这个帮助猪心脏跳动的机器装置,或将成为心脏衰竭患者的福音

摘要

科学家在猪身上成功实验了一个可以帮助其心脏跳动的机器装置,或许可将其用于挽救心脏衰竭患者的生命。

众所周知,心血管疾病是人类健康的重要杀手之一。由心血管疾病带来的种种临床症状一直困扰着许多患者,他们几乎都会不可避免地遭遇心脏衰竭。根据有关数据统计,全球至少有 2600 万人患有心脏衰竭,而其中有大量儿童,他们中有许多人患有先天性疾病,心脏无法正常地向全身输出足够的血液。 

目前最佳的治疗方法便是心脏移植,不过手术过程存在不小的风险。其中就包括心室辅助装置(ventricular assist devices)带来的问题:要移植的心脏需要放在这些装置上,但这些装置可能导致血液凝结于血管,增加患者中风几率。现有的解决办法是给患者注射血液稀释剂,但是这可能导致危险的出血。要知道捐献来的器官是极其宝贵的,因此必须要有更好的解决办法。 

对于这一难题,近日有科学家传来了好消息:根据外媒 The Verge 报道,研究人员在《Science Robotics》杂志发表了一项研究,称发明了一个帮助心脏跳动的机器装置,目前在猪的身上试验成功。 

The device. Image: Payne et al., Sci. Robot. 2, eaan6736 (2017)

从图中可以看出,这个机器装置由三个部分组成:一个能够压住部分心脏的刚性半月形框架;一个深入心脏内部的「锚」,以及能够收缩、挤压心脏保持血液流动的柔性带。其工作目的就在于解决衰竭心室血液向外输送的问题。因为出现心脏衰竭,往往是因为左心室和右心室中的一个出现异常。 

这个机器装置的工作原理就是,半月形框架压住一半的心脏,深入心脏的「锚」分隔开两个心室间的肌肉「墙」,当将压缩空气泵入装置中以扭转心脏一侧的弹性带时,异常的那个心室会被挤压以喷出血液。该装置还可以与心脏的跳动节奏保持同步,因此它可以自主运行。这改变了以往通过人造管路重新引导血液的做法,意味着患者可以少接受血液稀释药物,降低了出血和中风的风险。 

A schematic of how the device works, in this case on the diseased right ventricle. Image: Payne et al., Sci. Robot. 2, eaan6736 (2017)

当然,目前这个装置还难以用于实际的手术当中。科学家们表示,他们需要进行长期的动物研究和临床试验来证明它的可行性。期待这个新的机器装置可以成为心脏衰竭患者的福音,挽救更多人的生命。 

头图来源:视觉中国

图片来源:The Verge 

责任编辑:双筒猎枪


打开极客公园App阅读更多内容

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。