ThinkPad 25 年:伴随了几代人的小红点,和一个商业产品领域中的小概率奇迹

摘要

一个品牌在长达 25 年的时间里一直坚持做自己,却依旧能够在市场和潮流中保留住自己的席位。

在 11 月 15 日举办的 ThinkPad 25 周年品牌之夜活动上,其正式发布了 ThinkPad 25 纪念机型·典藏版。

作为 ThinkPad 品牌历史上第 4 款纪念机型,ThinkPad 25 纪念机型复刻了七行键盘、蓝色回车键、小红点+三键组合设计、RGB 三原色的彩色 ThinkPad logo 等多个传统经典元素。

其中七行键盘的布局在保证卓越输入手感的基础上,增加了背光功能。同时,ThinkPad 25 纪念机型还再现了经典键帽的「对称弧」下沉式设计,并搭配不同手感的三种小红点键帽。


自 1992 年第一台以 ThinkPad 命名的 700C 落地至今,这个品牌已经走过了 25 个年头,25 年间,它享受过高光也遭遇过低谷。

从 ThinkPad 700C 到 ThinkPad X1 Carbon 2017,不论是 TrackPoint「小红点」这样独有的设计元素,还是可靠的产品印象,ThinkPad 在品牌形象的树立和延续性上,放眼整个业界也可以说是出类拔萃。

25 年,放在飞速发展的互联网世界中,足以跨越从 PC、门户到移动互联网时代的几代人记忆。ThinkPad 是一个发生在商业和产品领域的小概率事件,之所以这样说,是因为我们很少可以看到,一个品牌在长达 25 年的时间里一直坚持做自己,却依旧能够在市场和潮流中保留住自己的席位。


坚持了 25 年的的黑色+小红点

「从用户出发去做产品」这句话是很多企业都在努力去做的事情,但真正能够从一而终的却并不多。如何去找到一个正确的实施路径,并且持续做下去,这不仅需要产品层面的坚持,更需要品牌定义者的清醒。

「PC 市场不乏焦虑和增长的压力,ThinkPad 为什么可以一直淡定的做自己并聚集数千万忠实的粉丝?」

对此,联想集团副总裁兼中国区 Think 事业部总经理赵泓给出的答案是,「精准的抓住目标用户群的核心关注点,并且在未来可预见的时间里,这一关注点是具有持续性的。」

11 月 16 日,在 ThinkPad 25 周年主题沙龙上,极客公园创始人张鹏与「ThinkPad 之父」内藤在正、frog 伦敦工作室创意总监 lan Lee 以及顺为资本投资合伙人周航一起,展开了一场围绕 ThinkPad「前世今生」的对话。

在那个场合,当我们把同样的问题再次抛给「ThinkPad 之父」内藤在正时,他给出了几乎一模一样的回答。

「ThinkPad 之父」内藤在正

从 1992 年的 ThinkPad 700C 到如今的 2017 款 ThinkPad X1 Carbon,回顾 25 年间这个品牌在产品上的设计思路,有一些东西是从始至终都没有被丢掉的。比如黑色+小红点,再比如在接口配置上的「执拗」。

有关一款产品美或者丑,每个人都有着自己的判断,大概没有谁能够给出一个准确的答案。对于 ThinkPad 已经坚持了 25 年的黑色+小红点设计,其是否已经足够出色,每个人有着不同的看法,依旧无法盖棺定论。


但正如 frog 伦敦工作室创意总监 lan Lee 所说,一个需要承认的事实是,在品牌与产品之间的融合度上,比 ThinkPad 做的更好的,确实并不多。当提及 ThinkPad 的时候,很容易让人在不经意间就想到黑色与小红点。从某种角度上来说,这就是其成功的地方。

在一路坚持自己的设计语言这件事情上,背后的核心推动力,依旧是以用户的需要作为出发点。内藤在正说:「在我们开发一个新的设计、理念、创新时,我总会告诉我的团队,无论你的技术、人才多么好,我们最终还是要到客户那去,去问问他们,看他们是怎么想的。」

一个简单的例子是,ThinkPad 在设计之初选择了黑色配色,但也曾经做了一些不同的改变(比如采用银色配色),不过消费者的负面反馈比较强烈,而在这之后,它们便放弃了在更多机身配色上的尝试。

随着移动办公逐渐成为常态,各家 PC 厂商都在努力去将机身厚度做到更薄。激进者如苹果公司,甚至仅仅保留了 Type-C 接口。 在这里我们不去评价这样的做法是否将会成为未来的趋势,但就目前来说,确实在实际使用过程中,会为用户带来诸多不便。 

坦率来讲,PC 行业走到今天,产品层面上并没有太多秘密可言,想要将机身厚度做薄,对于 ThinkPad 也并非一件困难的事情。 联想集团执行副总裁兼中国区总裁刘军在 ThinkPad 25 周年活动上也透露过,ThinkPad 已经做出了一款机身厚度小于 10mm 的原型机,不过具体发布日期尚未确定。 

之前在我们与赵泓的对话中,他也谈到,之所以在 2017 款 ThinkPad X1 Carbon 身上,依旧保留了一些传统的接口,更多的还是考虑到了用户现阶段的实际使用需要。 

在内藤在正的眼中,根据用户的需要去做针对性的设计,是 ThinkPad 最初的理念,也是它们一直在坚持的目标。


什么时候该坚持,什么时候该改变?

