2017 年就要过去了,这 30 项科技突破会让世界更好吗?

摘要

任何新方法,任何可以使事情更易完成的方法都是科技,这才是对科技的正确理解。——《从 0 到 1》作者彼得·蒂尔

每到年末,科技媒体们都会对一年之中改变世界的科技产品或技术进行盘点,mashable 也不例外。但不同于其他媒体侧重对新兴科技产品技术性的介绍,mashable 的盘点更「接地气」。

今年,mashable 盘点出 30 项 改变世界的社会创新产品,集中介绍了 2017 年对人类生活产生革命性影响的科技产品。其中有帮助落后地区穷人检测疟疾的售价 20 美分的纸质「血液离心机」、帮盲人「重见」世界的电子眼镜等技术突破;也有帮助难民进行沟通的 Facebook 翻译机器人、帮用户缓解焦虑抑郁的聊天机器人等社会类应用创新。

光看这些科技产品的功能,会觉得它们并没有带来什么革命性的突破。但其实不然,在我们触不到的世界的某个角落里,这些科技创新正在探索着新的可能、改善着某些人的生活,改变着这个世界。极客公园对 mashable 原文报道进行了编译,整理出这 30 项充满极客探索精神的科技创新,看看它们如何「让世界变得更好」。

原文链接:The top 30 social good innovations from 2017

2017 年是艰难的一年,但好在还有大量的发明、创新,使世界往好的方面发展。从全球卫生到社会正义,再到人道主义援助,今年一大批科学家、技术人员聚集在一起,为世界上一些紧要问题创造出有效的解决方案。一年年末,我们再次挑选出本年度对世界产生重大影响的 30 个创新,与诸位读者分享:

1,手动式纸质血液离心机


受陀螺玩具启发,斯坦福生物工程公司开发了一款名为Paperfuge 的手动式纸质血液离心机,售价仅 20 美分。

这款「血液离心机」由斯坦福大学生物工程学助理教授马努·普拉卡什(Manu Prakash)开发,使用方法和旋转陀螺十分相似——将血样放在纸制圆盘上后,通过来回拉动绳子旋转样品。当旋转速度达到每分钟 125,000 转时,纸质离心机可以在 1.5 分钟内将血浆与红血球分开,之后就能进行疾病测试。对发展中国家的农村地区来说,这是一项革命性的技术。

2,「重启」心脏的套筒


哈佛大学和波士顿儿童医院的研究人员创建了一个专门定制的软体套管,可以包住衰竭的心脏并挤压,使血液在身体内保持正常流动。在对猪进行的测试中,该装置成功让猪的心脏再次泵动,完成传输血液的功能。

哈佛大学的数据显示,心力衰竭影响全球 4100 万人,因此这项技术对于心脏衰竭患者意义重大,虽然该装置仍处于测试阶段,不过其最终目标是用于拯救人类。

3,Facebook 的翻译机器人


Tarjimly 是 Facebook 开发的一个翻译软件,它可以将各地的难民与翻译志愿者连接起来。除了难民,上面的用户还包括医生、救援人员、法律代表和其他职业的翻译志愿者。难民们可以利用 Facebook Messenger 和Tarjimly 对话,即时翻译他们想说的话,对于不懂外国语言的难民而言,这个翻译软件很可能拯救了他们的生命。

4,帮「盲人」重见光明的眼镜


eSight 3 是一款可以大大提高「盲人」视力的眼镜。戴上这款眼镜后,高度近视或者有严重眼疾的人可以重新看到眼前的事物,并轻松进行日常活动。

该设备包含一个头戴式耳机和一副眼镜,使用耳机边侧的相机可以拍摄视频,并将视频发送用户眼镜的屏幕上。这个眼镜还可以利用手持遥控器调整焦点,进行缩放对比,让用户看清楚屏幕前的一切。

5,用于人道主义援助的纸制无人机


今年,旧金山 Otherlab 工程研究与开发实验室开发出世界上最先进的工业「纸制无人机」。因为配有 GPS 和其他电子设备,这个纸飞机真的可以飞起来,而且能降落到指定地点。该飞机每次可以承载两磅(约 0.9 公斤)重的救生物资。 另外,由于制作材料为生物可降解材料,即使不处理也不会对环境造成污染。对于灾区人民而言,两磅的救生物资意味着生的希望。

6,让盲人学习性知识的 3D 打印性器官


性教育的过程总是有那么点「难以启齿」,对于盲人来说,更是如此。为了让盲人学习必备的性知识,初创企业 Benetech 的研究人员利用 3D 打印技术制作了 18 个不同状态的性器官,让盲人学生通过触摸「感受」学习。

