这家公司曾先于苹果看到智能耳机的未来,但最终还是败在了产品量产上

摘要

在探索未来的创业大潮中,还有很多像 Doppler 一样,最先看到未来的失败者。

还记得电影《Her》中斯嘉丽·约翰逊的声音吗?

这部 2013 年上映的电影为人们描绘了一幅非常理想化的语音智能交互的场景,在四年后的今天,随着苹果 AirPods,Google 的 Pixel Buds 等产品的亮相,智能耳机已经开始成为一个竞争非常残酷的战场,不久前,极客公园也曾经探讨过智能耳机的竞争将不亚于如今的百箱大战

在本周,我们看到一家曾经备受期待的智能耳机公司绝望地宣布退场,这就是同样创办于 2013 年的 Doppler Labs。


「我感到非常的遗憾,但我必须要告诉你们,Doppler 将要停止营业了。」Doppler 的联合创始人之一 Noah Kraft 在公开信中写到。

2014 年年底时候,创办刚刚一年的 Doppler Labs 就推出了自己的第一款产品 Dubs,这款产品主打「声波滤镜」的功能,即有针对性地降低噪音,从而达到保护耳朵的目的。

凭借这款产品在 Kickstarter 上众筹成功后,Doppler 渐渐开始显露出他们的野心。

2015年,Doppler Labs 发布了 智能耳机操作系统 Here Active Listening System(HALS)。不仅仅是 Dubs 上简单的降低音量,HALS 系统能做到更多,它可以改变周围的环境音,调整到用户感到舒适的程度,同时还有一些所谓 AR 的应用,即在耳机中播放不同的音效,营造一种听感上身临其境的效果。

「这是一款概念产品,我们发布这个系统是为了向世界介绍耳内计算(in-ear computing)。」Doppler 的联合创始人 Fritz Lanman 说道。

创业三年之后,Doppler 在 2016 年的秋天发布了 Here One,第一款搭载 HALS 的智能无线耳机。按照 Doppler 的预想,这款产品本应该在业界引起轰动,并帮助他们取得市场上的成功。

但事实上,不要说成功,Hear One 简直是惨败。


在和苹果的 AirPods 差不多同期发布之后,Here One 却因为产能跟不上迟迟不能开售,因而被 AirPods 抢占了先机,对一家创业公司来说,被苹果狙击几乎就被判了死刑,更不要说 Hear One 还错过了美国年底的销售旺季了。

除了 AirPods 时间上的优势以外,虽然 Hear One 在发布之后收获的好评如潮,但它仍然有一些致命的短板,首先是它高达 300 美元的价格,对比 159 美元的 AirPods 没有任何竞争力再加上不满两小时的续航能力,这让它希望用户一直戴在耳朵上的想法成为虚幻。「我们在耳机的尺寸和便携性上做出了最大的努力,因此在电池续航能力上也做出了妥协。」Lanman 在接受外媒采访时说道。

虽然团队预料到续航会成为一个困扰用户的问题,但在用户的实际使用中,他们却发现了更多的麻烦,比如充电盒等等。Doppler 本期待这款耳机能够达到超过 10 万的销量,但实际上,他们只卖出了大约 25000 份。

事实上,除了智能系统以外,Doppler 还希望 Hear One 能在医疗设备领域带来一些价值。Hear One 可以有效强化用户周围的声音,比起那些需要医生的处方才能售卖的医疗设备,Hear One 对部分听力障碍的人群来说确实是个福音级的产品。

在 Hear Two 的开发过程中,他们本希望能够修复第一代的一些瑕疵,并且为用户提供一个全新的 app。

可惜的是,Hear Two 不会来了,Doppler Labs 在本周宣布公司已经停止运营。

在接受 Wired 采访时,创始人 Noah Kraft 表示 Doppler 曾经有过被收购的想法,甚至美国最大的五家科技公司都曾向他们抛出过橄榄枝,但很可惜,最后交易没有成功,而在 Doppler 即将宣布停止运营的时候,当初表示兴趣十足的大公司们也转身离开了 Noah 和他的团队。

谈起 Doppler 犯下的最大的错误,Noah 毫不忌讳地说道:「我们就错在开始了一桩硬件的生意!」虽然他们在苹果和 Google 入局的四五年前就看到了智能耳机的未来,但就创业来说,硬件行业依然需要资源和人才长期积累,在这一点上,Doppler 在大公司面前不堪一击。

每一个创业公司都怀抱着改变世界的野心,他们也许有着极具远见的想法,还有真正实用的技术,甚至,像 Doppler 一样,他们还希望改善人们的生活,为听力障碍的人们提供帮助。

Doppler Labs 团队

但创业从来都不是一件简单的事,想法远远不够,最终只有极少数的人创业成功。从某种程度上来说,Doppler 也许并不算失败,至少他们见证了一个时代的开始,「成功当然是更好,但也没关系,至少我们留下了印记。」Lanman 说道。


头图来源:WIRED

责任编辑:Rubberso

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