视窗帝国的下一次救赎:混合现实的商业应用

摘要

微软 MR 头显从配置和定价上看非常「亲民」,但公司的宝押在 B 端应用上。

「微软未来会重点关注三个技术:混合现实、人工智能和量子计算。」在 11月1 日的微软科技暨生态大会上,公司 CEO萨蒂亚·纳德拉 (Satya Nadella) 明确了「视窗帝国」未来的方向。

两周之前,微软刚刚向用户推送了 Windows 10 秋季创意者更新,其中最大的亮点就是其混合现实(Mixed Reality)的平台和应用,而来自合作伙伴三星、联想、戴尔和惠普的微软 MR 头显也正式投放市场。

从 2014 年 Facebook 以 20 亿美元收购 Oculus 开始,谷歌、三星、索尼以及 HTC 等公司纷纷加入 VR 战局。三年过去,热潮冷却,当其他大公司纷纷收缩 VR 战略之时,微软却开始在混合现实方面却正式发力。

和那些深陷在消费级市场的对手不同,微软已经明确,其混合现实平台主打方向就是制造、建筑等行业为主的 B 端市场。

图片来自微软官网

迟来的巨头,和「残酷收割」

2016年秋,微软首次正式曝光了自己的 MR 平台战略。一同亮相的,还有惠普和戴尔这些老牌合作伙伴推出的微软 MR 头显(VR 头显)原型机。

当时,Oculus 和 HTC Vive 的 VR 头显早已经开卖近一年,微软似乎入局已晚。与拔得头筹的竞争对手不同,微软的 MR 头显采用了 inside-out tracking 技术,在设置和使用上都要比 Oculus 和 HTC 的产品简单很多,且对配套 PC 的要求配置降到很低,3000-4000 元的电脑即可胜任。

硬件有了,更难的是内容,即便 Oculus 和 HTC Vive 已经先走一年有余,但两个平台上的应用依然相当缺乏。而后来者微软在收割消费者之前,先站在对手的肩膀上收割了一波开发者。上个月,微软 MR 平台刚一亮相,已经有 60 余款应用可供用户使用,其中大部分应用都和 Oculus 以及 HTC 平台上的相同。

作为微软 MR 平台的另一个合作伙伴,百度 VR 之前曾经推出过网页端 VR 频道和百度 VR 浏览器等产品,但反响一般。登陆微软 MR 平台后,百度 VR 依然是视频聚合类产品。百度 VR 的工作人员介绍:将 VR 应用从 Steam 等平台移植到微软的 MR 平台非常容易,基本不需要做太多改动。这就意味,Oculus 和 HTC 辛苦培养开发者研发的数百款应用,大部分可以马上为微软所用。

同时,微软也在和 Valve 公司合作,后者的 SteamVR 是目前全球最大的 VR 应用平台。如果双方能够达成合作,微软 MR的用户将能够马上体验到 SteamVR 上的数百款游戏和应用。

虽然微软 MR 头显的追踪技术仍存问题,但内容方面在短时间内完成的「原始积累」,也足以满足这个圣诞购物季的尝鲜消费者。

沃尔沃工作人员用HoloLens装配汽车(图片来自微软官网)

机会在 B 端

根据第三方机构统计,在发售近两年后,Oculus 和 HTC Vive 头显的销售数量加起来可能仍不足百万。VR的消费级市场并没有实现预期成长。而微软已经意识到这个问题。

在微软的 MR 生态中,除了联想、戴尔、三星推出的 MR 头显之外,还有微软自己的 HoloLens 混合现实眼镜。这款自带 CPU、全息处理器以及多个摄像头的一体机产品,能够实现空间映射、动作追踪以及虚拟物品展示等功能,是目前高端混合现实一体设备的巅峰产品。HoloLens 3000 美元的定价已经标明,这款设备面向的对象只能是 B 端的开发者和大型企业。

纳德拉的演讲中,当谈到 MR 技术时,身后显示屏的案例正是比亚迪公司使用 HoloLens 研发的车辆展示系统。不止比亚迪,福特、沃尔沃这些欧美大型车企,都已经开始使用 HoloLens 搭建远程协作研发系统。

作为国内较早尝试微软 HoloLens 解决方案的公司,比亚迪研发了一套用于向客户展示公司产品的系统。比亚迪高层也透露,未来希望能够打造一套远程维护协作系统,让总部专家足不出户,就能解决全球客户遇到的问题。

制造业之外,物流行业也是 HoloLens 设备的重要应用领域。菜鸟网络 UED 末端服务与创新负责人张华强,在微软技术大会上分享了团队用 HoloLens 解决方案打造的 AR 物流应用的研发经验。由于视场角有限,在 HoloLens 混合现实场景中的应用设计和交互设计,都与 VR 端设计有较大区别。「一开始我们尝试研发了一套和《钢铁侠》中类似的交互页面,但实际使用中发现过多的元素反而会让操控界面显得混乱,不利于操作。」张华强介绍到。

目前,一些新兴创业团队在开发 HoloLens 应用时,更多解决方案还是关于产品展示。微软大会上的几个主要团队案例,都是汽车类产品的展示 Demo。体验者可以通过 HoloLens 看到实体车模颜色和内饰的变化,如果想要看更多细节的话,则可以戴上 MR 头显,在 VR 环境中看到更多产品细节。

混合现实的未来(图片来自微软官网)

瞄向 2019:混合现实爆发之年?

微软科技生态大会闭幕之后,就有官方新闻曝光 HoloLens 将登陆欧洲 29 个国家市场。同时,微软高层也透露公司正在研发第二代全息处理芯片,并可能用在新版 HoloLens 设备上。此前,微软公司曾经正式公布,二代 HoloLens 将在 2019 年发布。

从产品更新频率可以看出,混合现实类设备的研发难度巨大,其中一个重要的原因就是供应链尚未成熟。这也是微软需要自己研发全息处理芯片 HPU,而不采用芯片公司的方案的基础原因。通用解决方案的缺位,最直接的原因还是市场尚未成熟。

虽然 HoloLens 已经是目前顶尖的混合现实设备,但是其视场角、佩戴体验和续航能力依然有很大提升空间。比亚迪和菜鸟网络公司的负责人也都表达了类似的观点,这些已经和微软有过合作经验的客户,也对 2019 年的 HoloLens 二代非常期待。

此前,曾经有富士康相关人士透露,苹果公司也正在研发 AR 眼镜产品。非常巧的是,研究机构人士认为,苹果的 AR 眼镜很可能同样在 2019 年年底问世。如果预测正确,那么 2019 年无疑是混合现实的「大年」。

而在「大年」到来之前,基于虚拟现实冒进消费市场的教训,扎根商业应用,或许真的是一条正确路径。

至少,这是微软在 MR 方面的如意算盘。

图片来源:微软官网

责任编辑:刘鹏


打开极客公园App阅读更多内容

最新文章

极客公园

用极客视角,追踪你最不可错过的科技圈。

极客之选

新鲜、有趣的硬件产品,第一时间为你呈现。

顶楼

关注前沿科技,发表最具科技的商业洞见。