搜狗上市:穿越三个时代,极客王小川和他的搜索「大逃杀」

摘要

搜狗有机会成为AI技术层面的变量和独立军团。技术派CEO王小川带领下的搜狗,未来在AI上将有什么样的创新和可能性,值得期待。

北京时间 11 月 9 日晚,在纽约证券交易所敲钟前,搜狗 CEO 王小川发表演讲。当开始感谢母亲和这些年支持他的人时,他哽咽了。

22:30,搜狗正式挂牌上市,证券代码为「SOGO」,发行价为每股 13 美元,总发行募集金额为 5.85 亿美元。

自 2004 年搜狗搜索上线,到 2010 年分拆成立独立公司,搜狗穿越 PC、移动互联网、人工智能三个时代。上市后,在技术派 CEO 王小川的带领下,搜狗未来的可能性会在哪里?


极客王小川

很多年后,王小川还会记得在成都七中那间独立机房的日子。1990 年,他以全市第一名的成绩考入这所重点中学的数学实验班(初中)。3 年后,因获全国数学联赛一等奖,被保送进入七中高中部。

这段时间,中国互联网走完了起步阶段。王小川读高中的第一年,新浪前身四通利方成立,之后不久,中国正式接入国际互联网。第二年,张树新在北京创办瀛海威,马云在杭州开通「中国黄页」。

彼时的王小川,离商业世界尚远,每天和同学泡在机房里,他们形容这段时光「安静而秘密」。

后来,在成为搜狗 CEO 后,王小川还会向媒体谈起这段单纯岁月对自己的影响。「这其中的一部分记忆,一直延续到现在。搜狗的一部分基因也跟那段记忆有关。大家心无旁骛,研究新的算法,在规则之外有创意地去解决问题。」

从小到大,王小川都是学霸。初中获杨振宁设立的「伊利达青少年发明奖」;高中在国际奥林匹克信息学竞赛中摘金,被点招进清华大学计算机系;后来又被保送至清华计算机系高性能所读研究生。

很长一段时间里,王小川都在和技术世界相处,这造成了他之后的思维模式,也让他成为一名技术信仰者。

哪怕是在成为企业管理者后,他对技术的态度依旧如初。2012 年,搜狗在清华大学校招应届生,他对着台下乌泱泱的学生说:「有信仰才有未来……要相信技术能够改变互联网,而不是为利益放弃操 守。」

同时,王小川对技术的追求,也成为推动他职业生涯往前发展的关键因素。

1999 年,他读大三,用分词技术为 ChinaRen 开发了一个网站内容管理系统 (CMS)。后来,ChinaRen 融资,陈一舟把这一技术作为 ChinaRen 技术实力的证明。2000 年,搜狐收购 ChinaRen,王小川随之成为搜狐一员,并在此后几年历任高级技术经理、技术总监、高级技术总监、副总裁、高级副总裁。2009 年,他成为搜狐 CTO,理由是「在推动搜狐技术驱动文化中起到关键作用」。这一年,王小川 31 岁。

他被人贴得最多的标签是「理工男」、「极客」。他喜欢跟人谈论技术趋势,对会引起口水战的话题,满怀警惕。他认为要在中国互联网圈成为胜利者,就要回到创造价值本身,口水战价值不大。

有记者问他:「你要成为下一个互联网大佬吗?」

他反问:「什么是大佬?」


「钝」与「锐」

ChinaRen 被搜狐收购前,王小川和很多计算机系同学在那里兼职。他们听到最多的传言,是公司正在融资,准备上市圈钱。当时尚在 20 世纪末期,学生们对 VC、上市似懂非懂,不理解者认为这是一种洗钱的骗子行为,部分人因此离开。

王小川对此倒是不太关心,继续研发 CMS 系统。这似乎很符合我们对极客的想象,除了技术,他们不关心其他的事情——你玩你的,我玩我的。

2000 年,搜狐准备收购 ChinaRen,但张朝阳的娱乐明星做派引起了清华理工男们的反感。他们对 ChinaRen 并入搜狐后的前景担忧,有人拒绝了搜狐的股份,拿上现金,一走了之。