有一个观点顺为资本投资合伙人周航是认同的,身处当今技术、用户需求、竞争环境瞬息万变的时代,对于企业而言,必须要有足够的敏捷的改变能力和意愿,当企业的发展在市场上受到了「冷落」,也就意味着需要进行一些改变。

内藤在正坦言道,「其实我在 6 年前的时候,加入了一个人数比较少的部门——创新部门,当时也尝试了一些方式,但是都没有成功。最终我们发现先确定一个大目标,再具体去细化每一个细节如何去实施的模式是非常好的一种模式。」

有关创新这件事情,ThinkPad 过去的 25 年里,做过非常多的尝试。比如于 1995 年推出的采用独特可伸缩式设计键盘,被称为「蝴蝶机」并被 MoMA 收藏的 701C,2001 年问世的具备 A4 尺寸画板,有左右手版本的 TransNote,还有今年的新款,可搭配 OLED 专业色域屏幕,可 360 度屏幕翻转,以多种模式适应不同场景的 X1 Yoga 2017。


ThinkPad 701C

在新技术的探索上,遭遇失败是不可避免的事情,但如何在这个过程中去逐渐找到一条正确的路径,是需要去认真思考的。

无视问题的的坚守毫无意义,但如果只是为了改变为改变,则失去了其本身的意义。在决定去做出改变的时候,需要有一个最终的原则去作为指导。 

一个现实的情况是,PC 行业走到今天,发展空间已经趋于饱和,开始进入了漫长的下滑期。根据市场研究机构 Gartner 发布的报告显示,今年全球第二季度的 PC 总出货量为 6110 万台,较去年同期下滑了 4.3%,这也是 2007 年以来单季最低水平。

作为强生产力工具,PC 在画面显示以及计算能力方面决定了其特殊性,是其它设备所不可替代的,但不可否认的是,所面临的挑战会越来越大。创新,对于所有 PC 厂商而言,都是一件不得不去做的事情。

「我们接下来的方向应该就是如何能够把我们的电子产品变得更加方便携带,同时又能保留原来最原始基本使用的功能。我们以后的电脑有可能就是你装在口袋里的那种小尺寸,但是你可以把它打开,展开了以后,就是一台电脑。」

从以上内藤在正的回答中,有 ThinkPad 在计算能力上的坚守,也有其对于未来 PC 形态上所想要去做出的改变。

回顾 25 年间,ThinkPad 的品牌经营之道,坚持与创新是两个关键词。坚持以用户为中心去有目的性的打磨产品,是它们一直没有中断去做的事情。而面对时刻变化的市场环境,其也在不断去探索新的可能性。但无论如何创新,最为核心的用户价值始终贯穿始终。


ThinkPad 的未来

进入到 2017 年,一个现实的情况是,随着市场购买力的提升,大家对于产品本身所具备的价值给予了更多的尊重,而价格不再成为决定一款产品是否能够取得最终市场认可最重要的因素。

比较典型的例子是,即便苹果将最新的 iPhone X 卖到了 8000 多元,但从目前的市场反馈来看,其依旧供不应求。「一分价钱一分货」这句话,正在被更多人所接受。

在 ThinkPad 在 25 周年品牌之夜活动结束后,联想集团执行副总裁兼中国区总裁刘军、ThinkPad 全球研发负责人 Luis Hernandez、中国区 Think 事业部总经理赵泓接受了媒体采访。

联想集团执行副总裁兼中国区总裁刘军

「ThinkPad 已经明确了高端用户的定位」,刘军再一次明确了现在以及未来 ThinkPad 面向高端用户群体的市场定位。

在当前众多的 PC 品牌中去抢占更多的市场份额,如何能够在保持产品本身特色的基础之上,去做出更多不同于竞品的改变,是未来 ThinkPad 所需要面临的考验。

而为了能够在未来的市场竞争中,依旧保持足够的竞争力,其推出了 ThinkPlus 智能生态战略。

该战略包含了 ThinkPad、ThinkPad 周边产品、Think Smart-IoT 智能物联产品、ThinkService 至臻服务等内容。官方宣称,ThinkPlus 智能生态战略将以高端商务人士的需求为核心,覆盖办公、商旅和品质生活三个典型应用场景,驱动 ThinkPad 成为高端智能商务领导品牌。

在构建 ThinkPlus 智能生态的推进中,ThinkPad 鼓励更多的粉丝和用户参与到其中。理想状态下,当该生态拥有了足够的周边产品、服务可以提供给 ThinkPad 用户,意味着其将拥有更多的砝码去将用户留在 ThinkPad 的体系中。

正如刘军所说,「我们认为万物互联,其实都需要 IT 技术,所以联想未来会是有非常多跨界的产品出来,联想会跨过 PC 的门槛,走到智能物联这样大的领域里面为客户提供服务。我们不再定位自己是一个 PC 公司,我们会积极开发周边以及包括服务各个方面。」

ThinkPlus 智能生态的提出,从某种角度上而言,也将加速 ThinkPad 品牌本身,向着多元化发展道路去做转型。

(责任编辑:王伟)

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