请听题:英伟达 SHIELD 究竟是电视盒子还是游戏机?

摘要

「游戏盒子」这个品类已经有很多折戟沉沙的先例,「英伟达」固然在品牌上增加了更多的说服力,但 SHIELD 靠什么去抢夺客厅的娱乐时间呢?

和其他消费电子产品相比,游戏机其实是一个比较「无聊」的品类,主要原因在于主流品牌非常单一,几乎所有的选择都绕不开索尼、任天堂和微软三大厂商。

正是在这样的情况下,一方面大众期待多元化产品的出现,一方面又乐于去给它们设置「假想敌」,甚至提出很多苛刻的要求。对于那些关注客厅娱乐的厂商来说,产品的定位、定价需要额外谨慎——既要小心规避三大主机厂商的既有市场,又不能在定价上过于「大胆」,真的是如履薄冰啊。


当我收到英伟达发来的 SHIELD 国行版上市新闻稿时,首先关注的便是它的定位和定价:「客厅娱乐装备」、「1499 元」。SHIELD 的定位很容易被解读为「游戏盒子」,在这个领域已经有很多折戟沉沙的先例(还有人记得战斧主机吗),游戏玩家更是「谈盒色变」。

主要的问题在于,「游戏盒子」想要抢占三大主机之下的广阔市场,但产品体验往往是顾此失彼的——游戏不够格,基本的影音功能还丢了,这样「动作变形」之下的产品形态很难维持下去。

英伟达显然不缺少对游戏玩家的了解,技术实力也毋庸置疑,这样的「先天优势」能否帮助 SHIELD 在客厅娱乐上实现更大的突破呢?最近,极客之选拿到了国行版 SHIELD,在经过一段时间的体验后,我们觉得这款产品还是有很多地方值得聊聊的。


十足的「N 卡范儿」

从网上的图片上来看,SHIELD 很像是一个「全尺寸」的游戏主机。实际上它非常小巧,平铺时只比手机稍长一些。当我把 SHIELD 展示给同事时,几乎所有人都觉得比想象中要小很多。那么问题来了,为什么大家预期中它会更大呢?

下图为 SHIELD 和 PS4 的大小对比。从形态上来说,SHIELD 确实更接近于一台电视盒子。


SHIELD 正面点缀有绿色的装饰边,通电后会亮起。底部的楔形设计让机器自然成一定角度,有利于散热。SHIELD 整体看起来颇有几分「N 卡」的味道,你可以选择平躺或立式放置(需要另购底座)。



SHIELD 本体没有任何实体按键,背部拥有两个 USB 3.0 接口,一个 HDMI 接口(支持 HDMI 2.0b)和一个千兆网线接口。由于电源接口是定制的,必须使用配套的适配器。和 2015 款相比,最新的 SHIELD 取消了 microSD 卡接口,不够依然可以通过 USB 来拓展存储空间。


SHIELD 手柄的按键布局更接近 PS4 手柄,但外形却更接近 Xbox One 手柄,可以说是集二者所长。不过它的外观明显更加「棱角十足」——别担心,长时间握持并不会觉得咯手。


主机玩家可能需要适应一下 SHIELD 的功能按键:三角形的英伟达按键并不是「主页键」,而被用作呼出语音助手。下方的黑色区域实际上是音量键的触控条,最底部依次是返回、开始和主页三个功能按键。SHIELD 拥有一套自己的设计语言,辨识度非常高,不得不说英伟达在外观上还是花了一些心思的。

遥控器的出现,亮明了 SHIELD 的另一个身份,你可以把它当做电视盒子来使用。带有语音 logo 的按键非常抢眼,因为 SHIELD 接入了百度 DuerOS 语音助手。没有找到遥控器的音量按键?和手柄一样,依然通过触控条进行调节……


