姗姗来迟:除了蒸汽朋克大眼镜,Magic Leap 头显还带来了交互硬件和内容的未来

摘要

Magic Leap One 给未来两年的 MR 指明了道路。

当地时间 20 日,Magic Leap 公司在官方网站正式发布了其首款产品——Magic Leap One 创造者版本(Creator Edition)。这款采用了分体设计的 MR 设备由一台迷你主机、MR 头显和控制器组成。关于设备的价格和具体技术细节,Magic Leap 的官网并没透露太多,不过公司确实在网站表示会在 2018 年初将设备、SDK 以及开发资料等给到「设计师、开发者和创意人群」。

抛开 Magic Leap One 满满的「蒸汽朋克风」,这款「千呼万唤始出来」的 MR 头显都暗示了未来几年类似产品的设计方向。而 Magic Leap 公司为这款 MR 设备筹备的 Demo 和内容,则指明了语音、手势识别等下一代人机交互环境的重要技术。

Magic Leap One 四大看点

虽然并没有给出明确说明,但是我们可以从官网和媒体报道中看出 Magic Leap One 创造者版本的四大看点:

1. 分体式设计

Magic Leap One 套装由三部分组成——一台迷你主机 Lightpack、一台 MR 头显 Lightwear 和一个蓝牙控制器 Control。根据 Magic Leap 创始人 Rony Abovitz 所说,迷你主机 Lightpack 的处理能力达到了外星人游戏笔记本的水平,为整套系统提供实时处理能力。Lightpack 和 Lightwear 头显之间以有线方式连接,前者可以别在腰带上,方便使用。

2. 数字光场

相对于一般 AR 设备,Lightwear 头显看起来更接近「潜水镜」而非「头显」。这款 MR 设备能做到更小的尺寸,主要是 Magic Leap 显示技术的功劳。不过,Magic Leap 依然没有详细说明公司一直强调的「数字光场」(Digital Light Field)的技术细节。

但是,从头显前方的六颗摄像头来看,Lightwear 同样需要使用类似微软 HoloLens 的方式,来实现头显对周围环境的感知和映射,完成 Magic Leap 所说的「对现实空间的数字化复制」。

3. 声场音效

官网介绍 Lightwear 使用的是「声场音效」(Soundfield Audio),该技术能模仿声音在现实环境中的表现,让用户感受到声音的远近和强度。头显很可能会提供耳机插孔。在昨天 Marc Hogan 为 Pitchfork 撰写的文章中,就曾经透露在体验 MR 音乐 Demo 时戴了耳机。

4. 混合交互

Magic Leap One 配备了一个看似简易的蓝牙控制器,Rony Abovitz 透露这个控制器能实现 6 自由度的操控。控制器之外,Lightwear 头显正面的摄像头还支持手势识别。此外,头显在不同方向内置了四颗麦克风,能够收录使用者的语音指令。最后,在眼镜内部,还有专门用于追踪体验者眼球动作的传感器,让眼球追踪这个尚不成熟的技术,成为 Magic Leap One 交互名单上的一员。


Magic Leap One 对硬件、交互和内容的启示

正如苹果在今年开发者大会上推出的 ARkit,指明手机成为近两年 AR 的重要载体。Magic Leap One 的出现,则表明了从手机到 MR 眼镜的进化过程中,一个中间形态的产品是怎样的。而从 Magic Leap 曝光的 MR 头显上,我们也可以看出未来 2-3 年内 MR 在硬件、交互和内容上的发展趋势。

硬件:分体式头显将成主流

虽然微软为其 MR 头显 HoloLens 研发了 HPU(Holographic Process Unit),Movidius 研发出 VPU(Visual Process Unit),但从底层来看,尚未有芯片公司专门针对 MR/AR 头显生产芯片。这种情况下,一个迷你主机作为主要处理单元就成为 MR 头显的标配。Magic Leap One 并不是孤例,现在大部分 AR 头显都需要用线连接一个小型设备来完成计算工作。

