对话「ThinkPad 之父」内藤在正,解读品牌背后的坚守与创新

摘要

在企业的发展进程中,需要不断去创新,但有些东西是需要去坚持的。

在品牌的塑造过程中,有一些「传统」需要去坚守。但面对商业环境的不断变化,在这个过程中,如何能够保持「不忘初心」,在自己认为对的道路上一直走下去,并不是一件容易的事情。

ThinkPad 是一个发生在商业和产品领域的小概率事件。之所以这样说,是因为我们很少可以看到,一个品牌在长达 25 年的时间里一直坚持做自己,却依旧能够在市场和潮流中保留住自己的席位。 

从 1992 年第一台以 ThinkPad 命名的 700C 落地至今,这个品牌已经走过了 25 个年头,25 年间,它享受过高光也遭遇过低谷。而在这些经历背后,ThinkPad 是如何进行自我思考的,值得我们去探究与借鉴。

11 月 15 日——18 日,ThinkPad 在北京三里屯红馆举办 25 周年系列庆典活动。11 月 16 日,在 ThinkPad25 周年主题沙龙上,极客公园创始人张鹏与「ThinkPad 之父」内藤在正、frog 伦敦工作室创意总监 lan Lee 以及顺为资本投资合伙人周航一起,展开了一场围绕 ThinkPad「前世今生」的对话。

ThinkPad25 周年主题沙龙


ThinkPad 在坚持的一些东西

成功很多时候不具有可复制性,但往往我们能从成功者的身上,去获得一些值得去借鉴的经验或者说启示。 

前不久极客公园曾经就 ThinkPad 为什么能够取得成功,与联想集团副总裁兼中国区 Think 事业部总经理赵泓进行过一次深刻的探讨。

赵泓给出的答案是,「精准的抓住目标用户群的核心关注点,并且在未来可预见的时间里,这一关注点是具有持续性的,以上就是 ThinkPad 的成功之道。」 

当我们再一次将同样的答案抛给「ThinkPad 之父」内藤在正,他给出了几乎一模一样的回答。 

「ThinkPad 之父」内藤在正

「从用户出发去做产品」这句话是很多企业都在努力去做的事情,但真正能够从一而终的却并不多。如何去找到一个正确的实施路径,在这个过程中,是至关重要的一环。

从 1992 年的 ThinkPad 700C 到如今的 2017 款 ThinkPad X1 Carbon,回顾 25 年间这个品牌在产品上的设计思路,有一些东西是从始至终都没有被丢掉的。比如黑色+小红点,再比如在接口配置上的「执拗」。


有关一款产品美或者丑,每个人都有着自己的判断,大概没有谁能够给出一个准确的答案。对于 ThinkPad 已经坚持了 25 年的黑色+小红点设计,其是否已经足够出色,每个人有着不同的看法,依旧无法盖棺定论。

但正如 frog 伦敦工作室创意总监 lan Lee 所说,一个需要承认的事实是,在品牌与产品之间的融合度上,比 ThinkPad 做的更好的,确实并不多。当提及 ThinkPad 的时候,很容易让人在不经意间就想到黑色与小红点。从某种角度上来说,这就是其成功的地方。

frog 伦敦工作室创意总监 lan Lee 在沙龙中发表观点

内藤在正说:「在我们开发一个新的设计、理念、创新时,我总会告诉我的团队,无论你的技术、人才多么好,我们最终还是要到客户那去,去问问他们,看他们是怎么想的。」

在坚持黑色+小红点这件事情上,背后的核心推动力,依旧是以用户的需要作为出发点。

一个简单的例子是,ThinkPad 在设计之初选择了黑色配色,但也曾经做了一些不同的改变(比如采用银色配色),不过消费者的负面反馈比较强烈,而在这之后,它们便放弃了在更多机身配色上的尝试。

