全球首只克隆犬 Snuppy 再次被克隆,二代克隆犬已经 7 岁了

摘要

Snuppy 于 2005 年诞生,10岁时死去。

世界首只克隆犬「史努比」(Snuppy) 于 2005 年诞生,它后续的生活如何?围绕它又做了哪些研究?科学家最近在《科学报告》杂志上公开了一系列信息。Snuppy 已经在它 10 岁那年死去,不过,克隆「史努比」的研究团队曾在 Snuppy 生前对其进行过克隆,有三只二代克隆犬存活了下来,并且都已经 7 岁了。

狗是一种很难克隆的动物,人们在完成羊、鼠、猪、兔、猫、骡、马和印度野牛等动物的克隆后,才于 2005 年成功克隆了狗。这是因为,科学家在进行克隆时,用到的技术是「体细胞核转移」,将克隆目标的细胞核转移到未受精的卵子中,进行后续的培养孕育。然而,雌犬的卵子在被排出到输卵管中 2 到 3 天时才会成熟,造成了抽取成熟卵子的困难。

2005 年,韩国首尔国立大学的研究人员克服了这种困难,才让克隆犬问世。

Snuppy 的细胞核来自一只名为「Tai」的雄性阿富汗猎犬的耳朵和皮肤细胞,最初的卵子细胞来自一只拉布拉多猎犬。科学家将卵子细胞中的细胞核抽走,注入了来自 Tai 的细胞核,通过刺激诱导其分裂后,放入化学品中孕育,在得到足够大的细胞群后,放入雌性犬子宫内孕育出了 Snuppy。测试显示,Snuppy 的基因和 Tai 的基因完全相同,前者是后者的克隆产物。

克隆犬 Snuppy(右)与它的「父亲」。图源:视觉中国

当时,有科学家怀疑克隆技术会无法保证转移完整基因或破环基因密码,导致制造蛋白质时出现问题。当时认为克隆动物的寿命一般很短,但 Snuppy 却存活了 10 年,接近阿富汗猎犬 11.9 岁的平均寿命。

现在,首尔国立大学和美国密歇根州立大学以及伊利诺伊大学的研究团队对外宣布,他们在 7 年前克隆了当时 5 岁的 Snuppy。在培育的 90 多个胚胎中,有 4 个诞生,成为 Snuppy 的克隆体。其中一只在诞生几天后夭折,另外 3 只活了下来。

这些二代克隆体,将被在发育、疾病的发展、免疫系统、新陈代谢、寿命等方面与之前两代「前辈」对比,为科学家提供更多克隆体生存状态的数据,来观察克隆动物的健康问题。

尽管克隆技术自诞生起就伴随着质疑,但近年来我们已经可以看到克隆宠物的实例。去年,就有一对英国夫妇在其爱犬死去后,花费 10 万美元成功克隆出了一只一模一样的狗,承接这项业务的正是 Snuppy 的诞生地——韩国秀岩生命工学研究院。截止去年初,该机构已经完成了超过 700 只狗的克隆,客户来自全球各地。

头图:二代克隆犬 3 个月时的照片。来源:《科学报告》

责任编辑:早优夫斯基

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