美科学家将用来狩猎的「毒物」开发成了避孕药

摘要

在避孕方面,男女平等又进了一步。

华盛顿大学医学教授约翰·艾默里研究发现,在美国,意外怀孕率为48%,这些怀孕中又有18%以流产结束,由此造成的堕胎数量达110万。每一个意外怀孕、流产都会对女性身体造成伤害。显然,绝大多数的意外怀孕都是因为避孕工作没做好。在避孕这件事上,目前只有30%是由男性执行。

很明显,在避孕方面,男女是“不平等”的。那么除了戴避孕套或是“结扎”,如何让男性在“避孕”上有更多选择呢?


极客公园曾经报道过,研究人员正在测试一种凝胶,只要涂抹在肩膀和手臂上,就可以通过激素有效控制男性精子的产生数量,达到节育的目的。

现在,在男性避孕方面又多了一种新办法。美国明尼苏达大学和堪萨斯大学的研究人员研究发现,一种被非洲部落用来涂抹在狩猎用品(比如箭)上的有毒物质——乌巴因,含有降低男性精子活性的成分,也可用作生产男性避孕药。

乌巴因会破坏钠和钾离子通过细胞膜的通道,干扰将蛋白质输入和输出细胞的功能。大量乌巴因会破坏生物正常心脏功能;相反,微量乌巴因却可以帮助控制生物的血压,这也是为什么医生会用微量乌巴因来治疗心律失常或心脏病发作的患者。

近日,美国两所大学在对乌巴因的后续研究中发现,除了会影响生物的心脏组织外,乌巴因也会影响另一种被称为α4的转运蛋白亚基的物质,后者只有精细胞中才会存在。于是,两校的研究人员利用小鼠做了一系列研究实验。结果显示,乌巴因破坏了α4转运蛋白亚基,小鼠的精子活性下降明显。

为了避免乌巴因对人体心脏造成危险,研究人员正在利用药物化学技术创建一种乌巴因的衍生物。一旦乌巴因衍生物进入精细胞,同样会干扰精子的游动能力。这样,既使没有避孕套,卵子受精的概率也会大大减小。

当然,也不必担心这种避孕效果是不可逆的。据研究人员表示,由于仅有成熟的精细胞中才会有α4转运蛋白亚基,所以当男性停止服用这类避孕药后,后续产生的精子仍然会是健康的。明尼苏达大学和堪萨斯大学的研究人员计划在五年内将研究成果转入人体临床试验阶段,这又为男性专属的避孕药面市提供了一种方案。

责任编辑:双筒猎枪

图片来源:视觉中国

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