王小川照样不在意外界发生了什么。后来,他向媒体解释自己当时的心境:「你就做你的事情就完了。」这一年,搜狐上市。两年后,年轻的王小川拥有了近千万资产。

王小川经常用「钝感」来向外人介绍自己的性格,但「钝感」不是迟钝,而是对专注、坚韧的另一种表达。这是王小川擅长的,自己认定了方向,便排除纷扰,想尽一切办法往前。

2008 年,王小川要做浏览器,完成输入法、浏览器、搜索引擎的「三级火箭」模式布局。做浏览器的想法不被搜狐高层认可,王小川也一度被打入冷宫,但他以输入法和视频产品的名义组织团队,偷偷开发。后来的故事我们已经知道,搜狗浏览器带动了搜狗搜索市场份额的上升,这一想法终被张朝阳认可。

在过去的多年间,丁磊、周鸿祎、李彦宏等人都相继向他抛出过橄榄枝,但被他一一拒绝。在最困难的 2008 年,他也没有选择离开。他对搜狗有强烈的归属感,同时相信张朝阳是一个正直有眼光的人,是一个和他一样拥有「钝感力」的人——能排除噪音,坚持到底。

「钝」的反面,是「锐」。前者是王小川对待外界纷扰的反应,后者则是他对技术和产品的态度。

自 2006 年问世后,搜狗输入法便更向着更智能的方向演进。2010 年,「云计算」技术被首次引入。2014 年,上线「快捷语音输入」功能。2015 年,「灵犀搜索」功能推出,可智能识别用户搜索需求。

王小川是人工智能技术的拥趸。在搜狗 2016 联盟峰会上,他公布了搜狗人工智能未来的两个方向——自然交互和知识计算。他称,人类对人工智能的终极描绘,始终是和人一样进行自然的语言交流,这也是搜狗人工智能的发展目标。

语言交流的介质,是语音,这是搜狗过去几年一直在努力积累的领域。2012 年,搜狗开始着手研究语音技术,完成深度学习的研发后,语音技术陆续接入包括输入法、地图在内的全线产品。同年,推出搜狗语音助手;去年 8 月,发布语音交互引擎「知音」,宣称要让搜狗语音助手达到「能理解会思考」的程度;3 个月后,公布实时翻译机器。

去年 10 月,王小川在一次演讲中称,搜狗输入法一天要识别数十万个小时的语音数据,这成为搜狗语音技术的宝贵数据库。

王小川认为,随着人工智能技术的发展和应用,搜索和输入法的未来将走向自动问答,从而形成前台的自然交互与后台的知识计算相结合的人工智能结构。「随着机器越来越聪明,(搜索)会从简单的依靠一个关键词返回十条链接,转向直接提供问题的答案。」

从 PC 到移动互联网时代,曾经产生过很多明星企业,它们手握大量用户,备受追捧,意气风发。但在市场激变和技术浪潮中,一些公司却逐渐掉队,慢慢淡出大众的视野。

搜狗和王小川没有在这场时间的「大逃杀」中败下阵来,成功穿越了 PC 和移动互联网时代。如今站在人工智能时代面前,王小川的技术信仰让他在又一次的时代变化时,迎来了更多的机会。


搜狗的未来

在中国互联网格局里,很少有人会把搜狗称为「巨头」,但也很少有人会轻视它的存在。王小川带来的技术作派,总让人对搜狗向上的冲劲满怀好奇。

现在,通过招股说明书,我们能看到这家 2010 年才从搜狐拆分出来的公司,到底处在一个什么位置。

根据招股说明书,搜狗业务由四大部分组成:搜狗搜索、搜狗输入法、智能硬件及其他产品。搜狗搜索包括微信搜索、明医搜索、知乎搜索等 10 个产品,搜狗输入法包括 PC 输入法、移动端输入法、语音输入法及图像输入法 4 个产品。其他产品主要为搜狗浏览器、搜狗地图等;智能硬件主要为糖猫系列产品。

