犹豫了 2 年后,苹果为了自己的未来最终选择和谷歌统一阵营

摘要

巨头们各自有各自的打算,不过这样的技术进步我们用户必然也将会是最终的直接受益者。所以,5G 网络配上全新的视频编码技术,未来随时随地用手机看 4K 视频可能真的很简单,也不太费流量……

科技巨头们正在研发一种新的视频编码技术,这将让视频文件的大小缩减三分之一。或许不久之后,在线看 4K 视频只是件稀松平常的事。

网速的指数级提高给了视频内容崛起极大的助力,但随着视频质量的提高,高画质视频的传输也给网络使用带来了巨大的流量和带宽压力,这始终是个不可避免的问题,而根据外媒报导,包括谷歌、亚马逊、IBM、微软等在内的科技巨头已经开始研发下一代的视频编码技术,将极大的缓解这一问题。

而上周,苹果也正式加入了该联盟,并且成为创始会员。在两年之后的突然加入,这其实也是苹果为自己的未来埋下的伏笔。

「开放媒体联盟」是个什么组织?

「开放媒体联盟」AOMedia 是由亚马逊、思科、谷歌、英特尔、微软、Mozilla 和 Netflix 在 2015 年共同成立的一个联盟,计划打造一种能适配包括移动设备在内的多种设备且具备互操作性的开放版权的免费视频格式,同时支持 UHD 等高质量视频格式以及商业/非商业内容。


这个联盟的计划并不是推翻现有的所有视频体系,而是在现有的基础上创造出一种新的编码技术,最初的根基技术包括了谷歌的 VP9、思科的 Thor 以及受 Mozilla 等组织支持的 Daala。

联盟的成立对于谷歌和 Mozilla 来说是个不折不扣的好消息,因为两者数年来一直在力推视频的开放格式,不过却一直缺乏足够量级和数量的支持者,这些问题在联盟成立后得到了很好的解决。

不过在最初的成员名单中,苹果的缺席引起了很多人的关注,当时应该拥有大量硬件终端设备的苹果在视屏内容分发和传输上扮演了重要角色。直到这周三,苹果才正式加入。

加入「开放媒体联盟」,苹果能得到哪些好处?

加入 AOMedia 最直观的好处就是——省钱。

一直以来 H.264 和 H.265 都是最主流的视频编码技术,苹果同样也是采用这种技术。但 H.264 和 H.265 的版权许可费是非常高的,其中 H.265 的总的许可费每单位比 H.264 贵了达 16 倍之多。付给 H.264 的每年的许可费用有一个上限,而 H.265 则不存在这样封顶上限。

H.265 这样的价格门槛其实阻碍了很多开源或免费发行的软件应用程序的使用,类似的还有很多免费增值产品。这些用户免费使用可以内购的产品最近逐渐也成为了苹果 App Store 中重要的收入来源。

而如果未来这种免费开放的编码技术普及,苹果能从中获益不浅。

而对于苹果来说,这件事的好处也并非只为省钱,还有对未来战略的考量。

苹果目前在全球拥有数十亿的硬件终端,包括手机、Mac、平板、电视盒子在内,这些终端在未来的视频流内容的支持上必须能够具有领先优势,尤其是在一些高清视频资源等的布局上。

视频已经逐渐成为苹果未来的核心战略之一,这一点从最近一段时间来苹果对于影视行业的投资不难看出。曾制作电视真人秀《应用星球》(Planet of the Apps)、《拼车 K 歌秀》(Carpool Karaoke)试水,并在之后计划出资 10 亿美元进军影视圈,聘请顶级好莱坞人才,拍摄原创剧集。

亚马逊、Netflix 和 HBO 在视频内容上的成功让苹果看到了机会,手握大量终端资源的苹果自然不会作壁上观。

如果这种新型视频编码技术真的能够极大的压缩视频内容的大小,那么这对于移动端优势明显的苹果来说自然是极好的消息。

巨头们各自有各自的打算,不过这样的技术进步我们用户必然也将会是最终的直接受益者。所以,5G 网络配上全新的视频编码技术,未来随时随地用手机看 4K 视频可能真的很简单,也不太费流量……

(头图来源:wtvox

责任编辑:双筒猎枪

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