被吉利收购的美国飞行汽车公司,有什么特别之处?

摘要

目前预付一万美元,便可预订它家的飞行汽车。

昨天上午,吉利集团与美国飞行汽车公司太力(Terrafugia)达成最终协议,收购后者全部业务和资产。这笔交易早在今年 6 月就已被批露,当时媒体报道,收购行为获得美国相关部门批准。不过,具体交易金额至今未被透露。

太力公司首款飞行汽车 Transition

太力创立已经 12 年。2006 年,五位麻省理工学院学生组成团队,在「麻省理工 10 万美元创业大赛」中获得亚军。获奖给了学生们信心,同年 5 月 1 日,他们正式成立太力,总部落在波士顿,专注于飞行汽车的设计与制造。

电影《全面回忆》中关于飞行汽车的剧照

自从汽车被发明出来,人类便一直梦想着能把它带上天。多年来,我们一直能在各类科幻影视作品中看到它的身影,也不断有行动家不满足于幻想,亲自动手研发。

1917 年,格·寇蒂斯第一次向人们展示了飞行汽车这种新型交通工具。他用铝制作的 Autoplane,装有三支翼展 12.2 米的机翼,由汽车发动机驱动车尾的四叶片螺旋推进器。但 Autoplane 从未真正上过天,只能实现短距离的飞行式跳跃。后来,人们把寇蒂斯称为「飞行汽车之父」。

30 年后,汽车、航空技术有了大发展,福特汽车公司创始人亨利·福特也开始乐观起来,预言「飞行汽车迟早会出现」。

之后的数十年间,不断有汽车制造商、飞机制造商、创业公司宣布研发飞行汽车,但鲜有成功者。不过,这似乎没有吓倒卡尔·迪特里奇(Carl Dietrich)。他是太力公司的创始人之一。

他谈及研发飞行汽车的想法,来自于从小对航空航天技术的痴迷。另一个原因是,2004 年,美国颁布新的航空监管规定,给飞行汽车的商业化运营带来了希望。

太力公司目前对外公布的飞行汽车产品有两款。

Transition 图|太力公司官网

Transition 发布于 2009 年,当时,它在普拉茨堡国际机场进行了首次飞行,持续 37 秒。2010 年,Transition 被联邦航管局(FAA)核准为轻型运动飞机,可合法在公路上行驶及空中飞行。

一开始,太力宣布 Transition 的售价为 19.4 万美元,等到 2011 年底,价格被提升到了 27.9 万美元。

在太力公司官网,Transition 被称为「世界上第一款实用的飞行汽车」——拥有折叠翼,双座,使用无铅汽油,巡航速度 100 英里/小时,巡航范围 400 英里,最大飞行高度 3048 米,能一分钟内「在飞行和陆上驾驶模式间转换」。

Transition 原计划 2013 年上市,现在官网上写着「Terrafugia 正在完成车辆设计和合规性测试,以准备未来三年内交付车辆」。(官网有预付一万美元订购的入口,不过目前只能邮件预订。)

TF-X 图|太力公司官网

2013 年 5 月,太力公司对外宣布了另一款产品 TF-X。和 Transition 不同,TF-X 可垂直起降,而无需借助跑道。TF-X 搭载一套混合动力系统,最大巡航速度 200 英里/小时,巡航范围 500 英里,官网未透露定价。TF-X 的上市时间,官方预计会落后 Transition 很久。

太力公司被称为「硅谷三家主要飞行汽车公司之一」(其余两家为 Zee.Aero、Moller International),创始人卡尔·迪特里奇对中国市场「敏锐且充满渴望」,曾多次到中国寻找投资机会。他曾对记者表态:「我们十分希望了解未来数年中国个人飞机市场将如何发展。我们希望能找到最佳的合作伙伴,帮助我们在这一不断发展的市场上互利共赢。」

吉利收购太力后,在直升机行业工作了 30 多年的克里斯·贾兰(Chris Jaran)成为新任 CEO,卡尔·迪特里奇担任 CTO。

同时,吉利将在资金和科研上给予太力公司支持,目前后者在美国的工程师团队人数扩充了 3 倍,并成立了新的研究院。在杭州,太力公司也已建立了研发机构。

责任编辑:Rubberso


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