「您要找的网页不存在」,舶来品「404 错误」简史

摘要

网络技术,由人类创造,受人类控制,并非完全可靠。

编者注:「404 错误」是一个网页错误代码,代表该网页不存在。这是现在人人都知道的常识,但是关于它的历史来源,却充满着神秘色彩。有人说,以前整个互联网的服务器都装在欧洲某地一个叫做 404 的房间里,如果你要访问网络内容,就得向这个房间提交请求,如果找不到就会提示你「404 not found」。
这个传说是真是假,在读完我们编译的连线这篇《Page Not Found: A Brief History of the 404 Error》后自有分晓。其实,对于中国网民而言,404 错误作为互联网的附属产物,属于舶来品。这也意味着,就像整个中国互联网世界一样,从存在的第一天起,404 错误同样就被打上中国的烙印。
在中国,404 错误有了更多延伸的意义,它可能是网页不存在,可能是因为内容非法,也可能是因为内容创作者主动删去。不过,无论中外,最起码都形成了一个共识:「网络技术,由人类创造,受人类控制,并非完全可靠。」
原文链接:Page Not Found: A Brief History of the 404 Error,编译有做删减整理。

「Not Found」这个臭名昭著的 404 错误,被称为「互联网的最后一页」可算不上完全地污蔑。用来讽刺它的东西真是比比皆是,甚至在漫画和 T 恤衫上你都可以看到 404 的身影。谁能想到「not found」这个用来嘲讽书呆子的形容词,现在已经变成我们每天都要面对的事实。

404 错误有种临界的吸引力,给人一种近乎普遍和固有的感受:伴随一个意料之外的问题发生,你由衷的感到失望。但这也提醒人们:网络技术,由人类创造,受人类控制,并非完全可靠。

(社交软件Tumblr 的 404 错误 页面 图|Tumblr)

互联网并非一台永远运转良好的机器,它更像是一个由单向超文本构建的「尘世乐园」(15 世纪尼德兰画家希罗尼穆斯·博斯的画作,描绘了基督教中伊甸园、人间、地狱三幅画像,反映人从天堂到地狱的不同景象),组成部分也会有破碎的链接、损坏的图像文件和不完整的信息。

互联网诞生不久,错误的网址访问也跟着出现了。人们享受互联网带来的知识的同时,也得忍受 404 错误带来的痛苦。在 21 世纪初,有一群人试图研究 404 错误的来源。有人认为,404 错误得名于瑞士欧洲核研究组织404 房间,互联网的发明者蒂姆·伯纳斯·李在那里办公,因此就在 404房里安置了互联网时代的第一台服务器。 如果你要访问网络内容,就得向这个房间提交请求,如果找不到就会提示你「404 not found 」。

作为超文本结构(互联网的基础架构)的开创者,同为互联网发明者的罗伯特·卡利奥(Robert Cailliau)对此觉得很无奈。他认为关于 404 错误来源的传说纯属无稽之谈,并告诉了我们关于 404 错误的真正来源。

虽然总会有人访问到错误的网页地址,这种错误本身也不会太影响互联网发展,但在互联网发展初期,这其实会造成很多资源浪费。卡里奥表示「当你为新系统编写代码时,不能浪费太多时间检测错误地址访问的要求。不然服务器要记住太多信息,会浪费太多资源」,「现代的极客们根本不知道用 64K 内存编程是什么感觉」。

(皮克斯网站上的 404 错误 显示 图| 皮克斯)

而为了避免错误地址访问,程序员想出了一个很简单的方法——指定错误类别的数字范围。其中,404 错误就是程序员为了让使用者连接网络错误时,知道自己错在哪而设置的。「使用者的错误类型标记为 404 时,就意味着该网页不存在。」卡里奥说。

当被问及他如何看待所谓的 404 房间传说时,卡里奥表示:「我完全没有预料到人们对 404 的来源有这种想法,可能大家更偏爱一些非理性的、充满神秘色彩的故事吧,这在人类中相当普遍...... 当人的影响力小,信息传播缓慢的时候,这些非理性的特质是相对无罪的。但如今,由于网络的存在,这些特点已经获得了一种危险的力量。」

不管怎么说,404 还是会一直在网络世界中存在。即使是希拉里·克林顿的竞选网站,也会出现 404 的情况。不过希拉里的网站处理的有些俏皮,网站会显示她尝试而未能成功刷公交卡的一张照片,并配上「oh,me」暗示网页不存在。

除此之外,404 现在也成为企业传达品牌形象的工具。比如,当Tumblr的用户访问到某一不存在的网页时,Tumblr 就很厚脸皮地表示「这里什么也没有...... 除非你正在寻找这个错误页面,要是真的,那么恭喜!你找到它了」。而皮克斯的404页面则写道:「噢...... 别哭了。这只是一个 404 错误!」旁边还会配上一个悲伤的人像插图。

一个彩蛋

这篇文章在文末介绍,404 错误页面逐渐成为企业传达品牌形象的工具。其实除了 Tumblr 和皮克斯外,还有很多企业做出了很多有趣的 404 页面。比如下图 Twitter 的这个404 页面,成为了它的文化象征。很多人看到这个画面之后,不仅没有因为访问错误而恼火,反而感觉得到了情感上的抚慰。这个页面中的鲸鱼也被 Twitter 用户亲切地称为「宕机鲸」。

(Twitter 404 页面宕机鲸 图|Twitter)

数字化的网络生活冰冷无情又让人离不开,这种 404 页面的插画设计却让科技公司变得更有人情味。作为「宕机鲸」漫画的设计师,陆怡颖一直在用自己的设计给科技生活增添独有的温情色彩。在她的设计作品中,总能看到艺术设计和科技的结合,科技公司冷冰冰的形象也因此变得温情。

(陆怡颖 图|陆怡颖)

有趣的是,陆怡颖还是迪士尼的御用设计师,曾为上海迪士尼开园设计出中国化的米老鼠形象,其中融合了窗花、唐装、小虎鞋等中国元素。为何设计的魔力会让一个冷冰冰的科技概念变得温情?现在,你有机会听到陆怡颖的亲口解释了。2018 年度的极客公园 IF 大会,极客公园邀请到陆怡颖,讲述她如何通过艺术创作加强科技与人情感的连接!感兴趣的朋友请不要错过。

责任编辑:双筒猎枪

头图来源:皮克斯

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