被全球最大的门锁集团收购,这家智能门锁初创公司有何特别之处?

摘要

成立时间还不到 5 年,August Home 就成为了全球最大门锁集团 ASSA ABLOY 的一员。除了在垂直领域的努力,真正吸引 ASSA ABLOY 的可能是 比「开门」更大的生意。

大公司通过收购专注垂直领域领域的小公司来补足自己的短板,已经成为科技圈非常普遍的商业行为。而那些受到垂青的小公司、初创公司,往往有着共同的特点:在垂直领域有所作为,更重要的是应用场景上有足够的前景。

最近在智能门锁领域,就发生了这样一笔收购。全球最大的门锁集团 ASSA ABLOY 收购了美国智能门锁初创公司 August Home,后者将成为 ASSA ABLOY 名下众多的子品牌之一。


实际上,自从 1994 年成立以来,ASSA ABLOY 已经发展成为一家业务遍及 70 多个国家的大型跨国集团公司。ASSA ABLOY  旗下拥有几十家门锁子品牌,其中不乏一些智能门锁类的产品。

在这样的竞争环境下,成立时间还不到 5 年的 August Home 能够拥有一块立足之地,其竞争力的来源显然不只是智能门锁产品本身。


完整的智能门锁系统

August Home 2012 年底成立于美国旧金山,创始人为 Yves Behar 和 Jason Johnson。在被 ASSA ABLOY  收购前,August Home 已经完成了 6 轮融资,总金额超过了 7 千万美元,目前公司规模在百人以下。

就在被收购前不久,August Home 刚刚更新了自己的产品线,包括外观进行重新涉及的新一代智能门锁 August Smart Lock(售价为 149 美元),以及升级版的可视化门铃(199 美元)等。

圆形的为 August Smart Lock Pro,椭圆形的为新发布的 August Smart Lock

正如你所见,August Home 的智能门锁可能和国内销售的产品不太一样,它的正面没有数字键盘和指纹识别的区域,整体外观非常小巧、简洁,反倒像是一款 nest 出品的智能家居产品。


实际上,和国内需要整体换装的智能门锁不同,包括 August Home 在内的很多国外智能门锁初创公司切入点是门内改装,通常适配的是单面的圆筒锁(single-cylinder deadbolt)。门内改装的特点是步骤相对简单,而且不影响正常使用钥匙。


除了基础的远程控制、自动开锁/上锁等功能,August Home 还接入了 Siri、Google Assistant 和 Alexa(还是首个支持「Unlock My Door」控制的设备)三大语音助手,可以和一些智能硬件进行联动(例如睡觉前询问智能音箱锁好门了没有)。

在和智能家居联动方面,August Home 也比较开放。例如 August Smart Lock Pro 接入了苹果的 HomeKit 平台,兼容 Nest Cam 等第三方设备,同时还可以利用 Z-Wave 协议进行扩展。

另外,围绕智能门锁,August Home 还推出了可视化的门铃,无线数字键盘等周边配件,和手机 app 构成了一套完整的门锁控制系统(August Smart Home Access System),用户可以根据自己的需求进行组合。


良好的接入性,拥有较为丰富的配件可供选择,是 August Home 在产品上的亮点。当然,单凭这些还很难和市面上的其他产品产生差异化的竞争——能够将这些功能匹配到合适应用场景内,才是 August Home 更有竞争力的一面。


「开门」背后的大生意

一个月前,极客公园曾经报道过沃尔玛最近在进行的一项实验性服务:沃尔玛与智能门锁提供商达成了一项合作,通过一次性密码的智能锁,让快递员能够将商品直接放进用户的家中...... 甚至是冰箱里。


当快递员进门后,用户的手机上会收到通知,可以选择通过摄像头来查看快递员一举一动。快递员离开后,大门会自动完成上锁。

这项服务背后的智能门锁提供商正是 August Home。就像上文所说的那样,因为 August Home 本身已经拥有了一套比较完备的系统,所以可以很好地实现这个功能,不需要太多额外的改装。

当然,这项服务并不适用于所有人,目前沃尔玛也是在硅谷地区进行小范围内的测试。和快递机器人、快递无人机等概念一样,让快递员进门送货实际上也是电商/零售商巨头们优化「最后一公里」配送体验的手段。因为可以把快递放进用户的家里甚至冰箱中,所以能够带来非常极致化的体验。


实际上,在此之前沃尔玛的子公司 Jet.com 就测试过类似的快递服务,不过后者的测试环境是在公寓大楼,而沃尔玛和 August Home 的合作直接面向的是消费者。

当然「让快递员进门送货」这项服务必须建立在隐私、安全有足够保障的情况,同时消费者和零售商需要建立足够的信任,这也是沃尔玛这些零售商们接下来需要去努力的地方。

除了和沃尔玛合作,August Home 身影还出现在了共享经济中。早在 2015 年年底,August Home 就加入了 Airbnb 的 Host Assist 项目,希望通过智能门锁来提供「无钥匙」的住房体验。除了 Airbn,更多的公寓类的合作也在进行中。理论上有门的地方,就有智能门锁施展的空间。


或许就像 WSJ.D 曾经评价的那样:「August is making a play for the Uber-for-everything economy.」 

智能门锁诞生之初,无非是想要让我们进出家门更加方便,不再因为忘带钥匙而烦恼。但随着智能门锁便利程度、联动能力的提升,也成为了切入智能家居市场的一个入口。与此同时,和各种服务的结合也给智能门锁带来了更多想象力,这些都是接下来值得我们期待的地方。

目前,关于 ASSA ABLOY 收购 August Home 的具体细节还没有公布,August Home 的公司战略是否会发生改变还不得而知。不过 August Home 的发展路径值得从业者作为案例观察,极客公园也会持续关注这家公司。

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