一家出海输入法公司的进化论:招募千万年薪的 AI 工程师需要几步?

摘要

触宝隐形,触宝显形。

最近,一则千万薪资招 AI 工程师的新闻出现在各大媒体版面上,招聘启事背后的公司——触宝也随之浮出水面。

现在,当我们谈起输入法时,除了搜狗,大概很难想起其他。但如果真要起底国内的输入法大公司,绝对避不开触宝。搜狗输入法国内用户数超 7 亿,触宝输入法海外用户超 7 亿;王小川的搜狗在北京创立,王佳梁的触宝在上海创立;搜狗输入法国内称霸;触宝输入法海外称霸。

今年是触宝成立的第九年,对于一家互联网公司而言,能活到九年,不是件容易事;在公司成立九年之际,仍有精力突围的互联网公司,更不容易。

触宝隐形

2008 年,当搜狗在国内输入法战场攻城略地的时候,刚成立不久的触宝果断避战,选择开辟海外新市场。王佳梁在多个场解释,「我要是做到全球第一,还要中国第一干嘛?」

(触宝输入法 图|触宝)

直到现在,我们也不能说触宝选择出海这条路是错的。2009 年,经过三年的发展,搜狗输入法在国内已经占据 79.6% 的市场份额。触宝作为一个后来者,和搜狗硬磕,非明智之举。而那时的海外,还是一大片蓝海,微软出身、技术实力强大的王佳梁选择把握海外是对的。

决定出海后,刚成立一年的触宝带着全部身家前往巴西参加了通信展评选。王佳梁如愿的摘取了冠军,也趁势打开了广阔的海外市场。触宝开始为 T-mobile 、华为、中兴、HTC 等国际国内知名手机运营商和手机厂商定制、预设输入法。这些客户曾给触宝带来非常可观的收入,开始两年每年营收都有两千万左右,但触宝却也因此走上一条隐形之路。

其实触宝起家时,曾尝试让用户付费使用某些功能,但王佳梁很快发现,每天几万的营收赚不来大钱。于是,王佳梁决定边给手机厂商预装输入法,边免费放开给普通用户使用。但很多厂家开始质问他「为什么一边收我们的钱,一边却在免费给手机用户用」。王佳梁不得不放弃 C 端市场,「隐形」于手机厂商背后。

这样发展了数年,触宝账面上的日子过得不错。但是,这种「不错」并非王佳梁所想。由于同类产品的存在,以高通为代表的通讯设备制造商不再愿意按台付预装费,而是每年付一笔授权费。这种「圈地收费」的方式不仅造成触宝收入的缩水,更让王佳梁意识到,仅靠输入法授权圈不住大钱,反而圈住了自己。

痛定思痛,触宝选择重新「显形」。

触宝显形

(图|极客公园)

2012 年,纠结许久的王佳梁终于下定决心,不再收取手机厂商预装输入法授权费。这样,厂商再无理由指责其将产品开放给普通用户。触宝输入法再次走向 C 端,这一次,王佳梁又成功了。触宝的技术实力强大,很快全球有 7 亿人选择安装触宝输入法,就连 Facebook 上都有数百万人关注着这家公司。

王佳梁依旧不满。输入法的盘子实在太小,「我们海外市场做得比较早,但是真正提到海外市场时,这方面并没有太多人会想到触宝。」很快,被王佳梁寄予厚望,渴望成为第二个「微信」的触宝电话在 2014 年诞生了。免费电话的噱头让触宝很快打开市场,目前在国内已经拥有 5000 万日活跃用户。

今年,王小川依靠三级火箭,从输入法到搜索引擎再到浏览器,终于将搜狗送上了美股市场。再回头看触宝,如温水煮青蛙,一时半会死不掉,但若跳不出去,未来已然注定。幸好,人工智能技术的兴起,让触宝再次找到一盏明亮的灯塔。7 亿用户在输入法上正透露着他们爱好、习惯等生活中的一切,这些数据无疑是可以通过 AI 挖掘的巨大宝藏。

早在两年以前,触宝在人工智能上的布局就已经初现端倪。2015 年触宝在硅谷成立了 AI 实验室,为触宝的两款产品提供业界领先的人工智能,利用大数据和计算为用户、产品以及商业化服务。至今触宝大数据团队已有百人规模,但在王佳梁看来,人才永远是最为稀缺的资源,为了让触宝的数据和技术发挥更大的价值,让 AI 产品真正落地,对于人才的需求是没有上限的。

现在,当触宝千万年薪招聘 AI 工程师的消息传出,王佳梁似乎又拿出 all in 的勇气。

责任编辑:卧虫

头图来源:触宝 Facebook 主页截图

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