7,两分钟帮联系国会代表的聊天机器人


2017 年是「反抗」的一年,采取行动的最切实的方式之一就是向你所在地区的国会代表表达你的意见。(这里的「反抗」是指反抗特朗普及其政策)

因此,一个名为Resistbot的聊天机器人被创造出来,帮用户快速联系片区国会会员。用法非常简单,用户可以在 Facebook messager、telegram 或者 SMS 上找到 Resistbot,然后发送带 resist 标签的内容给这个机器人,这样它就可以帮你迅速找到正确的国会议员,并把你的信息传递给他们。

8,被拘留移民与其家人联系的社交软件


Notifica 是一款帮助遭到拘留或袭击的非法移民和其家人、朋友联系的指定社交软件。

9,坦桑尼亚移动的救护出租车


坦桑尼亚的农村湖区正在实施一种新形式的救护车出租车计划。通过该计划,怀孕的女士可以在紧急情况下拨打特别热线号码求助。电话拨通后,当地卫生工作者会让当地经过审查的出租车司机将孕妇接至医院。由于当地救护车很少,这种软件可以让许多孕妇免受生命之危。值得一提的是,这项服务对孕妇是免费的,出租车司机的费用全部由公益组织负责。

10,儿童互助社交软件


「联合国儿童基金会儿童功率应用」是一个由联合国儿童基金开发的独立应用,这个软件帮助孩子们将它们的日常步数换成积分。这些积分积累下来可以为发展中国家营养不良的儿童提供食物和药物。比如,该应用程序的用户每走 2500 步就可以换取一分,达到十分就可以解锁联合国儿童基金会和赞助商的「即用医疗食品包」 (RUTF)。

11,Facebook 发布的救灾专用数字地图


今年 6 月,Facebook 发布了一款名为「 灾难地图 」 的新产品,为救灾和灾后修缮提供关键信息。这些信息有利于救援工作人员了解哪里需要救助,以及需要哪些救助资源。

12,帮用户缓解抑郁的聊天机器人


Woebot 是一款网上聊天机器人。它内置有人工智能系统,能与用户交谈并通过对话引导用户改善情绪,甚至缓解抑郁症状。当然,Woebot 还不能替代心理治疗师,但斯坦福大学的一项研究显示,Woebot 的确能显著减少 18-28 岁这一人群的焦虑和抑郁症状。

13,帮难民解决生活问题的应用


「RefAid」是一个生活服务类应用,用户可以利用这个应用查找附近的教育、医疗、法律援助、住房等服务设施。最初,「RefAid」只是一个项目的衍生品,但现在,包括红十字会在内的 400 多个援助组织都在使用它。

14,专为流浪汉设计的太阳能帐篷


今年,加州十二名青少年与非营利性组织「DIY girls」合作,发明了一种可折叠成背包的太阳能帐篷。他们从 Lemelson-MIT 基金中获得了 10000 美元的创新资金,最终开发设计出这种便携式帐篷。今年 6 月,他们成功在麻省理工学院展示了这些太阳能可折叠帐篷。

15,打击割礼应用


直到现在,全球数百万妇女和女孩还在受割礼(FGM)毒害。在肯尼亚,虽然法律明令禁止割礼,但还是有许多地方在悄悄强迫女性施行割礼。作为反抗,五名肯尼亚女青年创建了「I-Cut」应用。登录「I-Cut」,用户就可以随时联系到当地警局的设置,如果用户受到侵害,也可以通过「I-Cut」发送报告并找到当地救援中心。

16,为聋人观察「路障」的眼镜配件


Peri 是搭载在聋人眼镜上的配件,可以将音频信号转换为视觉信号。这个发明受第一人称射击游戏的启发,当聋人遇到路障时或者车辆时,Peri 就会在眼镜的边角处亮起强光。声音接收器可以还会噪音音量进行调整,如果多个方向都有声音,灯光的闪烁方向会指向音量最大的那个。

17,用闲置电脑内存挖矿的慈善组织


怎么帮助那些监狱中的犯人和他们无力支付保释金的家属呢?新调查团队创建的保释团队想出了一个办法,他们利用你计算机多余部分的算力来挖掘一个名为 Monero 的加密货币,然后将挖到的「矿」转换成美元捐献给布朗克斯自由基金和保释项目。完成这样的慈善行为不需要用户懂加密货币知识,只需要用户在计算机的后台运行一个挖矿算法即可。

18,盲人识字学习工具


「读读」是一种专为盲人设计的学习设备,可以教盲人和视力低下的人如何阅读盲文。在这个设备上,每块方格上都印有金属盲文字母,当使用者触摸到莫一块方格时,设备就会读出大写字母及其包含的点数,这有助于盲人学习单词的发音。