2014~2016 年,搜狗营收分别为 3.864 亿美元(净亏损 2680 万美元)、5.918 亿美元(净利润 9950 万美元)及 6.604 亿美元(净利润 5610 万美元)。今年第三季度,受益于移动流量增长,搜狗总收入为 2.57 亿美元,同比增长 55.1%;净利润为 3100 万美元,同比增长 54.2%。

从营收来源看,搜狗的主要营收来自搜索及搜索相关广告服务。去年,上述业务营收占据总营收的 90.4%。今年第三季度,这一比例下跌,为 87.7%。其他收入的增长主要来自于互联网增值服务和智能硬件的销售。

搜狗援引艾瑞咨询统计数据,今年 9 月,搜狗输入法拥有 3.07 亿移动日活跃用户,8700 万 PC 日活跃用户,是中国第二大 PC 软件,第三大移动应用。

同时,根据艾瑞咨询的统计数据,今年 9 月,搜狗移动搜索月活跃访问用户 5.11 亿人,当月占据中国移动搜索市场 17.8% 的份额,高于 6 月的 16.9%。

2013 年 9 月,腾讯向搜狗注资 4.48 亿美元后,我们就好奇腾讯资源将对搜狗搜索产生什么样的影响。现在,谜底揭晓:如果用 PV 来衡量整个搜索流量,今年 6 月,21.8% 的流量来自于搜狗自有产品,38.2% 来自于腾讯互联网资产,40.0% 来自于移动设备制造商及其它流量源。为了壮大搜索业务,搜狗和 Vivo、Oppo、小米等合作,将搜狗设为浏览器默认通用搜索引擎,预装到部分机型中。

搜狗在招股说明书中提及,目前,搜狗搜索是腾讯移动 QQ 浏览器和腾讯网站的默认搜索引擎;今年 10 月,腾讯开始测试搜狗搜索与微信的整合,让用户能够使用搜狗搜索访问微信外部信息,并称待产品测试和优化后,双方将讨论相关商业安排。

根据搜狐、腾讯和搜狗的投票权协议,上市之后,腾讯将会把部分投票权委托给搜狐,约占搜狗总投票权的 15.7%,加上搜狐目前持有的投票权 44%,上市之后搜狐的投票权将变为 59.7%,而腾讯的投票权是 36.6%。搜狐依旧掌握着控制权。

我们在招股说明书上看到的这些繁杂的数据,代表着搜狗的过去。上市后的搜狗,正站在新的起点前。关于它未来更大的想象,在人工智能。

王小川和搜狗很清楚这点。所以,在招股说明书里,搜狗强调,「我们处于人工智能开发的前沿,且拥有清晰的路线图」。搜狗称,通过专注于自然交互和知识计算,他们在语音和成像技术、机器翻译和问答解答等方面取得了突破,并成功将 AI 融入了搜狗的产品和服务。

具体解释为:在跨语言搜索服务中部署机器翻译;通过基于人工智能的语音和成像技术,为用户提供更自然的搜索体验;问答技术让搜狗为用户提供直接的答案,而不再是提供网络链接列表。搜狗将深层次的问答技术集成在了自然交互界面知音操作系统和知识计算平台深层智能引擎中,这两个平台可以在家庭、车载和工作环境中应用。

拓展搜索市场、开发下一代人机接口、解锁大数据价值、继续研发 AI 技术、提高变现能力及寻求战略投资和结盟,是搜狗的六大未来战略。其中,除基础业务搜狗搜索外,AI 和大数据是最重要的部分,是支撑搜狗未来业务增长想象空间的核心业务。

招股说明书称,搜狗将从 IPO 募得款项中,拿出约 1.5 亿美元用于研发,继续加强产品开发、人工智能和大数据能力。

如果说今日头条是中国互联网领域流量层面的一个变量和独立军团,搜狗则有机会成为 AI 技术层面的变量和独立军团。技术派 CEO 王小川带领下的搜狗,未来在 AI 上将有什么样的创新和可能性,值得期待。

另外,搜狗还有一个经常被人忘记的优势——王小川还很年轻。

而且,未婚。

责任编辑:张鹏

图片来源:搜狗、视觉中国

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