首获吴文俊奖背后,一个你所不知道的今日头条

摘要

对于今日头条,人工智能已经渗透到了这家公司的血液里,并且借助其丰富的产品矩阵,AI 驱动的产品也被带到了每个用户身边。

2017 年 12 月 23 日,在苏州举行的「第七届吴文俊人工智能科学技术奖」颁奖盛典上,今日头条与北京大学合作研发的「互联网信息摘要与机器写稿关键技术及应用」获得了吴文俊人工智能技术发明奖。吴文俊人工智能科学技术奖被外界誉为「中国智能科学技术最高奖」,代表了中国人工智能学界的重大突破与最高荣誉。

与今日头条同时获奖的包括清华大学、中科院以及北京航空航天大学等国内顶尖高校及科研院所。在此之前,只有高校、实验室和科研机构才会获奖,今日头条的这次拿奖,对很多人来说可能有些奇怪。

图 / 第七届吴文俊人工智能科学技术奖颁奖典礼(来自今日头条)

其实,大多数人谈论起今日头条时,所指的更多只是在国内应用市场中下载的今日头条 App,然而过去两年,今日头条不断延伸着自己的作战半径,在今日头条 App 之外形成了包括西瓜视频,内涵段子,火山小视频,抖音等 DAU 均超过 2000 万的产品矩阵,以及悟空问答和微头条等业务。今日头条业务的迅速拓展背后,人工智能是最关键的武器。

据今日头条人工智能实验室总监李磊介绍,目前在今日头条内部,从内容的创作、推荐,围绕内容的讨论和审核,都用到了人工智能。对于今日头条,人工智能已经渗透到了这家公司的血液里,并且借助其丰富的产品矩阵,AI 驱动的产品也被带到了每个用户身边。

一家人工智能驱动的公司

早在 2014 年张一鸣就曾提出过一个概念:今日头条公司里单位面积内算法工程师的数量,全球最高。

「互联网女皇」Mary Meeke 在今年 4 月的互联网趋势报告中指出,腾讯、阿里巴巴、百度和今日头条占据了中国互联网 77% 的使用时长。仅凭单一产品就与 BAT 比肩分得用户时间一杯羹的今日头条,仅仅成立五年。公开资料显示,今日头条的日均用户时长高达 76 分钟。这样的成绩与其人工智能技术在产品上的应用是分不开的。

今日头条在新闻、文章、图片、视频、直播、问答等多种内容形态上都已实现大规模人工智能技术应用落地。目前,今日头条实验室的重点研究方向已经包括机器学习、计算机视觉、自然语言、语音、知识挖掘等等。

李磊认为,在未来的 10 年,人工智能等新的技术会促进创作和交流,一端连接内容的创造者,一端连接内容的消费者。这些创作者可以是专业的媒体,也可以是自媒体,还可以是个人。人人都可以创造内容并通过今日头条等平台分享给每个用户,无论是图文、小视频、音乐表演,甚至是用计算机技术创作的更有趣的内容。

虽然未来很美好,但过程会很曲折。目前,人工智能正处在从实验室走向大规模商业化的早期阶段,很多人对它所带来的经济、法律、安全、伦理等问题开始担忧。比如,AI 可能会导致大规模失业;可能导致经济发展不平衡;可能会导致贫富差距加大;可能会完全颠覆教育、金融等等传统行业。

所以人工智能的法律和伦理边界,是一件值得探讨与辩论的事情。今日头条创始人兼 CEO 张一鸣曾表示,对专注人工智能的企业来说,「应该永远恪守一条原则:必须对整个人类的未来充满责任感,充满善意。」 

图 /「张一鸣」演讲(来自今日头条)

研发写稿机器人的初衷也是如此。今日头条人工智能实验室总监李磊说,「人工智能不会取代人类的创作,新闻机器人是记者的助手,可以帮助记者更高效的完成新闻报道工作,而不是取代记者,记者很难关注每一场比赛,而机器人可以。这能使记者从疲于奔命式的抢新闻中解脱出来,对事件背后的新闻线索进行深入挖掘和批判性地思考。」

从写稿机器人到抖音尬舞机

在人工智能的帮助下,今日头条推出了许多产品,除了我们熟知的个性化资讯推荐平台,还有抖音、火山小视频、西瓜视频这样的视频平台,以及「内涵段子」、微头条等一系列产品,今年还收购了海外短视频软件 musical.ly 和 Flipagram。如今,今日头条已不再是一款将人工智能应用于内容分发的资讯客户端,而是将人工智能应用于内容生产、消费与互动全链条的信息平台。

早在去年 8 月,今日头条就已经研发了此次获奖的 AI 机器人「Xiaomingbot」(小明机器人)。它最初是为奥运会撰写文章,6 天共生成了超过 200 篇简讯和资讯。奥运会后,Xiaomingbot 仍在持续对 NBA、CBA、中超等赛事进行报道。现在,这个机器人不仅能写体育方面的文章,还能写财经、房产等多个领域的文章,今日头条推出了小明看财经、房产情报站、小明看世界等一系列头条号。

图 / AI 机器人「Xiaomingbot」

机器人撰写稿件,从拿到素材到完成发布耗时仅需 2 秒。在文章长度上,其既可以生成详细的比赛描述总结,也可以生成快讯简报。从文章阅读率来看,机器人写的文章质量上和人接近。

此外,人工智能技术还能帮助创作者自动剪辑视频优质片段。例如,把一整足球场比赛的关键信息组合成一个片段并发布。

其实,我们看到的一些特效以及产品更新的背后也是人工智能技术。比如在抖音短视频的背景替换,发色染色都是基于图像分割的应用。

近日,抖音上线了新功能「尬舞机」,用手机就能实现「体感」。用户跟随屏幕跳舞,系统会自动检测人体骨骼的关键点,根据用户的不同动作来判定动作完成的质量。

图 / 抖音“尬舞机”截图

无处不在的头条,无处不在的 AI

我们熟知的 App——今日头条,作为一款个性化信息推荐引擎产品,离不开数据挖掘、神经网络、自然语言理解、机器学习等人工智能技术。它是目前人工智能在实际应用层面,应用最广泛的科技产品之一。

知名机器学习专家张栋认为:「今日头条是迄今中国移动互联网最野蛮的公司,先靠机器学习技术搞定『产品存留』,再建立内容生态,最后靠强大的变现能力做流量聚合,做大营收。变现能力弱和没有强社交保护的都会被今日头条在未来五年全部洗劫。」

在过去的五年里,人工智能得到了快速的发展。今日头条的数据量已经达到了难以想象的数量,它每天处理的数据量超过 7.8PB,每天新增日志超过 300 TB,当前数据总量达 200 PB。用户每天的点击数高达十亿次。

张一鸣认为,创业者要跟得上时代,今日头条从资讯客户端出发,到推出抖音等视频应用,更多是因为行业和业务发生变化。对于今日头条来说,人工智能的意义最终要落到应用层面,是为了让信息在碎片化的场景中实现最高效的流动。

事实上,技术驱动的今日头条,已经通过多样的产品矩阵,将人工智能带到了每一个用户的身边,用户又反过来成为推动了人工智能的进步。当我们的使用创造数据后,机器会根据内容优化模型,让产品变得越来越好。不知不觉,人工智能时代已经到来。

头图来源:视觉中国

责任编辑:王伟

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