致敬中国互联网三十周年之李彦宏

摘要

他的执着和远见,让百度成为了那个「打不死」的巨人。

题记:致敬中国互联网三十周年,所有的伟大源于一个勇敢的开始。

正如凯迪拉克所代表的精神那样:所有的伟大,源于一个勇敢的开始。

年轻的李彦宏在华尔街和硅谷踌躇满志的时候,互联网在中国开始了真正的萌芽。机敏的山西人选择了回到北京,在一间招待所宾馆里,创立了一家名为百度的公司;两年后,他又在几乎所有股东反对的情况下,勇敢地将这家公司转型为搜索引擎公司。

于是,他的「任性」在之后的历史里被传颂为「决心与远见」。

李彦宏的决心和远见,让百度在 2017 年这个 AI 时代的黎明赢得了一个好开局。

这不仅是百度彻底转型的一年,更是李彦宏完成自我「救赎」的一年。在经历了近三年的低迷后,百度终于在 2017 年 10 月完成了反弹,股价突破 260 美元,创历史新高,市值超过 900 亿美元。

孤注一掷转型 AI 的百度,赢得了这场对赌。

每家公司都有自己的 DNA,从搜索起家的百度有着与生俱来的 AI 基因,而这一点李彦宏比谁都清楚。果断转型 AI,李彦宏的远见无疑是令人钦佩的,更关键的是,这系列转型过程中,李彦宏表现出的坚决和魄力。

有人统计,李彦宏在 2016 年在公开场合一共提到了 513 次人工智能,而进入 2017 年伊始,李彦宏迅速开始了百度 AI 体系的整体构建,前后迎来了陆奇和马东敏两位最高管理层,并在年初的内部《迎接新时代》分享演讲中将人工智能作为重点促成的业务方向。

在把百度的核心业务「移交」陆奇管理之后,李彦宏将把更多的经历放在管理集团投资、公司文化方面,而对陆奇的充分信任也很快收到了成效。

今年 7 月的百度 AI 开发者大会上,自动驾驶和自然语言处理成了李彦宏的新赌注。Duer OS 和 Apollo 这两个百度的未来引擎则全都出自年初李彦宏亲自从微软「挖」来并移交大权的陆奇。

对于 AI 这个未来,李彦宏的决心从未动摇过。2014 年到 2016 年,百度在技术研发的投入接近 300 亿人民币,即便在最艰难的 2016 年,百度全年的研发费用也接近 101.5 亿人民币,几乎和百度全年净利润相等。而李彦宏自己也曾经说:「利润率下降这么厉害,说明我愿意砸钱、我愿意投入,我不在乎华尔街怎么看,一定要把人工智能这事儿做成。」

最终,这所有的坚持和孤注一掷换来了百度在 AI 时代的重新崛起,也借此恢复了百度在国内科技公司中的优势地位。

在今年推迟到冬季召开的百度世界大会上,李彦宏又一次在公众面前聊起了百度的 AI 战略,只不过这次不再是愿景和期许,而是一份份亮眼的成绩单。包括 Duer OS 作为开放平台不断上升的普及率,Apollo 和众多车场的合作也在稳步推动无人车的落地量产,百度更是通过收编的渡鸦推出了自己首款智能音箱 Raven H。

借由软硬产品和大小终端,百度的 AI 战略逐渐落地,并开始悄然「入侵」人们的生活。就目前看来,李彦宏「All in AI」的赌博,博出了一个全新的百度。

所有的伟大,源于一个勇敢的开始!

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北京时间 1987 年 9 月 20 日 20 时 55 分,中国第一封电子邮件从中国兵器工业计算机应用研究所发出——「Across the Great Wall we can reach every corner in the world」(「越过长城,走向世界」),这是西方世界第一次通过互联网听到中国的声音。同样是这一年,新任 CEO 安迪·格鲁夫开启了英特尔长达 10 年的高速增长,更多高性能廉价的处理器以及随之带来的 PC 普及也成为之后三十年中国互联网大爆发的起点。
三十年后,智能手机的出货量早已超越了 PC,我们的衣食住行都很难再与互联网分开,互联网带来的改变背后,源自一批科技英雄勇敢的开始。适逢中国互联网三十年,极客公园和凯迪拉克一起,用 30 篇文章,向中国互联网三十年中的勇敢探索者致敬。
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