众筹平台老大哥 Kickstarter 九岁了,新产品能让其找回当年荣光吗?

摘要

众筹平台要怎样提升用户粘性?

在 2009 年 Kickstarter 推出之前,互联网已经诞生了 20 多年,可没有哪一家网站像它一样,为默默无闻的创意者募集资金。

那是 iPhone 3GS 发布的一年,已经在智能手机上大获成功的苹果公司让人们再一次感受到科技创新的强大力量,老对手诺基亚已经日薄西山。更多充满创意的产品开始出现,但问题产生:如何验证自己的创意真的同 iPhone 那样激动人心?

Kickstarter 尝试解决了这个问题,当你想到一个好的创意,并有信心让更多人享受它带来的快乐时,Kickstarter 会帮你实现目标。你可以在平台展示你的创意,并发起筹款、设定截止时间。这样至少能一石二鸟:你的创意将被展示,并为量产这些创意找到资金。

这不是第一个启动众筹的网站,但九年时间过去,Kickstarter 几乎成了众筹的代名词,从这里走出的 Pebble、Oculus、LeapMotion、出门问问等成为了科技领域的明星(尽管各自有着不同道路)。通过众筹得到启动资金、根据订单做小批量生产,之后寻求资本支持并进入更大市场的发展方式具有可能,这一做法也启发了包括京东众筹、淘宝众筹等在内的众筹网站。

Kickstarter 是一场实验,它让那些不走寻常路的开发者找到机会实现想法,九年时间,网站上的项目覆盖了全球很多国家(包括中国),涵盖了包括科技、游戏、设计、电影、音乐、漫画甚至食物等各个方面,积累下了全世界 1370 多万用户,这一切都让支持者和创意者形成对于网站平台的认同。

为了进行一场新的实验,Kickstarter 如今带来了九年来第一款新产品:Drip,让你可以订阅自己喜欢的创意制造者。


订阅创意者包含了两层含义,当你看到自己喜欢的创意作品时,你可以出钱支持他(她)而不只是他的作品,将视角转向人之后,你和创意者的联系被加强,这种支持会在固定时间后为你提供奖励。同样的,这些创作者会建立自己的「粉丝圈」,为这一群最早的支持者提供更多更优质的创意作品

订阅创意者的概念并不新鲜,在此之前已经有 Flattr,Patreon 和 Steady 等进行尝试。其中,2013 年成立的 Patreon 网站就为用户提供这样的方式,通过订阅自己喜欢的艺术家,他们能最快时间得到这些创作者的影音作品,而其今年的收入据报道将会达到 15 亿美元。

对 Kickstarter 来说,2015 年,创始人就表示将不上市或出售公司。因此提升用户参与度是其下一步的重点,毕竟网站的支持者若只是对产品感兴趣,便无法建立起长久联系,通过这种方式,Kickstarter 也许能为网站提供一个更合理的盈利形式。

在接受外媒采访时,作为 Kickstarter 创始人兼总裁的 Perry Chen 强调公司的运营策略:「这仍然是为了利润,但要把物质利益和价值观平衡起来。」

近两年,智能硬件领域不再像 2009 年时那样充满惊喜,惊喜越来越少的 Kickstarter 也面临发展问题。在 2016 年,平台的筹款金额甚至低于 2015 年,联合创始人 Yancey Strickler 宣布辞去 CEO 职务,团队最初成员也相继离开。内忧之下,外患不断,Flattr 和 Patreon 这样的新对手成功吸引到了年轻人。九年时间积累的优势面临危机,对员工来说是一种挫败感。

再说回新推出的 Drip 服务,它真正的意义在于探索一种「社区」的内核,一个社区当中的名人也许不会有多大名气,但确实会吸引到一些忠实粉丝,将这种关系通过「订阅」这样的形式联系起来,保持活力,社区才会拥有源源不断的新鲜感。

这项服务显然更适合于艺术创作者,对于音乐家、画家以及美食家来说,社区的活力可以让他们在获得成就感和物质奖励同时,有机会进一步扩展自己的能力。

每个月都能得到一幅画

对那些以改变世界为目标的智能硬件来说,研发智能硬件耗时长而且对于普通人缺少吸引,社区的力量则并不会起到多大作用。而当支持者们交了钱想要得到什么的时候,实打实的一幅画,或者一首歌也许都是值得的。但不同项目之间,Drip 的价值并不平衡。

九年来的第一次产品创新,Drip 会让 Kickstarter 重振雄风吗?没人知道,但好消息是,过去九年共有 8 个格莱美音乐奖和 5 个奥斯卡提名在这里诞生,一个已经有一千多万全世界支持者的众筹平台走到现在,至少社区基础已经搭好,接下来重要的,是验证它的可能性。(编辑:双筒猎枪)

头图来自 VentureBeat

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