SHIELD 的售价为 1499 元(16GB),随机配备一个手柄和一个遥控器,额外购买手柄的费用为 449 元一只,另外你也可以花 158 元再给它配备一个支架。目前购买 SHIELD 会赠送《仙剑奇侠传 5》游戏和银河奇异果 VIP 季卡。


不容小觑的「盒子」

在 SHIELD 的包装上可以看到爱奇艺的 logo。实际上从 2016 年英伟达就与爱奇艺达成了战略合作,这一次爱奇艺也成为了 SHIELD 的主要内容提供商(银河奇异果、爱奇艺应用商店和爱奇艺游戏中心)。


SHIELD 原生支持 4K HDR 输出,支持 U 盘/SMB 播放,可以通过 USB 安装第三方 Android apk,功能上可以完全替代现有的电视盒子。另外 SHIELD 兼有爱奇艺「电视果」的功能,可以实现 AirPlay 和 DLNA 投屏。

而 Tegra X1 芯片加上 3GB 运存的配置对于影音解码来说是绰绰有余的。我尝试在 SHIELD 内装上了影音管理软件 KODI,资源加载流畅,4K 解码也毫无压力。


还有一个加分项是 DuerOS 的加入,虽然大家已经习惯了遥控器的操作,但有些功能(例如直接进入到某一剧集)语音操控还是挺方便的,而且 DuerOS 和爱奇艺也有着很好的结合。

作为一款 4K 影音播放器,SHIELD 的体验是非常不错的,远比普通盒子强大的性能非常适合那些喜欢「折腾」的影音爱好者。只有一点需要注意,SHIELD 的完美搭档是同样支持 4K HDR 的电视,这样才能让它真正「火力全开」。

如果从游戏机的角度去衡量 SHIELD,「性能过剩」的优势显然就不存在了,它的表现如何呢?


感谢任天堂的「大礼包」

SHIELD 的游戏体验可以分为三个部分:移植游戏、Andriod 游戏和 GameStream 串流游戏。

了解任天堂的朋友应该知道,任天堂非常注重自家 IP 的独占性。这次能够在 SHIELD 平台上看到塞尔达、超级马力欧的身影,而且还是简体中文版,还是令人惊喜异常的(尤其是任天堂的粉丝)。

感谢任天堂这几款「跟正苗红」的主机游戏,SHIELD 拥有比其他「游戏盒子」更高的起点。

目前在 SHIELD 的商店中,已经能够看到三款任天堂 NGC/Wii 平台的移植游戏:《New 超级马力欧兄弟 Wii》、《塞尔达传说 黄昏公主》和《击拳热斗!!》,每款游戏售价为 68 元。对了,「宇宙级大作」《超级马力欧银河》将在明年发售。


因为这些游戏原始的发售时间已经比较久远了,英伟达特别进行了 1080p 优化工作,手柄振动也进行了匹配。就我的体验来看,因为超级马力欧游戏本身的画面比较明亮,所以高清化之后依然很「现代」,而塞尔达想要通关还是需要一些信仰的。我们录了一小段 Demo,可以查看下方视频(请忽略菜鸡的技术):

另外英伟达还把《仙剑奇侠传 5》带到了 PC 平台,同样也进行了画面和操作的优化。英伟达也表示未来会有更多软星的重制版游戏登陆 SHIELD 平台。

至于 Andriod 游戏,SHIELD 就和其他电视盒子差不多了。因为 Andriod 游戏本身质量就参差不齐,所以这部分大家不要期待太高,玩起来不一定比手机过瘾(相信大家花了 1500 也不是冲着 Andriod 游戏去的)。


支持 GameStream 串流游戏,是 SHIELD 的一大亮点,或许也是最为核心的功能(后面会细说)。简而言之,就是游戏依然运行在 PC 端(英伟达 GTX650 以上显卡),但画面通过 SHIELD 同步到了电视上,这样就可以坐在沙发上玩自己喜欢的游戏了。