随着移动办公逐渐成为常态,各家 PC 厂商都在努力去将机身厚度做到更薄。激进者如苹果公司,甚至仅仅保留了 Type-C 接口。

在这里我们不去评价这样的做法是否将会成为未来的趋势,但就目前来说,确实在实际使用过程中,会为用户带来诸多不便。

坦率来讲,PC 行业走到今天,产品层面上并没有太多秘密可言,想要将机身厚度做薄,对于 ThinkPad 也并非一件困难的事情。

联想集团执行副总裁兼中国区总裁刘军在 ThinkPad 25 周年活动上也透露过,ThinkPad 已经做出了一款机身厚度小于 10mm 的原型机,不过具体发布日期尚未确定。

之前在我们与赵泓的对话中,他也谈到,之所以在 2017 款 ThinkPad X1 Carbon 身上,依旧保留了一些传统的接口,更多的还是考虑到了用户现阶段的实际使用需要。

在内藤在正的眼中,根据用户的需要去做针对性的设计,是 ThinkPad 最初的理念,也是它们一直在坚持的目标。


在创新与坚守之间,如何去选择

有一个观点顺为资本投资合伙人周航是认同的,身处当今技术、用户需求、竞争环境瞬息万变的时代,对于企业而言,必须要有足够的敏捷的改变能力和意愿,当企业的发展在市场上受到了「冷落」,也就意味着需要进行一些改变。

顺为资本投资合伙人周航在沙龙中发表观点

内藤在正坦言道,「其实我在 6 年前的时候,加入了一个人数比较少的部门——创新部门,当时也尝试了一些方式,但是都没有成功。最终我们发现先确定一个大目标,再具体去细化每一个细节如何去实施的模式是非常好的一种模式。」

有关创新这件事情,ThinkPad 过去的 25 年里,做过非常多的尝试。比如于 1995 年推出的采用独特可伸缩式设计键盘,被称为「蝴蝶机」并被 MoMA 收藏的 701C,2001 年问世的具备 A4 尺寸画板,有左右手版本的 TransNote,还有今年的新款,可搭配 OLED 专业色域屏幕,可 360 度屏幕翻转,以多种模式适应不同场景的 X1 Yoga 2017。

ThinkPad 701C

在新技术的探索上,遭遇失败是不可避免的事情,但如何在这个过程中去逐渐找到一条正确的路径,是需要去认真思考的。

无视问题的的坚守毫无意义,但如果只是为了改变为改变,则失去了其本身的意义。在决定去做出改变的时候,需要有一个最终的原则去作为指导。

一个现实的情况是,PC 行业走到今天,发展空间已经趋于饱和,开始进入了漫长的下滑期。根据市场研究机构 Gartner 发布的报告显示,今年全球第二季度的 PC 总出货量为 6110 万台,较去年同期下滑了 4.3%,这也是 2007 年以来单季最低水平。

作为强生产力工具,PC 在画面显示以及计算能力方面决定了其特殊性,是其它设备所不可替代的,但不可否认的是,所面临的挑战会越来越大。创新,对于所有 PC 厂商而言,都是一件不得不去做的事情。

「我们接下来的方向应该就是如何能够把我们的电子产品变得更加方便携带,同时又能保留原来最原始基本使用的功能。我们以后的电脑有可能就是你装在口袋里的那种小尺寸,但是你可以把它打开,展开了以后,就是一台电脑。」

从以上内藤在正的回答中,有 ThinkPad 在计算能力上的坚守,也有其对于未来 PC 形态上所想要去做出的改变。

回顾 25 年间,ThinkPad 的品牌经营之道,坚持与创新是两个关键词。坚持以用户为中心去有目的性的打磨产品,是它们一直坚持去做的事情。

而面对时刻变化的市场环境,其也在不断去探索新的可能性。但在创新的过程中,最为核心的价值点应该贯穿始终。 

从 ThinkPad 身上,我们可以得到的启示是,坚守与创新并非处于绝对的对立面。而解开「如何平衡坚守与创新」这个难题的钥匙,就是企业最初想要去实现的核心价值。

(责任编辑:Rubberso)

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