomePod 在产品思路上要更加「克制」:HomePod 不想做一个功能丰富的「全能选手」,它只是是想做一个融入了 Apple Music 和 Siri 功能的音箱。

HomePod 的「克制」还体现在了它的接口上。


HomePod 身上没有任何一个可以外接设备的接口,整个音箱唯一的线缆是电源线。和大多数智能音箱类似,HomePod 也没有内置电池,需要保持在插电状态下使用,不过需要说明的是,HomePod 的电源线和机身是连在一起的,无法单独把电源线拔下来。家里养了喵星人或者汪星人的话,记得把 HomePod 的电源线收纳好,如果电源线出了问题,就只能花钱去官方售后解决了。

至于 3.5 毫米音频接口、USB 接口这样的东西,HomePod 是一个都没有的,这意味着 HomePod 是一款完全需要依赖「无线」的音箱。不仅如此,和大多数同类产品不同,HomePod 是无法当蓝牙音箱用的,想听歌的话,只能通过绑定的 Apple Music 服务或者使用 AirPlay。

手上的移动设备不支持 AirPlay?这是不可能的,因为你必须要有一台 iOS 设备才可以激活 HomePod。

仅支持 Apple Music 流媒体音乐服务

HomePod 的激活方式和倍受好评的 AirPods 类似,只需要把 iOS 设备(iPhone、iPad、iPod Touch,运行 iOS 11.2.5 及以上)靠近 HomePod,iOS 设备上会自动弹出连接的选项。


不过和 AirPods 不同的是,即使你手上没有 iOS 设备,也可以通过长按 AirPods 盒子上的圆形按键,使用传统的蓝牙连接进行配对,而 HomePod 是不行的,没有 iOS 设备,压根没法激活 HomePod。

激活之后,我们就可以使用 HomePod 了。


在这之前,如果你没有开通 Apple Music 会员的话,记得先开通会员,因为只有 HomePod 的语音搜歌相关的功能只支持 Apple Music。好消息是,即使你买的是海外版 HomePod,也是可以正常使用国内 Apple ID 开通的全球最低价 Apple Music 服务。

至于网易云音乐、QQ 音乐、虾米音乐等第三方音乐 app,你可以使用 AirPlay 把音乐「推」到 HomePod 上,播放音乐时也可以使用语音指令或者触摸顶部区域来控制音乐播放、切换上下曲、调节音量,不过灵活性比起直接用 Apple Music 会差很多。

音质真是好?

音质是 HomePod 最重要的卖点,在苹果官网上 HomePod 的介绍页中,有一半的篇幅是和音质相关的。从 HomePod 的内部结构和调教思路上,HomePod 在音质上也的确拿出了很多不一样的东西。


内部结构上,在 HomePod 非常「娇小」的体积中,苹果为它配备了 8 个扬声器,其中包括了 1 个位于中间的 4 英寸低音扬声器和 7 个环绕在四周的高频扬声器,每个扬声器都有自己专用的放大器。在此基础上,HomePod 还内置了 7 个麦克风,其中 6 个位于音箱周围,用于远场拾音,低音炮下方还有一个特别的麦克风,用于实时监测低音炮的运动位置。

和传统音箱不同的是,HomePod 内置的这 8 个扬声器的功能不是固定的,而是会根据 HomePod 所处的环境和正在播放的音乐实时进行调节,而这背后的「大脑」就是 HomePod 内置的那颗 iPhone 6 同款的 A8 芯片。


由于时间紧张,我们还无法对 HomePod 的音质做完整的判断。不过可以肯定的是,HomePod 的音质非常非常出色。整体来看,HomePod 的声音调教偏流行,低频的量比较大,不太像是这个体积的音箱能出来的声音,与此同时,人声和乐器部分依然保留了丰富的细节和层次感,没有因为较多的低频而导致声音发「浑」。

除了单个使用,用户还可以购买两个 HomePod 进行组合,获得更好的声音,不过这需要 AirPlay 2 的配合,目前 iOS 11.3 的测试版中已经集成了 AirPlay 2,预计 HomePod 也会在不久之后更新支持 AirPlay 2。

至于和市面上其他智能音箱音质的对比,The Verge 主编、音频发烧友 Nilay Patel 表示,「HomePod 的音质好过市面上所有其他的智能音箱,包括 Google Home Max 和 Sonos One 这两款同样主打音质的智能音箱。」不过也不是所有人都对 HomePod 的音质很感冒,美国另外一家很有声望的媒体《消费者报告》就表示,他们在试听了之后,认为 HomePod 的音质不如 Google Home Max 和 Sonos One。

总结来说,HomePod 的声音素质远在国内智能音箱和大多数便携蓝牙音箱之上,多单元带来了极强的声音「单兵作战能力」,尤其适合没有搭建家庭音响系统的收听环境。

Siri 和智能家居控制

除了听歌,HomePod 的 Siri 也可以完成一些语音助手中常见的功能,包括查询天气、设置备忘录、定闹钟、查询比赛结果以及简单地聊(tiao)天(xi),实际体验和 iPhone、iPad、Mac 上的 Siri 基本一致,只是屏幕上不会显示反馈的结果而已。

此外,凭借着 6 个环绕在 HomePod 四周的拾音麦克风,HomePod 对「Hey Siri」热词的唤醒成功率也很高,在比较大音量播放音乐时依然可以做到很好的识别。


不过有些不能理解的是,HomePod 的 Siri 居然是无法识别用户的声音特征的,也就是说,任何人都可以通过说「Hey Siri」来唤醒 HomePod,这可能会带来一些潜在的安全隐患。考虑到同样搭载 A8 的 iPhone 6 是可以识别用户声音特征的,因此不排除苹果后续通过软件升级的方式给 HomePod 加上这个功能。


当然了,既然是 Siri,HomePod 还可以控制 HomeKit 平台的智能家居设备,不过考虑到 HomeKit 设备在国内的保有量和普遍高昂的售价,即使国行版 HomePod 上市,估计对多数用户意义也不会很大。

音质优先、智能其次

在「音乐」领域,苹果一直有着自己独特的基因。

不过和曾经变革播放器和音乐行业的 iPod、iTunes 不同,HomePod 并没有在功能和体验上,拿出太多不一样的东西。HomePod 没有跳出已有智能音箱的框架,并且和布局已久的 Echo、Google Home 相比,HomePod 这个「新人」在功能上反而是有不小的差距的。


在这种情况下,HomePod 把重点放在了音乐欣赏中最基本但在智能音箱时代常常不太被重视的音质上,通过独特的发声结构和复杂的算法,HomePod 在音质上展现出了明显领先竞争对手的实力。这种「音质优先、智能其次」的产品策略能否帮助 HomePod 在竞争激烈的智能音箱市场领域取得像 iPod 和 iTunes 时代那样的成功,还得看苹果后续的软硬件更新,毕竟 HomePod 还只是苹果的第一款智能音箱。

至于这款 349 美元的音箱是否值得你买单?如果你是一个 iOS 用户并且希望买一台音质不错、体积小巧的音箱,不想折腾立体声的系统,HomePod 还是很有吸引力的,剩下的悬念就是啥时候能有国行版了。

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