SpaceX 重型猎鹰发射成功,马斯克的特斯拉跑车「探路」火星

摘要

北京时间 2 月 7 日凌晨 4 点 45 分,重型猎鹰发射成功。

搓手、拍腿、不时看一下外面欢呼的粉丝们,这是在 SpaceX 发射现场捕捉到的工作人员画面。在距离猎鹰重型火箭首次试飞不到一分钟时,YouTube 上观看直播的人数突破了 200 万。

最终的结果没有让这些人失望。

北京时间 2 月 7 日凌晨 4 点 45 分,重型猎鹰终于发射成功。升空后 2 分 33 秒,助推器分离;3 分 07 秒,一二级火箭分离;7 分 58 秒,两枚助推火箭同时着陆。最后,马斯克的红色特斯拉跑车被送上了地球轨道,如果不出意外,它将在太空漫游十亿年。


要么伟大,要么壮丽

这次重型猎鹰的发射实际上并不简单,甚至是一向高傲的马斯克都没那么自信,他在采访中提到:这要么是一次伟大的火箭发射,或者就是一场最棒的烟火表演。马斯克估计,重型猎鹰首次发射成功的可能性只有 50%。


自 2011 年美国所有的航天飞机退役后,重型猎鹰是现役最强的运载火箭。它由一个经过强化的猎鹰 9 号中央芯级和两个额外的猎鹰 9 号第一级组成,共 27 台梅林发动机驱动,运载能力达 63.8 吨,是第二名的两倍。三颗火箭捆绑也让它的风险性更大,助推器之间的共振可能会让它们撞到一起,产生灾难性的后果。

在此之前,曾有一颗猎鹰 9 号火箭在发射前爆炸,发射架被摧毁。这次重型猎鹰所在的是肯尼迪航天中心发射场,这里有唯一一个能够承载 SpaceX 龙飞船的发射架,如果被摧毁,那么原定于今年 12 月发射的载人龙飞船将被迫延期,造成的时间、资金损失都大得难以估量。


马斯克的「中二」梦

重型猎鹰一开始就按照载人标准设计,最终目的都是为了马斯克的「火星殖民」计划。但由于首次试飞存在种种风险,所以只用一辆红色 Roadster 特斯拉跑车作为替代载荷,而实际上重型猎鹰的载荷已经可以送一架波音 737 上天。


特斯拉跑车驾驶座中坐着名为「Starman」的假人,名字来源于 David Bowie 的一首单曲,车内循环播放《Space Oddity》,虽然我们听不到来自太空的音乐,但跑车上的三个摄像头提供了非常棒的宇宙画面。内部屏幕上显示《银河系漫游指南》封面的「Don't panic」(不要惊慌),车内还放着 Roadster 跑车的车模,以及《基地》三部曲。



遨游 10 亿年,Starman 向火星靠近

把跑车送向太空的做法足够「中二」,但和造价高昂的火箭发射成本相比,售价 10.9 万美元的 Roadster 跑车已经不值一提。从诞生起 SpaceX 就以降低太空运输成本为目的,目前重型猎鹰发射一次的成本是 9000 万美元,如果三颗火箭能够全部回收(此次首飞芯级火箭未成功回收),这个成本将进一步降低。


低价策略会给 SpaceX 带来更多订单,市场占有率也将进一步提升,马斯克曾经提到:「如果我们成功做到这一点,那么对于其他所有的重型火箭来说,游戏已经结束了。」

重型猎鹰首飞成功开了一个好头,但在 SpaceX 的计划中这仍然不是终点,他们正在研发 BFR 超级火箭(Big Falcon Rocket)。按照目前的生产速度,重型猎鹰的发射周期为 3-6 个月,而 BFR 超级火箭的成本要更低,推力更大,周期甚至可以缩短为几个小时。

Starman 现在正「听」着 David Bowie 的音乐遨游太空,在绕地球轨道飞行六小时后,重型猎鹰将进行再次点火,把特斯拉跑车送向火星轨道,在寂寞的飞行中不断靠近火星。

「还有很小的可能,它会撞在火星上。」马斯克说。

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