理论上,所有 PC 游戏都可以串流到电视上,但一些游戏针对手柄进行了适配,体验会更好一些。英伟达专门制作了一个网页去展示串流游戏的支持情况(包括完全手柄支持、部分手柄支持和鼠标键盘支持)。

PC 的游戏会同步显示到 SHIELD 中

GameStream 配置起来非常简单,相信 N 卡玩家都装过 NVIDIA GeForce Experience 这款软件,只要在设置里和 SHIELD 配对就搞定了。实际的串流体验还是不错的,我的路由器、PC 和电视在同一个房间内,几乎感受不到任何延迟。不过我的电视不支持 4K,只能体验到 1080p/60fps 串流有点可惜。另外,国行版 SHIELD 还不支持云端串流(GeForce NOW)。

我还试了一下用 SHIELD 串流「吃鸡」,虽然它已经适配了手柄操作,但在键鼠玩家面前还是被虐的很惨(毕竟还是 PC 的服务器,和 Xbox 版不能比)。相比之下,我觉得《古墓丽影》、《巫师》这样的游戏或许更适合坐在沙发上用手柄玩。

左为电视,右为 PC

首发阵容对于一款游戏设备的重要性不言而喻,英伟达打出的「怀旧牌」可以说是一个比较聪明的做法。不过当下英伟达和任天堂处于「蜜月期」,我们能够玩到一些经典的作品,但这样的合作模式能够持续多久依然要打上一个问号。相比之下,GameStream 或许才是 SHIELD 真正的竞争力所在。


「GeForce 玩家的客厅娱乐王牌搭档」

游戏机、串流盒子和电视盒子的三重身份让 SHIELD 成为了一款比较难定义的产品,英伟达和任天堂的合作关系也容易联想到更多的使命。其实在这三个身份中,英伟达最看重的还是串流盒子。

在 SHIELD 官网能够这样的描述:「GeForce 玩家的客厅娱乐王牌搭档。」英伟达工作人员在和我的交流中,也肯定了它「N 卡玩家配件」的定位。现在市面上不乏一些串流产品,SHIELD 毫无疑问是最有实力做好的一个。


当然,厂商的预期和普通用户的需求可能会产生交错。如果一款产品提供的功能不是高频度而且必不可少的,就需要在功能丰富度上增加更多的竞争力,SHIELD 也是这样的思路——诸如看剧、任天堂复刻游戏这些「额外功能」正是 SHIELD 向更广众人群抛出的橄榄枝。

从一款游戏机的角度来说,在任天堂「怀旧大礼包」和串流功能的帮助下,SHIELD 的起点显然要比其他 Android 游戏盒子要高,但若想从主机和 PC 平台抢夺更多的游戏时间,显然不能一蹴而就,SHIELD 还需要在日后继续修炼内功。当然,有厂商愿意,而且有能力带来一些新鲜的娱乐设备,对于玩家来说总归是一件好事。


以我的个人体验来说,在使用 SHIELD 的这段时间,最满意的其实是它「电视盒子」的身份,完全够用的性能,加上方便的语音助手,综合体验超越了市面上几百块钱的产品,颇有几分「降维打击」的意思。实际上,SHIELD 在国外宣传时也将 Apple TV、Fire TV 等产品作为假想敌。

所以我更倾向于将 SHIELD 视为一个高性能的电视盒子,或者就像新闻稿里所说的「客厅娱乐装备」,乐于将它推荐给 N 卡玩家和影音控。和传统的游戏主机相比,SHIELD 更像是一款众乐乐的设备,家人平常可以用来看剧,亲朋好友来了可以玩上几把游戏,这样的产品是有价值的。

很高兴英伟达没有把 SHIELD 抬高到「游戏机」的定位,「N 卡玩家配件」虽然少了一些噱头,但把基础功能做好,提供一两个独有的体验,再加上一个「谦卑」的产品姿态,显然更利于它走得更远。

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