AR 眼镜:下一个重要「节点」的战斗号角已经吹响

摘要

「我们清楚自己真正想要的是 AR 眼镜。等成熟后,它将成为未来 50 年的革命性技术。」

编者按:人工智能时代,增强现实技术也显得格外耀眼。目前出现的增强现实可穿戴设备为我们带来了全新的体验,但是这项潜力无限的技术还未真正成熟,未来它将进化成什么样子让人很是期待。可以肯定的是,它将会对当今互联网社会产生重要影响。最近,极客公园发现了一篇讲述 AR 眼镜的文章,特别进行了编译以分享给各位读者。
原文发表在 
Wired, 原标题为《THE RACE FOR AR GLASSES STARTS NOW》,作者 Steven Levy。

虽然短时间它不会出现,但是我们都心知肚明:轻便的、随时开启的穿戴设备就是下一个重要「节点」,它可以通过屏幕向使用者智能地传达信息。Oculus 首席科学家 Michael Abrash 在四月份的 Facebook F8 开发者大会上说:「我们清楚自己真正想要的是 AR 眼镜。等成熟后,它将成为未来 50 年的革命性技术。」同时他预测不久的将来,人们将不再随身携带智能手机,转而穿戴时尚的眼镜。「这些眼镜将提供 AR、VR 和其他一切,我们将整天戴着它们,并在生活的各个方面使用它们。」


对于那些仍然将混合现实(mixed-reality)可穿戴设备视为「空头支票」人来说,Abrash 的预测令人惊讶。因为此前 Google Glass 历经波折,Snapchat Spectacles 销量惨淡,而 Magic Leap 和 Oculus 虚拟现实耳机的表现也令人失望。不过需要认清的一点是,这些产品都还处于起步阶段,因为大公司们都在增强现实上继续投入着精力。2018 年,你会在手机屏幕上惊喜地看到积木,而这些只是新技术平台最后为可穿戴设备揭幕的一些尝试。

实际上,增强现实曼哈顿计划已经类似于流媒体视频娱乐和搜索引擎,这些当今每个科技巨头都必须拥有的东西。而就未来而言,五大巨头公司相信增强现实技术可能是最重要的。

人们越来越认识到人造现实(artificial reality)这项使感官与数字对象和场景相互作用的技术,将成为第四个计算平台,它就像我们坐着的家具一样切实存在着。以前的三个超级平台都是每隔 15 年左右出现,并且都成为了划时代的大事件,因为它们将得利的科技公司重新洗牌,而且威胁着行业领导者的主导地位。下一波发展浪潮到来时,想要成为锁定胜利的赢家就必须在技术上掌握主动权。

八十年代初,个人计算机摧毁了微型计算机公司,苹果和微软迅速崛起。九十年代中期, 互联网爆炸式发展,行业发生剧变,巨头公司如谷歌和亚马逊发展势头迅猛。2007 年 iPhone 开启了智能手机的新纪元。这些公司都奋力向前奔跑,而那些迟迟跟不上发展潮流的公司(是的,我指的就是微软公司)就会因此遭受损失。

短期内,我们被由五个「巨兽」(微软已经恢复了实力)堆成的高墙堵住了。这些公司如此强大,一个新的技术平台被它们率先发现后就会变成新的势力,而增强现实就是这个新的平台。(有些人甚至把它称为最终的计算平台,但谁知道 15 年之后又会出现什么新的东西呢?)

当然,并不是所有研发后现实(post-reality)眼镜的公司都有相同的愿景,它们对新技术的发展有不同的看法。但是,所有公司都明白持续的、可穿戴的人造现实是下一个「节点」。迫于竞争的压力,一些公司已经开始推出临时产品。

首先我们回顾一下 Google 过去所经历的事情。或许 Google 历史上最令人遗憾的失误之一就是弄砸了 Glass,它由一个让极客激情高昂的项目最终沦落为一个被人嘲笑的对象。Google 没有让这件事了结,而是继续坚持对 Glass 的开发。正如我去年夏天所报道的,Glass 正致力于制造业和医疗保健方面,这让 Google 的母公司 Alphabet 在眼镜的应用实践方面具有明显的优势。


而微软情况有所不同。它已经发布了自己的产品——沉浸式的耳机 HoloLens。另外一些致力于增强现实的新公司,如 Magic Leap(获得 Google 3.5 亿美元投资)正在推动当前技术向前发展。亚马逊和苹果也不甘示弱。苹果不断申请与增强现实相关的专利技术,而亚马逊本月初推出了一项新的 AWS 服务,帮助开发人员在增强和虚拟现实中创建应用程序。现在可预见的是,它可以让非 VR 专家创建在各种设备上运行的「场景」,包括 Oculus、Gear 和 Google 的 Daydream。由此可见,亚马逊正在把商业上的主导地位延伸到人造世界。

我们都在等待终极版本的增强现实眼镜出现,2018 年的增强现实技术可以将信息(从哈利波特中的人物到宜家家具)分层到手机相机提供的实时图像上。苹果、微软、谷歌和 Facebook 都为开发者提供了深度工具,为这种方法创建相关的 App。

不管采取了何种努力,所有公司只有一个目的:打造一款可随时开启的增强现实眼镜,将现实世界和数字世界之间的界限变得模糊。它对社会的影响将令人难以置信,在某些方面它或许令人感到不安,甚至危险,但是我们也许有 5 到 15 年的时间来讨论这些影响。与此同时,在世界各地的秘密实验室里,科技巨头和工程师们正在努力研发新的计算技术。而由它带来的产品,不管你喜不喜欢,都将会出现在人们的脸上,因为这就是科技领域的下一个战场。

头图来源:Wired

图片来源:视觉中国

责编:双筒猎枪


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