码隆科技完成B轮融资 凭何脱颖而出赢得软银中国青睐?

摘要

近日,国际知名风险投资公司软银中国与中国创新企业码隆科技达成协议,码隆科技顺利完成B轮融资2.2亿元。值得关注的是,软银中国这家曾经在阿里巴巴崛起中扮演重要角色的风投公司……

近日,国际知名风险投资公司软银中国与中国创新企业码隆科技达成协议,码隆科技顺利完成B轮融资2.2亿元。值得关注的是,软银中国这家曾经在阿里巴巴崛起中扮演重要角色的风投公司,在中国人工智能领域的第一笔投资,选择的却是一家科技创业企业。

时下,中国AI私募投资股权市场十分火热,软银中国注资码隆科技也是市场热度的表现。而从2017年来看,“人工智能”绝对是年度热词,无论是国家战略层面,还是互联网、科技行业、传统行业、大众舆论,都在关注人工智能的发展。国庆期间,火爆荧屏、社交媒体的纪录片《辉煌中国》,展现了中国在AI领域的发展成果。最近热度极高的“云栖大会”,主题焦点也是“人工智能”,而阿里巴巴成立的“达摩院”重点研究领域也少不了“人工智能”。

业界普遍认为,中国虽未能引领工业革命、信息化革命、互联网浪潮,但是会成为人工智能时代的主导者和最大赢家。这得益于中国在资金、人才、创业环境以及基础数学、丰富的使用场景等方面的长期积累。“正是嗅到中国市场在未来AI时代的潜力,软银中国才选择在华投资AI科技公司”一位看到投资消息的科技人士表示。

对于为何首次投资选择码隆科技,行业人士分析称,这家创业公司在技术研发和商业化上同等重视。其既看中技术研究,也看中技术在具体商业场景中的应用,这是很多AI科技公司所未达到的。而在“计算机视觉技术”方面,码隆科技已经处于世界领先水平。当然,顶尖的科技人才团队,以及在世界范围内屡获荣誉,也是码隆科技获得软银中国青睐的重要因素。

技术和商业同等重要深扎垂直细分领域

这是一个最好的时代,这也是一个最糟糕的时代。当AI热潮席卷而来,不仅仅吸引了大量创业者进入该领域,像谷歌、微软、BAT诸多巨头企业也积极抢占市场,对于创业企业来说,找到发展空间是“生与死”的问题。从当前这些巨头们的战略看,在人工智能领域的布局更宏观和通用,对于一些细分垂直领域并不会研究的那么深,这也正是创业公司的机会。

对于AI市场的竞争,以及创业科技公司的机会,码隆科技的创始人兼CEO黄鼎隆曾表示:“小公司做的事情,大公司不一定会做。巨头的一大优势就是人才多,但在 AI领域,人多是不一定可以发挥出它的优势的。从另一个层面来讲,BAT也很难放下身段,去做那深入垂直到具体细分行业去跟小公司抢占小市场,两种类型的公司在布局和战略上是各有取舍的。”

从2014年成立以来,码隆科技一直坚持的理念是:“不单单展现自身的技术优势,而是利用开发的人工智能系统去让别人的产品变得更智能,在新的人工智能时代,实现人和机器的共赢。”而这一理念也与国家战略十分契合,在今年7月份国务院发布的《新一代人工智能发展规划》中,明确提出要推动人工智能与各行业融合创新,推动人工智能规模化应用,全面提升产业发展智能化水平。

码隆科技选择的领域是“商品识别”,这是一个非常垂直的细分领域。尤其是在“新零售时代”,码隆科技研发的ProductAI能够对商品进行360°立体精准识别,可识别物体超过20,000种,大部分功能的识别精准度高于专业人员。即使出现商品折叠、变形、被遮挡等情况,依旧能够被精准识别。目前ProductAI主要专注于时尚服饰、家具家装、纺织面料、新零售等商品的图像识别。

ProductAI人工智能商品识别平台登录界面

以“无人便利店”应用场景为例,结合ProductAI实现360°无死角识别商品,只要对着商品拍摄一张照片,就能完美识别商品品牌、价格等相关信息;即使商品之间有遮挡、折叠、变形等情况也可以完美检测、识别,从而可以有效在商品结算时进行监管,不会有结算遗漏——从商品识别的角度解决无人便利店当下痛点。

不仅如此,ProductAI已经可以从设计、原料、制造、批发、零售、互动等各个维度服务整个商品供应链。如今,ProductAI已在中国拥有两百余家的企业客户,如中国纺织信息中心、唯品会、中纺标、蒙牛、家图网、搜款网、光云科技等。

