这枚离地球最远的探测器,正独自朝银河系中心进发,它会触发黑暗森林法则吗?

摘要

三年前,「旅行者」1 号成为首个冲出太阳系的人造飞行器。

在深邃幽暗的星际空间,孤独的「旅行者」1 号继续向着银河系中心前进。现在,它在 130 亿英里外,是离地球最远的人造飞行器。

1977 年 9 月 5 日,「旅行者」1 号在美国卡纳维拉尔角空军基地升空离开地球。原本,它的目标是观测木星、土星、天王星和海王星。1980 年,由于发现土卫六拥有浓密的大气层,研究人员决定让它驶近土卫六进行研究,同时终止了它探访天王星和海王星的旅程。随后,「旅行者」1 号受到土卫六的引力影响,最终离开了黄道,探索行星任务就此终止。

不过,「旅行者」1 号接下来的使命更加让人兴奋。它开始探测太阳风顶(太阳风圈的外边界),以及对太阳风进行粒子测量,美国太空总署形容其正在进行星际探索任务。

1990 年,「旅行者」1 号拍下了这张著名的回看地球照片

2014 年 9 月 13 日,美国国家航空航天局(NASA)召开新闻发布会,宣布「旅行者」1 号已经离开太阳系,正在飞向其他恒星。「旅行者」1 号」由此成为首个冲出太阳系的人造飞行器。


刚刚过去的 11 月 2 日,NASA 在官网宣布重启「旅行者」1 号的「轨道校正操作推进器」(下称 TCM),以便让它的天线继续指向地球,保持和地球间的通讯。这种推进器自 1980 年以来就一直处于休眠状态。

「旅行者」1 号在探测任务早期,当飞临木星、土星和土星的重要卫星时,都要使用 TCM,以保证自己飞行的精确度。1980 年 11 月 8 日,「旅行者」1 号告别土星,TCM 就此停用。

这张概念图展示的是「旅行者」1 号达到太阳风圈边缘时的场景

之后的很多年,「旅行者」1 号一直用一种名为「姿态控制推进器」的小型推进器来修正自己的飞行姿势——这种推进器以微小的喷射,只需几毫秒就能巧妙旋转飞船。但从 2014 年开始,工程师们发现姿态控制推进器的功能正在衰减,需要越来越多的喷射才能释放出等量能量。专家们被召集来研究解决问题,得出的最终方案是,唤醒已经沉睡了 37 年的 TCM。

「旅行者」1 号携带了一张名为「地球之音」的铜质镀金激光唱片

2017 年 11 月 28 日,工程师们重燃 TCM,用一个 10 毫秒的脉冲来测试航向修正能力。19 小时 35 分钟后,测试结果穿过太空,到达加利福尼亚。一切正常。

工程师们对此兴奋异常,看到这些沉寂许久的推进器完好如初,很多人想起了 1977 年「旅行者」1 号升空的日子。那时,他们年少青葱。

「我们欣慰、狂喜、不可思议,就好像时间从来没有流逝。」一位名叫巴伯的工程师说道。

明年一月,「旅行者」1 号将正式切换使用 TCM。在此之前,它必须打开每个推进器上的加热器,这会加速消耗那有限的能源。当没有足够的能源来进行加热时,「旅行者」1 号只能再次用回姿态控制推进器。

NASA 推进实验室的项目经理多德说:「TCM 能够将旅行者 1 号的寿命延长两到三年。」

按照之前的预测,「旅行者」1 号的电力能够让它和地球保持联系最晚至 2025 年。之后,它将继续独自向银河系中心进发,杳无音信。

如果黑暗森林法则真的能生效,会是它触发的吗?

责任编辑:双通猎枪

图片来源:NASA

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