Siri 这个新专利可以和你讲「悄悄话」,但这能拯救它尴尬的现状吗?

摘要

Siri,你眼中的鸡肋,苹果心中的未来。

你最近有用 Siri 吗?

据「gizmodo」报道,苹果公司又成功为 Siri 申请一个专利。该专利能够让 Siri 听到用户的「耳语」,并低声回复用户。

从专利介绍图来看,该技术在声音传感器部分加上了一个「耳语」收声传感器,这个收声传感器可以收到周边分贝较低的声音。当 Siri 系统意识到用户是在低声询问时,其回答的声音也会随之降低。当然,如果用户以正常声量和 Siri 聊天,Siri 的也会以正常声音回答。

(专利示意图 图|Gizmodo )

这一专利显然拓宽了 Siri 的使用场景,即使是在图书馆或办公室等公共场合也能和 Siri「交谈」。不过,「耳语」功能虽然解决了在一些场合不方便使用 Siri 的难题,但其实很多人除了偶尔和 Siri「插科打诨」,其实不怎么使用 Siri。在我们看来,Siri 是一个弃之可惜、食之无味的功能,但是,苹果显然不这么看。

备受宠爱的「养子」

(苹果对Siri 的官方介绍 图|苹果)

从 Siri 被苹果收购起,包括尚未落地的「耳语」技术在内,苹果在 Siri 身上可谓颇费工夫。

按照 Siri 的创始团队的设想,Siri 这个虚拟语音助手的服务应当是开放式的,不仅苹果能用,其他的智能手机也能使用。但在2010 年,Siri 的整个创始团队被苹果以两亿美金收购后,Siri 就变成苹果独有的应用了。

Siri 这个「养子」从一开始就被乔布斯给予厚望。乔布斯认为「Siri 是一项变革性技术,能够变革和整合苹果的方方面面」。2010 年时,乔布斯尚在病中,但仍坚持和 Siri 研发团队带头人长谈,敲定收购事宜。而从 2011 年发布的 iPhone  4S 开始,Siri 就变成了苹果手机的标配,同时在其他苹果硬件设备上也开始安装。

从可识别语音种类到硬件推广,再到唤醒第三方应用,苹果这些年对 Siri 的用心程度丝毫不比旗下其他产品差。目前苹果已经支持包括普通话、粤语、英语在内的 41 种语言的理解和对话。

苹果在硬件上推广 Siri 也不遗余力。以 Air Pods 为例,该产品作为后乔布斯时代最具科技亮点的产品之一,推广伊始,就将 Siri 的功能作为首发功能整合进耳机中,用户和耳机的交互只有 Siri 一种形式(现在已支持其他操作)。而这次新发布的 iPhone X 取消了 home 键,也没有忘记给 Siri 找个新的启动硬件,将原本重要的关机键转做 Siri 的唤醒键。

除此之外,前几日,苹果以四亿美金价格收购了音乐识别应用团队 Shazam,此前 Shazam 就已经整合到了该软件中,帮助苹果用户识别播放的歌曲信息。在收购之后,Shazam 的功能被整合进 Siri 亦是板上钉钉的事情。跨平台的联动服务更是一大看点。

(经过适配后,就可以用Siri 来开特斯拉的车门了 图|视觉中国)

极客公园曾经还报道过,苹果推出了一个可以用 Siri 给特斯拉开锁的功能。另外,今年 10 月,苹果还成功说服腾讯,将 Siri 唤醒功能接入微信,用 Siri 就可以给微信好友发信息。

上述这些事实都说明,Siri 这个「养子」的地位不一般,但为什么苹果如此重视它呢?

「万事」要「俱备」,但 Siri 能等来东风吗?

现在我们在用手机或其他硬件设备上的语音助手时,几乎不会觉得陌生。但如果时间倒退到 2010 年,一切都不同了。事情的改变和 Siri 关系密切,苹果 2011 年推出和智能手机绑定的Siri 引发了制作语音助手的行业浪潮。在 Siri 面世不久后,安卓阵营比如三星、微软也迅速跟上,推出了各种语音助手。

对语音助手来说,2011 年其实算不是一个好的时机,因为到 2012 年语音识别的正确率不过 70% 左右。但当年iPhone 4S 搭载的 Siri,还是成为一个历史性的突破。现在我们看起来非常鸡肋的功能,比如语音查时间、订日历等,在当时看来却是惊为天人。很多人第一次发现,原来还可以用语音去控制程序,更可以和一个虚拟人物对话聊天。

(现在已经可以用Siri 发信息给微信好友了 图|极客公园)

然而,对于使用者而言,最初的新鲜劲过后,这些功能就显得有些鸡肋了。Creative Strategies 2016 年的一项调查数据显示,70% 的苹果手机用户很少或偶尔使用 Siri,甚至还有 2% 左右的用户从未使用过 Siri。在公共场合中使用 Siri 也会让用户感觉尴尬。Creative Strategies 的数据显示,98% 的 iPhone 受访用户用过 Siri,但是,仅有 3% 的人在公共场合或其他人面前使用这款语音助手。

当被问及为什么不使用 Siri 时,一位苹果手机用户告诉极客公园,他觉得 Siri 用处不大,「表情怎么发?」、「发的速度有我快吗?」、「闹钟我明明几秒就能定了,我(为什么)还拿着手机来一句 hi siri」。这些疑问背后,正是 Siri 使用率低的真正原因——没有一个应用需要由 Siri 控制和驱动,跟设备交流无法让人产生强烈的依赖感;目前的语音输入技术尚无法完全代替文字输入。

那么,苹果为什么还要对 Siri 保持持续的关注和投入?其实有个简单而重要的理由。据测量公司 Verto Analytics 测算,截止今年 7 月,Siri 拥有 4140 万美国活跃用户,单个用户平均使用 Siri 时长达 14 分钟。用户在说什么,说了多久本身就意味着一个新的数据入口,而数据无疑具备可挖掘的庞大价值。

以亚马逊为例,据 Verto Analytics 测算,亚马逊语音助手 Alexa 的月活跃用户数增长迅速,从去年 5 月份的 80 万上升为 260 万人,大涨 350%。与Alexa 的用户数一起增长的还有亚马逊的市值,最新数据显示已经突破了五千亿美元,除了智能音箱这个硬件,语音助手产生的数据同样是推动亚马逊市值水涨船高的重要因素。

活跃的 Siri 用户每天产生的数据流量是极其宝贵的资产,无论是用来进行用户倾向分析,还是商业引流,在操作层面都是可行的。当然,如果 Siri 无法像亚马逊智能音箱一样,让用户形成某种依赖,那么真的只能沦为鸡肋了。对于苹果而言,无论是新专利「悄悄话」技术,还是接入微信、特斯拉等一系列拓宽使用平台的动作,都是在准备好「万事」,以便那个可以将 Siri 变成常态化应用的「东风」早日到来。

那么,你觉得苹果能等得到那一阵东风吗?


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责任编辑:Rubberso

头图来源:视觉中国

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