变则通 Epic Games的大变革时代

摘要

2017年是Epic Games意气风发的一年。使用UE4制作的优秀产品层出不穷、自研游戏Paragon《虚幻争霸》和Fortnite《堡垒之夜》全球火爆 。最新数据表明,《堡垒之夜》全球玩家数超过4000万,最高同时在线人数达到200万。并且,《虚幻争霸》已于去年12月开启国服测试。

俗话说:变则通,通则久。面对全球化市场竞争,企业根据市场形势变化,及时作出战略和方向的调整。2017年是Epic Games意气风发的一年。使用UE4制作的优秀产品层出不穷、自研游戏Paragon《虚幻争霸》和Fortnite《堡垒之夜》全球火爆 。最新数据表明,《堡垒之夜》全球玩家数超过4000万,最高同时在线人数达到200万。并且,《虚幻争霸》已于去年12月开启国服测试。

这些成绩的取得,既有行业变化的推波助澜,也与Epic Games自身的改变密不可分,特别是对于国内市场的重视和开拓。

市场策略的调整

1991年成立到2014年正式成立中国子公司,Epic Games中国市场之路颇为漫长。

 

Epic

虽然从最初的《Epic弹球》到后来的《战争机器》系列、《无尽之剑》系列、《子弹风暴》、《机械重装》、《堡垒之夜》以及《虚幻争霸》,Epic Games自研的游戏不胜枚举。

但在《虚幻争霸》和《堡垒之夜》之前,主机游戏在国内历来是小众市场。中国的玩家对于Epic Games的印象仅限于虚幻引擎(Unreal Engine, 简称UE)的开发商。另一问题是,外界普遍认为UE4学习门槛高,当时又缺乏足够的中文教程,在国内开发者群体中普及有一定难度。

随着游戏主机禁令的解除,移动游戏浪潮的席卷、VR/AR市场的风起云涌,据多份业内报告显示,2016年,中国已经成为全球最大的游戏市场。Epic Games打开中国市场,势在必行。

首先是商业模式革新,2015 UE4 开源提供给开发者免费下载,并制定了仅需在产品每季度超过 3000 美元时,超出的部分才需支付 5% 的营收作为引擎版权费用。此外,Epic 依然提供定制化授权方式(Custom License)和开发者合作,并提供技术支持帮助解决问题。这也使得UE不再是3A游戏和大工作室的专属。越来越多的独立团队、中小游戏公司以及个人开发者能接触到并使用UE4。值得注意的是,紧接着免费的消息发布,Epic Games2015年更是推出了Unreal Dev Grants(开发者资助计划),专门拨出500万美元的奖金用以扶持独立团队 

    随着2016年索尼中国之星计划启动以来,PlayStation中国收到了来自全国400余个项目申请,最终入选的作品中近一半由UE4开发制作。显然,Epic Games市场策略的改变收获了一批优秀开发者的青睐。

针对VR/AR行业,UE4走在潮头,先后针对ARkitARcore技术支持发布了新版。201711月,Epic Games对外公布,UE4的注册开发者已经超过400万。在近期的一次采访中,Epic Games中国商务与市场总经理吴灏也提到,“中国已成为全球增速最显著的市场。”这无疑证明了UE4重视中国市场后产生了极其积极的影响。

Epic Games创始人Tim Sweeney曾向记者表示,开发游戏是为了帮助开发者们更好的理解如何使用UE4开发游戏。然而从记者看来,Epic Games已经成为一家国际一流的引擎研发商和游戏开发商。

虚幻引擎与手游开发

入门门槛高是早期外界对UE的印象, 使得UE在移动游戏产业赶了一个“晚集”,不过却迎来了移动游戏产业最为成熟的时期。由于早期设备和技术条件的限制, UE高品质画面的特点无法在移动端充分发挥。

如今,手游精品化、重度化已成为业内的共识,用户设备的性能也已一再提高。从各大游戏公司招聘情况来看,UE4岗位的需求越来越多。而UE4也在不断进行优化,以求在保证高画质的基础上,对开发移动端产品的用户更加友好。

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进入中国市场后,Epic Games通过对引擎不断优化、提供本地化教学材料、以及举办各类社区活动的方式,持续扩大用户群体。在前不久的吃鸡大战中,《小米枪战》以及腾讯两款正版吃鸡游戏均是由UE4引擎打造。

从行业趋势来看,玩法同质化的当下,预计2018年国内市场上会集中出现更多使用UE4开发的高品质游戏,来满足越来越挑剔的手游用户。

不只是游戏引擎

如今,“游戏引擎研发商”和“游戏开发商”这两个身份已不能满足Epic GamesEpic Games创始人Tim Sweeney曾反复强调:“Epic Games不能只专注于游戏引擎的开发,还需要参与到未来硬件的设计和规格的制定中,思考未来的开发人员需要一个怎样的开发环境。”

  “基于Epic Games全球化策略,2017年侧重于将UE4引入行业领域。”Epic Games中国商务与市场总经理吴灏向记者如是说。

吴灏认为,UE4不止于游戏,行业应用领域是新蓝海。他说:“自从将虚幻引擎免费之后,一些电视电影公司也开始用虚幻引擎来制作栏目、产品,用虚幻引擎可以实时渲染出极高品质的画面和光影效果。现在,UE4可以输出到PC、手机以及VR等多种操作平台。在未来,虚幻引擎将在VR体验、无人驾驶、软件设计等更多的行业和领域获得应用。”

Epic Games中国商务总监谢添敏介绍:“UE4的实时渲染性能够发挥的作用不限于游戏行业,在电视、电影、广告、建筑、可视化设计、仿真训练以及功能性游戏都可以发挥巨大的作用。例如综艺节目《Lost ITime》、法国大选实时转播、雪弗兰商业广告《The Human Race》等,都是通过利用UE4实时渲染、动作捕捉和人机互动的技术来实现的。 2017年的《The Human Race》更是在有着“计算机图像奥斯卡”之称的专业技术大奖SIGGRAPH上勇夺“最佳实时图像与互动奖”。“

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“如UE4这般高端游戏引擎进入行业应用领域后,改变了行业的规则和工作模式,产生了新形式的内容。”谢添敏兴奋地说。

业务范围的变革,让Epic Games的影响力从游戏领域逐渐辐射至全行业。

    当然,Epic Games能够取得现在的成绩,战略改变只是因素之一,关键因素则是对于技术的精益求精钻研和应用。光是2017年一年,虚幻引擎即有4个大版本更新(小版本更是不计其数),合计共2,081bug被修复。

    2017年,Epic Games更是在国内举办了多场开发者技术沙龙,直接面向社区,帮助开发者们建立联系、解决技术问题从而扩大影响力。

    技术专注与战略变革相辅相成,全球化、多元化的发展,Epic Games迎来了大变革。相信2018年,我们将会看到更多UE4制作的优秀国产作品。

 

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