致敬中国互联网三十周年之米雯娟

摘要

传统教育的痛点,理应交给互联网来解决。

题记:致敬中国互联网三十周年,所有的伟大源于一个勇敢的开始。

正如凯迪拉克所代表的精神那样:所有的伟大,源于一个勇敢的开始。

2011 年,米雯娟跟着舅舅做少儿英语培训已经 13 年。舅舅的培训机构一年差不多有 2 亿元收入,但米雯娟总觉得自己还能做其他的一些尝试。

教育培训有没有更好的方式去做?它未来的发展是什么?有什么更好的方式去成长?她问自己。

2012 年,米雯娟去沙漠呆了三天,走了一百多公里,下定决心自己创业。她花半年时间调研在线教育行业,2013 年,在北京创办 VIPKID,专注于 4~12 岁在线少儿英语教育。

接下来的四年时间,这家公司以火箭般的速度蹿升,迅速成为在线少儿英语教育领域里的「独角兽」。

今年 8 月 23 日,VIPKID 宣布完成 2 亿美元 D 轮融资,这是迄今为止全球 K12 在线教育领域最大的一笔融资。截至当月,VIPKID 北美外教超过 2 万,付费学员超过 20 万,每月平台课时 219 万节。7 月单月营收突破 4 亿,预计全年收入达到 50 亿。

和数据同样惹眼的,是它的投资人阵容。创新工场、经纬、红杉、北极光,甚至篮球巨星科比,都是它的投资人。很多投资人是在自己的小孩试用 VIPKID 产品后,才决定投资。

VIPKID 看到了传统少儿英语培训的痛点,并尝试用互联网去解决它们。

在中国,4~13 岁的小孩有 1.5 亿,而有教学资格证的外教不到三万人。巨大的市场需求和优质外教资源间,供需矛盾明显。VIPKID 直接在北美 200 万语言教师中进行筛选,用在线视频将大洋两岸的老师和学生连通。这一做法此前鲜有尝试者,很快受到了师生双方的欢迎。

按照 VIPKID 的说法,他们招聘老师和获取学生,口碑传播是很重要的一个途径。外教和学生家长都喜欢在社交网络分享 VIPKID 教学视频及上课感受,这为 VIPKID 带来了很多师生资源,节省了营销费用。在美国,VIPKID 的老师们还形成了外教社群生态,会自发组织线下聚会。

除了庞大的外教资源,米雯娟认为内容和技术是 VIPKID 的另外两个优势。

VIPKID 的教材更新以周为单位,对标美国 CCSS 标准进行本土化创新。7 月,VIPKID 获美国国家地理学习独家在线授权,双方共同研发线上课件,以适应母语非英语的小朋友学习。此外,VIPKID 也与蓝思分级、全球出版集团 TCM 合作,推出电子图书馆,建立阅读分级体系。

技术上,在保证教学视频清晰流畅的同时,VIPKID 成立之初,还有意识地将所有学生的上课数据留存下来。米雯娟称,这方便了他们利用大数据、人工智能等技术进行分析,以构建更好的上课体验和效果。

D 轮融资后,VIPKID 宣布启动中文项目 Lingo Bus。

「我们要把世界变成孩子们的大教室,让世界各地的小孩通过学习彼此的语言实现连接。未来 K12 教育一定会变得很不一样,所以我们需要重新定义学校,定义学习方式。」米雯娟说。

所有的伟大,源于一个勇敢的开始!
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北京时间 1987 年 9 月 20 日 20 时 55 分,中国第一封电子邮件从中国兵器工业计算机应用研究所发出——「Across the Great Wall we can reach every corner in the world」(「越过长城,走向世界」),这是西方世界第一次通过互联网听到中国的声音。同样是这一年,新任 CEO 安迪·格鲁夫开启了英特尔长达 10 年的高速增长,更多高性能廉价的处理器以及随之带来的 PC 普及也成为之后三十年中国互联网大爆发的起点。
三十年后,智能手机的出货量早已超越了 PC,我们的衣食住行都很难再与互联网分开,互联网带来的改变背后,源自一批科技英雄勇敢的开始。适逢中国互联网三十年,极客公园和凯迪拉克一起,用 30 篇文章,向中国互联网三十年中的勇敢探索者致敬。
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