19,残疾儿童专属气动轮椅


在德克萨斯州圣安东尼奥市,有个专门为残疾儿童设计的水上公园「摩根的灵感岛」。为了让使用电动轮椅的残疾小孩也能体会到水上乐园的乐趣,该公园与匹兹堡大学合作开发了 PneuChair——一种防水轻型气动轮椅,只需 10 分钟即可充满电。

20,教孩子了解性取向多样性的教育玩具


「遇见山姆」是一种堆叠娃娃,由数层性别不同的娃娃堆叠而成。「遇见山姆」是「世界上第一个性多样性教育玩具」,旨在教导儿童学习和探索「性取向」的多样性。其中,山姆的人物形象是一个跨性别者。创作者希望「遇见山姆」将有助于教育所有的孩子和他们的家庭形成包容的性取向观念。目前,发明这个娃娃的「加拿大两性创意儿童组织」已经在众筹网站 Kickstarter 上开启众筹。

21,低收入社区的机器人律师


DoNotPay 是一个可用于回答一系列法律问题,提供免费法律援助的聊天机器人。利用它,用户可以学会如何正确申请难民避难、举报工作骚扰等等。

22,跨性别人群的专属内衣


一家名为「金字塔七号」的公司今年推出了一系列适合跨性别人士的全包式内衣,填补了跨性别人群内衣市场的空白。由于这类需求高涨,该公司开发的这一内衣系列迅速售罄。

23,可治疗癌症的革命性基因疗法


今年,基因编辑疗法辅助药物 Kymriah 获得 FDA 批准成功面市。该药物由诺华制药公司制作,是 CAR-T 基因编辑新疗法的一部分。CAR-T基因编辑疗法是美国第一例获准面市的基因治疗方案,它收集病人自身的抗病 T 细胞,再利用基因工程使他们产生对癌细胞攻击的特定蛋白质。

虽然这项新的基因编辑疗法并不便宜,每个病人需花费 475000 美元,但数据显示,83% 的患者在使用基因编辑疗法后,起到了良好的治疗作用。

24,便携式取乳器


今年,科学家新发明了一个名为「柳树」的可穿戴取乳器,可以让妈妈们无声无息地完成取乳。另外,取乳过程中,妈妈们可以不受干扰的做其他事,比如散步、工作。

25,帮残疾人「站」起来的轮椅


Laddroller 是一个可有帮助残疾人独立「站」起来的轮椅,该轮椅由希腊建筑师 Dimitrios Petrotos 设计完成。在经过 13 个原型的失败后,最终这款轮椅取得了成功,目前该产品正在等待监管部门批准上市。这项发明让残疾人能同正常人「平等」交流。

26,便携式输液架


IV-Walk 是对传统输液架的一次革新,它能让用户在输液时变得更灵活,活动也不受范围限制。IV-Walk 由曾经的白血病人 Alissa Rees 设计。

Rees在 19 岁时被诊断出患有白血病,之后在医院的两年时间里,她一直要连续数周用上输液架。Rees 决定传统的输液架十分不便利,于是动手改造了这种不便利的输液架。她设计出在IV-Walk,一个可以背在身上的输液架。按照 Rees 的亲身经历,使用 IV-Walk 后,患者可以增加运动量,加快恢复速度。

27,太阳能供水车


Watt-r 是一个太阳能供水车,旨在减轻发展中国家贫困地区的妇女和儿童取水时的困难。这款太阳能供水车每次可以一次携带 20 升水,因为有太阳能发电这个功能,无需太多人力,供水车就可以自行转动。

28,与孩子一起长大的服装


「Petit Pli」是一款可与孩子一起长大的服装,它防水、重量轻、男女皆宜,不仅可以减少衣物浪费,还可以为家里节省不少买新衣服的钱。这款服装使用了褶皱设计,因此每件衣服都具有伸缩功能。

29,耐克的专业运动头巾


今年,耐克在全球范围内推出了 Nike Pro Hijab 头巾,进一步推动该公司「只要你有一个身体,你就是一个运动员」的理念落地。Nike Pro Hijab 头巾由透气、有弹性、易于定制的单层网眼布料制成。

30,可追踪偷猎者的「GPS」龟卵


野生动物保护非营利组织「帕索太平洋」的调查数据显示,有 90% 濒临灭绝的海龟巢毁于中美洲的偷猎者之手。这些偷盗者将海龟蛋看做是一种野味。为了抓住这些偷盗者,「帕索太平洋」发明了一种内含 GPS 导航仪的「 InvestEGGator 海龟蛋 」,可以用来跟踪偷猎者,阻止他们偷盗海龟蛋。目前,这项创新已经获得多项奖项。

责任编辑:双筒猎枪

图片来源:mashable

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