码隆科技CEO黄鼎隆博士认为,正如当年互联网大潮来临时电子商务帮助传统商业升级,码隆科技在这波新的技术革命大潮中,也致力于用人工智能帮助传统产业升级——大幅度提升产业效率,并帮助客户增加收入,减少成本。

以技术和商业创新横扫行业权威比赛

凭借着技术与产品创新能力,码隆科技在业内已经获得了很多的荣誉,例如,2015年从全国1万3千多家企业中脱颖而出,获得中国大数据峰会大数据大赛全国冠军。此外还获得过微软Azure黑客马拉松冠军与最佳人工智能先锋奖,亚马逊AWS黑客马拉松冠军,微软创投加速器Demo Day最高人气奖,英伟达NVIDIA全球Cool Demo大奖,2016年底码隆科技还和清华大学成立了人工智能联合实验室,是中国创新创业大潮中的杰出代表企业。

有“AI教父”之称的NVIDIA联合创始人兼CEO黄仁勋先生,在亲自体验了码隆科技最新商品识别Demo之后,连续说了数次“good job!(好样的!)”,充分肯定了码隆科技在人工智能视觉领域的探索。在2017年全国大众创业万众创新活动期间,码隆科技受到中央电视台报道,其展示最新的人工智能商品识别技术研发成果,获得广泛权威媒体称赞。

今年7月初,在G20全球青年企业家峰会期间,码隆科技代表中国,参加了被誉为“创新企业奥林匹克”的G20创新企业GITR国际竞赛。历时两天6轮高强度淘汰赛,码隆科技团队从来自20个国家的25支队伍中脱颖而出,成为大赛优胜者,码隆科技的胜出代表亚洲企业在科技创新领域站到了世界最高峰。

紧接着,7月26日,在WebVision比赛中,码隆科技战胜了SnapChat、清华大学、上海科技大学、UCF等来自世界各国的顶尖学术和研发机构,获得了冠军。据悉,该比赛是由Google Research、苏黎世联邦理工(ETH)、卡耐基梅隆大学(CMU)等共同组织,在计算机视觉领域最顶尖的学术会议CVPR上举办,其权威性不言而喻。

中美组合领衔顶尖技术团队

从码隆科技成立自今,之所以能够在技术和商业上收获诸多成果和荣誉,离不开背后一直顶尖科技团队的付出。国际化是码隆科技的基因。码隆科技的掌舵者是一对中美组合——来自中国的黄鼎隆和来自美国的码特(Matt Scott)。

码隆科技CEO黄鼎隆(右)和CTO码特

据了解,码隆科技联合创始人兼CEO黄鼎隆拥有清华大学人机交互博士学历,曾就职于谷歌,微软,腾讯,有非常丰富的产品经验,黄鼎隆在微软MSN负责必应搜索产品,曾与码特合作推出”必应词典”,获得千万级用户数,成为微软在中国本土化创新并实现商业变现的成功案例,又推出“必应出口通”,创造每年上亿收入。

码隆科技联合创始人兼CTO码特曾在微软研究院有十年研发经验,微软研究院以进行领先整个行业5-10年的标准去进行预先研究,而这段经历深深的影响着码特。而创始人此前的工作经历,让码隆科技成为可以实现以技术为核心,以产品落地和商业化为主导的人工智能创业公司。

此外,码隆科技还有一支优秀的团队,70%都是研发人员,主要来自微软、谷歌、腾讯、百度等公司,擅长计算机视觉、机器学习领域研发产品化。

总结:借助国际力量加速“走出去”助力全球产业变革

从软银中国注资码隆科技看,越来越多的国际资本更加青睐中国科技创业企业。对于码隆科技来说,可以借助国际资本力量,以及软银中国资源,进一步提升在“人工智能”领域探索,加速国际化布局。

码隆科技CEO黄鼎隆在2017 APEC进行分享

目前,码隆科技已经开始“走出去”,已发布ProductAI国际版平台,将服务部署海外。发布的国际版网站及Console平台,开始与海外客户进行紧密对接。就在本周,码隆科技CEO黄鼎隆还作为中国人工智能企业代表,受邀赴越南岘港参加APEC CEO峰会,和来自世界各地的精英企业家共话未来。

在数据智能时代,实时产生的数据是企业的金山银山,而人工智能数据应用解决方案则是开采矿藏的重要途径和方式。码隆科技正在做的事情,就是通过技术和产品创新,助力产业变革。未来任何产品、服务都需要人工智能,这也必将诞生无数垂直细分市场,码隆科技自主研发的人工智能商品识别技术,势必将会应用到更多领域。


来源:中华网

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