时隔一年,向往太空的杰夫·贝索斯又把火箭送上了天

摘要

时隔一年,蓝色起源火箭再次发射成功,贝索斯和他的梦想更进一步了。

本周早些时候(12 月 13 日),伴随德克萨斯西部一片荒漠中的一声轰鸣,私人航空公司蓝色起源(Blue Origin)成功发射并降落了其太空「旅游车」New Shepard,对于幕后老板杰夫·贝索斯来说,这应该是比成为全球最富有的人还值得庆祝的一件事。

距离蓝色起源上一次发射火箭已经整整一年多时间,就在 2016 年 10 月,蓝色起源试飞火箭时,因为运输车相撞而导致火箭提前退役,接下来这段时间,这家公司变得异常安静,和同是新兴航空公司的 SpaceX 对比更加鲜明。

但至少,在 12 月 13 日的这次重启飞行中,蓝色起源终于可以一扫阴霾,杰夫·贝索斯也发出一条 Twitter 表示任务顺利完成:

「New Shepard 今天首次成功搭乘 Crew Capsule 2.0。假人完成了这一次测试,他拥有了一次不错的旅行。」

他提到的「假人」就是搭乘此次飞行的模拟乘客,下面这段视频可以看到这个假人经历了什么,从视频中可以看到,飞船内部空间目前能容纳一人,在飞行时保持半平躺状态,从飞上太空再返回地面,假人没有出现任何突发状况,而且应为被绑住,我们无法看到失重时的情况。但至少可以看到现阶段,蓝色起源的计划在按部就班进行中。

蓝色起源是杰夫·贝索斯 2000 年成立的航空公司,与目标同样是太空的 SpaceX 相比显得异常低调。尽管已经成立多年,但这家公司的工作一直具有相当高的保密程度。贝索斯曾经谈到创办这家公司的目的是「设法降低太空飞行的成本,以便能够让更多人可以使用,并让人类更尽情探索太阳系。」所以一直以来,这家公司所做的努力都是在尝试把人送到太空。

不断改进的火箭(图片来自 Space.com)

2006 年十月,New Shepard 首次发射成功,虽然当时飞行高度只有 285 英尺(约 87 米),但垂直起降的实验成功了。这之后,贝索斯在德克萨斯州买下的 670 平方公里土地成了蓝色起源的太空基地,甚至为了支持这家公司,贝索斯还在今年表示将每年抛售部分亚马逊股票作为支持,这一切都源自于他对于太空旅行计划的热衷。

按照蓝色起源最早计划,New Shepard 航天器将在 2018 年投入商业航天运营,但公司首席执行官鲍勃·史密斯(Bob Smith)今年曾表示,公司计划在 2019 年初把第一批乘客送到太空(票价未知),而杰夫·贝索斯此前透露将会在此之前先进行试飞员测试,这些将会在明年年初有更进一步的消息。

同样是航空公司,提到蓝色起源,人们总是会对比另一家公司 SpaceX,两位创始人杰夫·贝索斯和伊隆·马斯克也都是相当传奇的科技领袖,但这两家公司侧重点却稍有不同。

SpaceX 从一开始走上了卫星发射的道路,因此在技术不断成熟的同时,拿下的订单越来越多,而蓝色起源从一开始就选择太空观光作为切入点,因此成立时间虽然不短,但目前仍处在试验阶段。尽管最终目标都是向宇宙进发,但路径并不一致。

但两家公司也有不少共同点,首先是都采用火箭回收技术降低成本,在航空航天产业加速的时代,使用一次性火箭对资源浪费更多;而且,两家公司的终极目标都是将人类送往太空。当然,最后一点在于,他们有着相同的对手 NASA,因为在航空新时代,人们需要用更加廉价高效的手段代替传统手段,NASA 就是一个需要超越的对手。

尽管创业之初选择依靠电商渠道卖书来改变互联网行业,但杰夫·贝索斯一直以来都将目标瞄准太空。他是太空科幻电影《星际迷航》的忠实粉丝,甚至曾经客串过电影。在高中时代,他曾赢得过 NASA 学生论文奖,并在 18 岁时告诉大家,自己的梦想是在太空中建立太空饭店,主题乐园以及太空轨道游艇,这就不难理解现在的他为何要在这件事上耗费如此心血。

也许,贝索斯离那个理想中的太空繁荣时代不会太遥远了。(编辑:Rubberso)

头图来自 视觉中国

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