未来,或许我们能用上柔性计算机

摘要

美国宾州卡内基梅隆大学的机械工程师们试图研究出柔软到能够变形的「晶体管」,从而使柔性计算机在未来成为可能。

今年苹果发布的 iPhone X 手机可谓是备受关注,它是苹果第一款全面屏手机,外观设计上令人惊艳。国内许多手机厂商最近发布的新机也紧跟这股设计潮流,纷纷搭载了全面屏。但如果倒退几年,你敢想象全面屏手机可以这么快生产出来吗?或许那时候,我们会认为这种设计工艺要求太高了,需要很长的时间才能实现。就像我们过去很难设想自己能用上超薄笔记本,若是对比 1946 年计算机刚问世的样子,你势必会惊叹:天哪,这变化也忒大了吧。 

的确,我们很幸运地生活在一个科技迅速发展的时代,而且这个时代充满了许许多多极富创造力的企业与个人,他们总能心生「奇思妙想」,推动整个社会向前发展。全面屏手机之后,三星、京东方等公司已经着手柔性屏研究,未来或许屏幕可折叠手机就悄然出现了。而超薄笔记本之后,美国宾州卡内基梅隆大学的机械工程师们正试图使柔性计算机在未来成为可能。

  

为了能真正发明柔性计算机,这些工程师们把注意力放在了研究新型晶体管上。要使计算机变得更具可塑性,传统晶体管自然难以胜任。据外媒《物理科学》官网报道,来自卡内基·梅隆大学的机械工程师卡梅尔·马杰迪和詹姆斯·魏斯曼发现用液态合金能够制作出一种名为「流体晶体管」的新型晶体管,可以帮助电子元件变得更为柔性化。 

据了解,这种液态合金由稀有金属中的铟和镓混合而成,使用时直接注入橡胶内部。其优势在于液态合金金属不仅能实现柔性控制电路,而且只用少量电压就能胜任传统晶体管的作用。 除了用于制作柔性电路,「流体晶体管」还可通过金属液滴的连接状态起到电气开关的作用。其原理是诱导金属液滴产生不稳定性,即通过调节电压使「流体晶体管」内液滴在一滴状态与两滴状态之相互转换,从而做到对电气开关的控制。 


「流体晶体管」的出现毫无疑问将具有重大意义。如果可以通过编程控制并改变物理电路,那这个新型晶体管的应用场景将非常神奇。采用新的电子元件和材料可以制造出柔性计算机,并且可将其和生物材料相结合,应用在人体健康状况检测等方面。除此之外,「流体晶体管」也能用在机器制造领域,如果巨型机器人采用了新的晶体管,那么不论它做什么动作,电路都将对应地做出改变,丝毫不耽误工作的进行。 

科技的魅力一次次地让所谓的天马行空的想法成真,或许在不远的将来,我们就能看到使用这种新型晶体管的各种产品,而柔性计算机只是其中之一罢了。 

头图来源:视觉中国

图片来源:视觉中国


打开极客公园App阅读更多内容

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。