拜见维基百科创始人:他的知识理想国,我们的信息消费新纪元

摘要

当我们谈论 Jimmy Wales 和他的维基百科时,我们谈论的是一种超越商业与炫酷的技术观,以及一个万亿市场的未来展望。

作为「自由人的自由联合」、「可以自由编辑和访问的全球知识体」,维基百科自诞生之日起就从未跌落出全球最受欢迎网站前五名。如果给「知识的海洋」描一副画像,维基百科一定是最生动又最精准的作品。

在这个全世界最大的零广告网站中,近 300 个语种版本的知识库囊获了超过 3000 万枚词条;由十万名贡献者负责每天的词条审核、内容甄别,和知识更新,整个网站被编辑的总次数超过 10 亿。

这个冬天,维基百科的缔造者、互联网世界的传奇极客领袖 Jimmy Wales 将来到中国,加入新一届的极客公园创新大会。我们不妨来先行预习一下 Wales 究竟何人?

超越社会阶层、民族文化,和政治体制的全球知识库

在 Jimmy Wales 自己的维基词条下,有一枚名为「争议」的小标题。标题下的内容,是一则关于他曾自行编辑「Jimmy Wales」词条的故事。

这抵触了维基百科编辑规则的一条死线——当事人不得编辑与自身直接相关的词条。Wales 也曾为此行为道歉,并最终接受了维基编辑团队的裁决。在他一手创造的线上知识理想国里,他也只是一个普通人。

2001 年,互联网的黎明时分,人们如今热议的「信息消费」尚且还是一个躲藏在清晨最后一丝阴影中的概念。

这一年的 1 月,Wales 同时注册了 www.wikipedia.org 与 www.wikipedia.com 两个域名,并将维基百科项目正式上线。项目的名称组合自其赖以实现的数据库技术名「wiki」,和百科全书的后缀「pedia」。

自此,以「建立一部质量尽可能高的百科全书,并将其以地球上每个人各自的母语写就,以供他们获取全人类的全部知识」为唯一目的的维基百科,从根本上重塑了这个世界自古腾堡以来就再未改变过的知识流动和获取体系。

常识和概念性的知识不再束之高阁于华丽的图书馆。在 Wales 缔造的系统当中,知识前所未有地被赋予了自我进化和自由流动的能力。而个体经济基础和民族文化差异这两项曾经筑建并割据在人类知识长河中、最为顽固高耸的大坝,也随之坍塌。

知识,尤其是那些定义了文明和历史、最为坚固的基础常识,变得随时随地触手可得。Wales 定义了科技主义在人类历史中能赢取的最大胜利,并开启了真正意义上的信息消费时代。

在这以后,我们所经历的每一轮次「信息消费升级」,都可以追溯至维基百科带来的信息温饱与知识保障。

除了「维基百科创始人」的身份之外,Wales 通常被「维基人」视为以下三个身份的结合体:仁慈独裁者、立宪君主和精神领袖。

仁慈独裁者与立宪君主

「仁慈独裁者」是 Wales 最抵触的称号。在一些维基百科的志愿编辑团队无法统一的词条内容上,Wales 拥有最终的裁定权。其中的案例五花八门——某位已故学者的性别鉴定、某种调味品的国籍归属、某则传统医疗方案的科学甄别,甚至是自己的昵称「Jimbo」的拼写勘误。

Wales 觉得,自己这种「乌托邦教皇」一般存在,在一定程度上抵触了维基百科的编辑原则。他开始越来越有意识地抽身与这种不得不参与其中的裁决,并在别人称他为 B.D.F.L.(Benevolent Dictator For Life,仁慈独裁者)时,故意面带愠色。

「立宪君主」则是 Wales 最乐于接受的身份认同之一。就连维基百科的联合创始人 Larry Sanger 也承认,「开源、协作的百科全书,普通人内容贡献,这完全是 Jimmy 的主意」。

在这个颠覆并全面进化了原有知识规则的乌托邦里,Wales 就是当之无愧的立法者。他曾谈到维基百科的得以运行的核心特征就是「自由授权协议」——维基百科上的内容「属于贡献者自己,他们花费了巨大的时间向全世界贡献知识,而最重要的是,他们能知道这些知识永远都可以被广泛的获取」。

如今,纵使人们对于维基百科的现实定义千差万别,但在维基百科自己的编辑守则当中,在最醒目的位置一直保留着「维基百科不是什么」——不是词典、不是创意发表地、不是宣传工具、不是无筛选的信息收集、不是新闻报道、不是无政府主义和民主试验场……

这样的「法令」甚至帮助知识的传播跨过了人类自我画地为牢的最后屏障——意识形态与政治审查。中立的知识信息,并不包含在从古至今任何政治力量的理论审查标准当中。

「立宪君主」,也是自由的福音布道者。

Wales 曾经多次表示,他对于维基百科的理解中,社会革新大于技术革新。协作网站的基础技术,早在 1995 就已经出现,这之后的六年间,技术一直在等待着历史当中或许是偶然降临的神启与恩赐。在 Wales 看来,人类社会的草场之上,科技正是那飞舞的火花,当它飘落得恰到好处之时,才会是火焰的沸腾,和随之而来的郁郁新生。

这正是 Wales 的技术观,也成就了他在技术时代理想主义和自由主义「精神领袖」的第三种身份。

超脱于精神层面之外,他在 17 年前点燃的,恰恰是人类在信息消费升级领域的化学反应起点。维基百科在那个时刻,已经解决了信息消费最底层的需求——当基础知识的获取变得如同果腹食物一样唾手可得,知识经济的价值与多样形式才在这之后四溢而出。人们的解放了用于信息消费的整体时间,用于精神满足的时间一下子出现了饥渴的真空,对于新闻和娱乐的消费渴求才因此变得前所未有。

「Jimmy Wales 不是百万富翁」,甚至已经成为了全世界技术创新人群中的一句箴言。Wales 并没有像其他互联网新贵一样,构建出一个黄金帝国,但却开启了整个万亿级别信息知识的产业纪元。

知识经济的开创者将如何预见知识经济的未来

在 2018 年的一月,维基百科之父 Jimmy Wales 将来到 GeekPark IF 大会的现场,与大家分享他超越了「商业机遇」与「炫酷体验」的科技观,以及对于信息消费升级的重新理解和未来标地。

为何要邀请 Jimmy Wales 来到今年极客公园创新大会,极客公园创始人张鹏是这样说的:「 Wales 和维基百科标注了一个信息消费新纪元的起点,我们身边过去多年来出现好产品,不论是知乎、今日头条、还是快手;无论是新闻阅读、问答、直播还是短视频,其实都在当年维基百科开启的信息消费升级的进程之中。这不是为了凭吊过去,而是为了展望未来,因为信息消费的升级从未停止,而我们已经见识到的,不过是刚刚开始。」

极客公园创新大会作为中国科技界最顶级,也最国际化的舞台,几乎每年都有一位世界级的极客领袖驾临,无论是苹果的联合创始人 Stephen Wozniak 还是硅谷钢铁侠 Elon Musk,我们拜见这些极客领袖,不是因为他们的财富,而是因为他们带给我们的新思考与新可能。Jimmy Wales 就是这样一位改变了我们身边世界的家伙,而这种改变还在继续,并且与我们紧密相关。

我们在此邀请你来到 GeekPark IF 大会,同极客公园和 Jimmy Wales 一起,欢庆维基百科17岁的生日派对,并一同展望下一个十年的信息消费未来。


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