高通中国首席工程师离职创业,获壹号资本千万级天使投资

摘要

12 月 12 日,以计算机视觉为核心的新锐人工智能技术公司黑眸科技(Black Vision)正式宣布完成千万级天使轮融资,投资方为壹号资本......

12 月 12 日,以计算机视觉为核心的新锐人工智能技术公司黑眸科技(Black Vision)正式宣布完成千万级天使轮融资,投资方为壹号资本。

黑眸科技 CEO 兼 CTO 凌璠博士介绍,本轮融资一方面将用于团队人员的扩充,另一方面将推动公司自研的视觉识别技术落地,加速服务机器人、工业级应用等一系列软硬件一体化视觉模块产品的量产。

他同时透露,黑眸科技将沿着产品和技术两条轴线,挖掘更多应用场景,渐次开拓中国和欧美等地的市场。

守住机器人视觉的入口

作为人工智能前端嵌入式技术,计算机视觉已问世超过 50 年,并于近年在全球数据和技术爆发大背景下臻于成熟,被应用于家庭服务、交通运输、金融支付等场景,成为 AI 商业化的高地:

一心要转型成人工智能公司的百度,在河南南阳姜营机场落地国内第一个人脸识别智能化登记系统;中国农业银行在十万台 ATM 上试行「刷脸取款」;国内的多家厂商,也紧随 iPhone X 推出具有人脸识别功能的智能手机……

在以阿尔法狗围棋大战为标志的这一轮人工智能浪潮中,计算机视觉亦被视作中国领先另一人工智能大国——美国的典型应用。

入局者众,纷纷扰扰。成立于 2017 年初的黑眸科技,选择以 Vslam 为切入点,研发单目 SLAM 方案,在短短四个月内完成基于视觉导航的原型机演示,各项性能指标均达到应用要求,进而顺利完成千万级天使轮融资。

凌璠博士创办 Blackvision(黑眸科技)前担任高通中国首席工程师

创始人之一的凌璠博士,本科毕业于清华大学,美国 Lehigh University 博士,投身创业之前,在计算机视觉方面有 20 多年的研发及产品经验,曾在高通任职超过 14 年,2009 年回国后担任高通中国的首席工程师,负责组建高通中国的计算机视觉部门。

这是一个计算机视觉从实验室科研走向商业应用的见证者。眼下,由他创建的黑眸科技,已掌握以 Vslam 为核心算法的多项技术,多项具有自主知识产权的专利也正在申请中。

据介绍,Vslam 技术,是指利用视觉系统实现机器人的自主定位与地图创建。黑眸智能研发的基于 Vslam 技术的导航模块,具有智能视觉导航、手机 App 控制与 Wi-Fi 连接功能。相比其他传感器技术,Vslam 是让机器人利用低成本的摄像设备,在不同环境中穿越、流动,获取环境的 2D、3D 图像和颜色等初级原始信息,以此对环境作出更高层面的理解,比如路径规划、自主导航、避障等。

Vslam 技术更是未来机器人走向高度智能的技术,可广泛用于 AGV、家用机器人、无人驾驶等等。在某些场景中,因为成本和性能的缘故,它对比其他传感器如激光雷达等技术将拥有压倒性优势。

按凌璠博士描述,计算机视觉是一种「让机器看懂人类世界」的技术,「我们已经具有的 OTA 功能,不仅能够针对最终消费者有个 APP 展示 Vslam 强大的实时绘图能力,也提供一个闭环的连接和界面,能够为未来的、更多的功能扩展(识别)、垫高竞争对手进入的门槛、垒高护城河。有助于我们在短时间内形成 Vslam 这个细分市场的主导地位。」

深挖多场景化应用

广阔前景,核心技术,再加上创始团队是该领域的全球顶尖选手,就构成了壹号资本投资黑眸科技的理由。

壹号资本合伙人张建春表示:「此前,国内有两家顶级创投机构已经完成对黑眸科技的尽调,壹号资本能够『横刀夺爱』,在于该领域及上下游的投资优势。我们一直在 AI 领域积极布局,目前已投资 ADAS、AR 影像、3D 行为识别等多个项目,这些都会和黑眸科技产生良好的协同效应。黑眸科技的 Vslam 技术,有助于实现机器人在室内外环境完善的自主导航方案,会对机器人行业产生深远影响。」

目前,黑眸科技已推出国内第一个基于扫地机器人场景、定位精度达到 5CM 的视觉导航模块 BV-slam,并已和多家客户展开合作。

中国电子学会发布的《中国机器人产业发展报告(2017 年)》显示,2017 年中国的服务机器人市场规模预计将达到 10.3 亿美元,其中,以扫地清洁功能为主的家用服务机器人的规模为 5.3 亿美元,增速相对领先。

这也印证了凌璠博士的观点:扫地机器人是目前已经被验证拥有广泛市场空间的场景。在扫地机器人应用领域,由于激光雷达对算法的要求不高(缺点成本高),已经有了较大规模的使用,但 Vslam 所加入的识别等功能,使得 Vslam 的高性能、强扩展性、使用寿命长和低成本的优势显著提高,能够对这个行业产生颠覆性的影响。

「这个应用场景,是黑眸科技视觉技术的第一个落脚点。加上国内少有的软硬一体化的产品能力,未来,我们将拿到至少三分之一的市场份额。」凌璠博士表示。

黑眸科技公布首个视觉导航模块 BV-slam 的实测图

但黑眸科技的潜力不止于此。按照创始人设定的航线,目前各项指标仍在持续提高的视觉导航模块,将支撑黑眸科技涉入 AGV、AR&VR、无人送货机、割草机器人等多个场景。其中,割草机器人在欧美国家的高市场普及率,将肩负起黑眸科技开拓海外市场的重任。

凌璠解释说,上述领域所需要的一系列视觉产品,构成了黑眸科技商业版图中的一条条纵轴,而贯穿其中的,将永远是 Vslam 这条横轴。「我们的打法,就是产品战略和技术战略并举。」

在全国甚至全球范围内,一场计算机视觉商业化的「卡位战」早已开始,但格局远未显形。身在其中的黑眸科技,未来要做的是为自己导航,垒砌技术护城河,快速挖掘更多应用场景,丰富自身的视觉产品线,为国内外市场提供优质的解决方案。

而在商业之上,在工业升级和智能制造的国家战略中,计算机视觉乃至更广泛的 AI 商用,正通过改变千万行业,进而重塑社会形态。时至今日,人工智能已约等于「无所不能」。人类的命运正在赶来的路上。在凌璠博士看来,在这个过程中,自己和黑眸科技将率先作出一点「微小的贡献」。

来源:明启文化

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