Magic Leap One 的迷你主机 Lightpack 据说能达到高端游戏笔记本的计算力,正如惠普、索泰都为 VR 打造了背包式电脑,也许曾经疯狂的迷你主机也会借助 MR 设备的兴起,杀个回马枪。

交互:语音、手势、控制器合而为一

当处在一个未知的环境中时,人们往往会带上所有工具。对于混合现实来说,当我们依然没有搞清楚什么才是正确的交互时,只能让所有交互方式一拥而上。Magic Leap One 设备上大量的传感器,让头显能够支持语音输入、手势识别、眼球追踪以及蓝牙控制器等几种交互方案。

这几种交互方式各有利弊,语音输入简便,但是不支持过于复杂的指令。手势识别方式接近于人类直觉,但在细节操作上容易产生疲劳,你不能让用户在把手举在空中持续 20 分钟。蓝牙控制器更接近于用户在 PC 时代遗留下来的鼠标输入习惯,方便但是输入和视觉的不一致造成的违和感遭人诟病。眼球追踪技术贴近人类眼部自然动作,但目前依然处于试验阶段。

目前来看,在 MR 环境中,语音和手势识别依然是比较有潜力的交互方式,尤其是手势识别,能够让用户更自然的和虚拟物体和环境进行互动,因此更值得深入研究。目前,在手势识别上有较深积累的公司如 Leap Motion 也开始制定虚拟交互的一些准则,可能会对手势识别技术未来在 MR 方面的发展起到很大的推进作用。


场景:娱乐、购物和社交

和微软 HoloLens 不同,Magic Leap 对于自己的首款 MR 设备的使用场景,更多定在了 C 端消费者,而非单纯的商业应用。

首先,家庭娱乐可以说是 Magic Leap 一直的招牌。ILMxLAB 和 Magic Leap 合作了「星战」MR 内容、新西兰的特效公司 Weta 工作室为 Magic Leap 制作了机器人相关的 MR 游戏。昨天极客公园也报道了 Magic Leap 和冰岛知名乐队 Sigur Ros 合作的 MR 音乐体验。大部分娱乐场景的设定都是普通人的起居室,可见 Magic Leap 对于旗下产品的定位还是 C 端消费品,而不是高端极客的专属设备。

在公司官网,Magic Leap 一个建议的使用场景叫做「虚拟物体展示」,即让用户能将网络的物体「拽」到现实中进行详细观察。这代表和 2D 浏览器中的 JPG 图片不同,未来网页中的物品应该是已经做好的 3D 模型,当被触发时,可以被用户以 360°方式进行浏览。不用说,这个功能最好的应用场景就是网络购物,如果能看到实物就在眼前,无疑会打消买家的顾虑,更快「剁手」。可能看好 MR 在购物方面的应用,阿里在去年就领投了 Magic Leap 7.94 亿美元的投资。

在《王牌特工:黄金圈》中有一个细节,特工戴上 AR 眼镜后,可以看到远方的「同事」坐在身旁的空座上。社交无疑是 MR 的一个非常重要的方向,所以 Magic Leap 也在网页中将「空间融合」定位为 MR 头显的重要应用场景。


给资本交待还是 MR 里程碑

昨晚 Magic Leap One 消息曝光后,在 VR 和 AR 领域内也引起了从业者的争论。有人认为「设计渲染图」和真实产品之间会有很大差距,至于「产品能否量产还是个问号」。也有看衰的从业人员认为,在芯片方面没有技术升级的前提下,MR 头显很难做到宣传一样的效果。甚至有人认为,Magic Leap One 可能是这家备受质疑的公司,给予媒体和投资人的一个交代。当然,也有 AR 从业者认为,Magic Leap 产品的发布,对于 AR 行业来说是一个里程碑事件。

在公司成立六年,融资 19 亿美元之后,美国最神秘的创业公司 Magic Leap One 终于曝光了第一代产品 Magic Leap One 创造者版本。

而这款 MR 头显,就能能不能成为混合现实行业的一个里程碑,极客公园将在之后更新更多信息。

图片来源:Magic Leap

责任编辑:卧虫

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