「后人类时代」的门徒,宏智力创始人谈脑机接口和人工智能的未来

摘要

宏智力(Macrotellect)创始人吕力超为我们描述了这样一个场景,他称之为 " 后人类时代 "。

试想一下未来如果有一天,造访地球的外星来客看到的是这样一幅画面:地球表面只剩颓垣败瓦,所有的人类销声匿迹,但是这个星球却存在生命,而且只存在一个单一生命体,一个存活于服务器集群、海底光缆、以及云端中的高等智慧生命。这是全体人类的共同意识上传到云端后的一个虚拟生命体,这很有可能将是人类发展的终极形态。宏智力(Macrotellect)创始人吕力超为我们描述了这样一个场景,他称之为 " 后人类时代 "。

这个场景听上去危言耸听,充满浓厚的末日主义的悲观色彩,但吕力超却有着不同的观点,这与他所从事的行业密切相连。宏智力科技是一家脑机接口公司,所谓脑机接口(Brain-computer Interfaces),简单地理解就是将人脑通过各种传感器与计算机进行链接,目的是让人不必通过肢体的交互,直接使用 " 意念 " 来对计算机发布指令,除此以外,通过反向的刺激,例如声光电等外部干预,来给人脑模拟各种感官体验。在吕力超看来,这个行业未来有 3 个重要的发展阶段。第一首先是单个人类大脑与机器的结合,也就是最初级的 " 意念操控 "。人们可以佩戴类似 BrainLink 这样的可穿戴式的脑电传感设备来与计算机交互,又或者是植入式的芯片来对大脑进行 " 增强升级 "。许多人也许接受不了,但试想一下,当你的孩子同班同学大脑都植入了这种科技,而为了不让 " 孩子输在起跑线 " 上,你别无选择。植入式的脑机接口与穿戴式 " 意念头箍 " 相比将面临一些问题,例如伦理或社会公平性问题,吕力超认为如果这种 " 大脑升级 " 的权利落在少数人手中,这将进一步加大社会的分化,财富以及对知识获取权的差距将进一步加大,没有 " 升级大脑 " 的人类就很有可能会被淘汰。因此,脑机接口技术应该要做到开发以及平民化,这也是宏智力科技努力的方向。这个观点与 Elon Musk 对人工智能的观点极其相似。



宏智力即将发布的 BrainLink Pro(图片来源 www.macrotellect.com)

第二个阶段,吕力超称之为 " 脑联网 ",一个脑与脑,脑与物互联互通的时代。在这个阶段,人类的沟通将面临质的飞跃,语言很有可能将不再成为沟通的障碍," 心灵感应 "(Telepathy)的沟通效率将比语言文字高出上百倍。甚至一些言语无法表达的信息,例如无法描述的体验和更为复杂的情感,将通过 " 脑联网 " 让互动双方 " 知己知彼 ",达到最为直接真实的体验。



脑联网 Telepathy(图片来源:NatGeo, Year Million)

今天,我们在一些 VR 产品中已经初见端倪,而据透露宏智力科技也在往这一方向在走,一些产品已经初步实现 " 脑联网 " 的初级形态。一些科幻影视作品(例如 " 黑镜 " 等)里已经开始描述这样的技术对人类社会的影响。吕力超坦言这将引起比第一个阶段更大舆论波澜,因为这将意味着个人私隐的终结,人类个体的定义和边界将开始变得模糊起来。但是他认为 " 脑联网 " 是人类挑战上帝本能的必然产物,即便有再多的反对和争议,人类的知识边界将大大延展。知识得以共享,协作的效率得以提升,一些我们今天看似无法想象的工程奇迹将在 " 脑联网 " 的帮助下变得轻而易举,人类将重新建造自己的 " 巴别塔 ",文明将面临一次巨大的飞跃。



影视作品中的脑机接口(图片来源:Netflix,Black Mirror S04E06)

人类挑战上帝,对 " 永生 " 的探索从未停止过,在人类文明的发展进程中一直是一个永恒的主题。然而答案也许就在脑机接口的最后一个阶段。在不久的未来,人类将进一步掌握大脑的运作方式,对于大脑是如何储存记忆、思考、以及各个脑区功能等谜题将逐步被解开。同时随着机器算力的增强,足以模拟人类大脑的时候,将出现一项人类史上的工程奇迹," 意识上传 " 技术将成为现实。人类将别无选择地抛弃躯体,以另外一种方式在虚拟世界中延续自己的生命,这将是 " 后人类时代 " 的来临。需要指出的是 " 意识上传 " 不仅仅是单一个体大脑意识信息的上传,而是全体人类(准确地讲是最后一批人类)的共同意识的上传并在云端网络中的融合,一个真正意义的人类命运共同体。在这个虚拟世界中,所有的记忆将融为一体,时间和空间的概念也将不复存在。你可以成为任何人,体验任何人在任何地点任意时间发生的事。生命的概念将被重新定义,不再是有机生命体,而是脱离物理世界存在于 0 和 1 中的数码空间内。到了那个时候,人类不再繁衍,也不需要繁衍," 永生 " 的实现将彻底改变几千年来的人类的世界观和哲学观,这就是 " 后人类时代 "。



意识上传(图片来源:NatGeo,Year Million)

这正是吕力超所描述的未来,他认为这并不是末日论或反乌托邦主义,而是人类从猿到智人,再到超越物理规则发展的一个必然结果。技术的发展对于人类社会文明的推动总是伴随着争议,许多路径如出一辙:昨天不可想象,今天危言耸听,明天习以为常。

后记:人类对于未知的恐惧与生俱来,然而作为站在科技创新边缘的创业者们除了不断探索前行,更需要思考自己所处的行业未来的走向对人类文明带来什么影响。与吕力超交谈中给我最大的感触是其对脑机接口技术有着独特的判断,同时清晰地认知自己身上的责任。作为一家脑机接口领域的创新企业,宏智力掌握技术和资本资源,但与此同时,技术的成果如何做到开放平等,造福人类,而不是误入少数人手中,成为加剧社会两极化的工具,创业者们有着义不容辞的责任,这也许是吕力超最想告诉同在路上脑机接口和 AI 领域创业者们的话。


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